¿Qué tipo de Tracción total es mejor?

El sistema de Tracción total tiene como propósito optimizar el desempeño del motor, aumentando la capacidad de transformación de la energía del motor en el movimiento del vehículo. Con la Tracción total (Tracción en las 4 ruedas) se logra un mejor ejercicio en los neumáticos, que el obtenido cuando se transmite la fuerza únicamente con dos ruedas.

Los vehículos con Tracción total existen desde hace mucho tiempo. Audi es pionera en este tipo de Tracción con su famoso sistema Quattro, el primer auto en utilizar la Tracción total fue el Jensen Interceptor.  Desde entonces diferentes marcas lo han adoptado para equipar sus vehículos.

Tracción Integral

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Cuando se habla de Tracción Integral, se hace referencia a que las cuatro ruedas generan Tracción en todo momento sobre la transmisión. La Tracción permanente es más segura, por las ventajas que supone tener las ruedas ejerciendo fuerza  en todo momento. Pero requiere la instalación de un diferencial más a la salida de la caja de transferencia,  para poder distribuir el giro del motor entre los dos ejes.

Este diferencial se ubica en la parte central, y permite que  las ruedas del eje delantero puedan girar de forma independiente a las ruedas del eje trasero. Algunos vehículos tienen la opción de bloquear y desbloquear el diferencial central. Cuando se puede bloquear, la Tracción se puede repartir en partes iguales entre el eje trasero y delantero.

Tracción conectable

Der neue Vito - Allradantrieb The New Vito – all-wheel drive

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Los vehículos que cuentan con Tracción conectable son en síntesis autos de Tracción delantera o trasera que cuentan con la opción de conectar el otro eje en ciertas ocasiones. En este tipo se encuentran los que tienen diferencial central y los que no,  los que cuentan con diferencia central pueden utilizar la Tracción total sobre cualquier superficie y a cualquier velocidad, los que no tienen diferencia central, solo la pueden utilizar en condiciones de baja adherencia y a baja velocidad.

El diferencial central mejora la estabilidad compensando las diferencias de giro entre las ruedas en las curvas y la adherencia repartiendo la potencia del motor entre las ruedas de forma proporcional. Cuando una rueda pierde adherencia, ésta se lleva toda la potencia, patina y la rueda contraria se queda sin fuerza, por lo tanto el vehículo no avanza. La solución es lograr que ambas ruedas reciban la fuerza por tanto cada eje tiene un diferencial para repartir la fuerza de giro en las ruedas.

Sólose debe circular con diferencial central bloqueado en superficies con poca adherencia (hielo, nieve, barro). En el resto de situaciones se recomienda llevarlo desbloqueado.

La mayoría de los autos que se comercializan no tienen incorporado el bloqueo del diferencial central, ni caja de cambios con reductora, por lo que sus posibilidades se reducen ante situaciones complicadas de barro, pendientes fuertes, nieve o hielo.

 Sistema Torsen

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El sistema Torsen se ubica entre los sistemas que cuentan con diferenciales centrales. Este diferencial hace un reparto automático del par de forma mecánica, es decir, si el coche pierde adherencia de uno de los ejes, envía más fuerza al otro con mayor agarre. Aún siendo un sistema muy eficaz, cada día son menos los autos que lo montan debido a que aumenta el consumo de combustible. Por ello hoy en día, las marcas optan por otro tipo de sistema denominado Haldex.

Sistema Haldex

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El sistema Haldex lo utilizan los vehículos con Tracción en un solo eje, el otro tren solo recibe la fuerza si el eje principal pierde adherencia. La mayoría de los sistemas Haldex se configuran con el 90% de la Tracción en el eje delantero, y 10% en el eje trasero.

El sistema Haldex utiliza los sensores del ABS para cumplir su labor. Un dispositivo electro hidráulico comprime los discos que arrastran más o menos el otro eje. La mayor ventaja del sistema Torsen frente al sistema en mención es que tienen menos perdidas por rozamiento y es más económico.

Sistema de acople viscoso

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El sistema de acople viscoso es similar al Haldex en su funcionamiento ya que regula la Tracción con un diferencia que cuenta con una silicona que se expande y aumenta la viscosidad con la temperatura. En el momento que el eje patine, la silicona se dilata por efecto de la temperatura y arrastra el otro eje. La mayor desventaja de este sistema es el desgaste irregular que genera en los neumáticos, por lo cual es aconsejable rotar las ruedas cada 10.000 kilómetros, para contrarrestar el efecto.

Diferenciales electrónicos

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Existen diferenciales centrales que pueden variar la distribución de par según la forma de conducir o el tipo de superficie y para ello se utilizan los sensores del ABS. Normalmente tienen cuatro modos: gravilla, nieve, asfalto y auto.

Son los sistemas más caros y delicados, sin embargo su eficacia está por encima del resto de sistemas.

4×4 sin diferencial central (offroad)

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Tienen Tracción permanente sólo en las ruedas posteriores, no tienen diferencial central y la Tracción delantera se engancha con una palanca, quedando bloqueada. Esto quiere decir que permanentemente las 4 ruedas giran a la misma velocidad. Este tipo de Tracción se utiliza más que todo en todoterrenos (offroad).

Sólo se pueden emplear en zonas de muy poca adherencia, que permitan a las ruedas patinar para no sobrecargar las transmisiones en las curvas. En éstas van a intentar seguir recto.

Fuente: Aficionados a la mecánica

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