Qué es y cómo funciona un auto híbrido

La tecnología avanza pasos agigantados y está revolucionando también a los automóviles. Ya es común escuchar en todos los mercados acerca de su modelo híbrido, ya hasta en conversaciones normales me preguntan cómo funciona.

Existen diferentes tipos de híbridos, el híbrido autorrecargable y el híbrido enchufable. Para empezar a un auto híbrido se le denomina de esta forma porque funciona con dos o más tipos de motor eléctricos. Y esto genera una mayor eficiencia energética, generando por esto un menor consumo de combustibles.

Componentes

Tiene algunos dispositivos que debemos tomar en cuenta antes de hablar acerca de cómo funcionan los autos híbridos. Este tipo de vehículos tienen un motor de gasolina o diésel y, además, poseen un motor eléctrico.

Además de los motores, cuentan con baterías (también híbridas) que pueden ser de plomo-ácido, níquel-metal hidruro, o níquel-cadmio, aunque las más eficientes son las de ión litio. Además de estas, los vehículos híbridos tienen un sistema de gestión con sensores, responsables de la eficiencia.

Cómo funciona

El funcionamiento de un híbrido es muy sencillo, es la combinación del funcionamiento de un motor de gasolina y uno eléctrico. Su sistema de propulsión ofrece tres opciones diferentes de funcionamiento: el motor de gasolina mueve las ruedas, el motor eléctrico mueve las ruedas, o ambos al mismo tiempo se encarga de mandar energía a las ruedas. También disponen de una caja de cambios, en este caso automática, ya sea de doble embrague, convertidor de par o de tipo CVT.

El sistema de propulsión es autónomo, lo que quiere decir que el mismo se encarga de realizar las transiciones entre el motor térmico y eléctrico, sin que el conductor tenga que intervenir en el funcionamiento. El sistema determina en que momento funciona cada motor. Algunos modelos permiten que estas transiciones las pueda realizar el conductor, dando la oportunidad al conductor de elegir a demanda el funcionamiento. Para ello, las marcas configuran una serie de modos de conducción que son los que dictan el funcionamiento del sistema de propulsión.

Ahorro del motor híbrido

El motor híbrido genera ahorro a través del uso de la electricidad para impulsar las ruedas. Al utilizar el motor eléctrico únicamente, el motor térmico se desconecta, por lo que el consumo de combustible es cero. Para ello, utiliza la energía eléctrica almacenada en la batería y, cuantos más kilómetros pueda recorrer en modo eléctrico, mayor será el ahorro de combustible (gasolina o diésel).

Los híbridos autorrecargables tienen una autonomía eléctrica menor, menos de 5 kilómetros con la batería cargada, pero actúan más veces durante un mismo trayecto al poder recargar su batería más fácilmente. Por el contrario, un híbrido enchufable tiene mayor autonomía.

¿Cuántas baterías tiene un híbrido?

Los híbridos cuentan con dos baterías: la batería híbrida, que se encarga de alimentar al motor eléctrico, y la batería tradicional de 12 voltios, que es la responsable de mandar energía para los faros o sistemas básicos del auto. También es la responsable de arrancar el motor de combustión, aunque este trabajo, dependiendo de la configuración del sistema, la puede realizar el motor eléctrico o incluso obtener energía de su batería híbrida.

Tecnología de última generación

Existen nuevos avances tecnológicos en materia de híbridos, generando múltiples beneficios para el conductor. Entre los más relevantes encontramos:

  • Frenado regenerativo: recaptura la energía que suele perderse al frenar o durante el movimiento en punto muerto. Utiliza el movimiento hacia adelante de las ruedas para activar el motor. Esto genera electricidad y ayuda a detener el vehículo.
  • Asistencia del motor eléctrico: otorga fuerza adicional para acelerar, rebasar a otro auto o subir una pendiente. De este modo, se utiliza un motor más pequeño de manera más eficiente. En algunos vehículos híbridos, es este el que por sí solo proporciona la energía cuando se circula a baja velocidad, ya que el convencional (de combustión interna) es menos eficaz.
  • Encendido/apagado automático: apaga el motor cuando el vehículo se detiene y lo pone en marcha cuando se pisa el acelerador. Esto evita que se desperdicie energía cuando el auto está encendido pero quieto (en ralenti).

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