Freno de motor en un carro automático

Es un concepto interesante para reducir la velocidad con poco espacio y tiempo, en situaciones donde no es necesario detenerse completamente y se necesita disminuir la velocidad de circulación sin aplicar los frenos.

Ya sea en un auto con una caja de cambios manual o automático se puede aplicar la técnica de freno motor una técnica que ayuda a usar menos los frenos, pero nunca los reemplaza. Hacer esto no es necesariamente malo para el motor o la caja de cambios, pero sí que puede serlo si lo hace incorrectamente. Debe medir los beneficios del freno motor con algunos otros factores, así como saber cómo funciona y en qué situaciones se puede aplicar.

¿Qué es el freno motor?

Cuando se encuentra transitando y retira el pie del acelerador, el vehículo funciona de forma directa con el motor, este es el momento donde se produce el fenómeno al que se le conoce como freno de motor. La mayoría de la gente confunde este término con otros tipos de frenado, pero tiene un mecanismo diferente al de otros sistemas de frenado.

La mayor parte de la fuerza del motor que entra se reduce en el momento en el que el pedal del acelerador cierra la válvula del acelerador. Esta válvula es la fuente de entrada de aire del motor, y trabaja con la ayuda de otra válvula de mariposa para crear un vacío y alternar los pistones en el motor. Como resultado, el motor se ralentiza y, en última instancia, también ralentiza las ruedas. Por lo tanto, el “freno motor”, al bajar una pendiente, tiene un papel fundamental cuando se quiere reducir la velocidad.

¿Cómo funciona el freno motor en un carro automático?

En este caso, depende del tipo de caja automática, depende si cuenta con posiciones numéricas a parte de las posiciones PRND, algunas tienen posiciones 1, 2,3 y a veces 4. E aquellos vehículos híbridos o eléctricos aparece una posición denominada B.

En los momentos donde se encuentra circulando por una vía pendiente o cuesta abajo puede modificar las relaciones de la transmisión automática a una velocidad más baja usando la palanca de cambios. Por lo general, al pasar a una de las marchas numeradas (es decir, de “D” a “3”, por ejemplo), el vehículo permanecerá en una marcha más alta sin hacer cambios ascendentes. Esto acelerará el motor más y reducirá la velocidad del automóvil a medida que desciendes una colina o quiera ayudar a no gastar en exceso los frenos.

Está perfectamente bien hacer esto al motor y transmisión, aunque si nunca lo ha hecho antes, seguro que pensaba que no podría ser bueno para el motor. Si usa los frenos cuesta abajo con mucho ímpetu, como hacen la mayoría de los conductores, lo más probable es que los sobrecaliente. Esto hará que pierdan su poder efectivo y puede provocar que los frenos presenten vibración o chirrido. En condiciones extremas, el sistema de frenos podría incluso llegar a fallar.

En el caso de un auto híbrido o eléctrico, puede utilizar la posición B en el selector de cambios si viene equipado con esta opción. Donde se aplica el sistema de retención y empieza a actuar el recuperador de energía, en algunos casos puede programar diferentes modos.

Recuerde que la energía desperdiciada en forma de calor a la hora de frenar siempre es desperdiciada, pero gracias a los sistemas de frenada regenerativa, dicha fuente de fricción sirve para recargar la batería.

Por otro lado, bajar una velocidad de una transmisión automática mientras se va cuesta abajo puede no ser la mejor práctica para hacerlo habitualmente. La mayoría de las transmisiones no están programadas para hacer cambios manuales constantes. A menos que tengan ese modo de seleccionar un cambio o levas (o similares), controlar manualmente la selección de marchas es una fórmula para una transmisión sobrecalentada. En pocas palabras, si tienes un carro automático, use el “freno motor”, pero no abuses de él.

¿Cuáles son los beneficios del freno motor?

Si bien el proceso genera algo de calor, es un problema menor, ya que, en la práctica, no tiene apenas efectos negativos en el vehículo si lo usa con moderación. Si el cambio descendente se realiza correctamente, la transmisión debería permanecer sana.

Ventajas del uso de freno de motor

Descartando los efectos secundarios y utilizándolo de una forma adecuada y medida se obtienen las siguientes ventajas:

  • Costo de mantenimiento: la reducción en la aplicación de nuestro pie sobre el pedal de freno provoca un menor desgaste de los componentes del sistema de frenado, lo que prolonga la vida útil de esos componentes.
  • Conducción más segura cuesta abajo: evita la fricción excesiva que puede causar que los frenos se fatiguen y fallen, lo que puede hacer que el conductor no pueda detener el auto de una manera segura.
  • Mejora la eficiencia de combustible: dado que la ECU corta el suministro de combustible a los inyectores de los cilindros utilizados durante el frenado por compresión, este proceso, de hecho, ayuda ligeramente con la eficiencia de combustible del motor.

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