Líquido de frenos: lo que un conductor debe saber

El líquido de frenos es el fluido que permite transmitir la fuerza ejercida en el pedal a los cilindros de freno en las ruedas. Es decir, el líquido en sí funciona como un convertidor de fuerza a presión. La cuestión es que funcione correctamente para el uso al que está destinado, conseguir que el circuito de frenos opere.

En esta entrada les contaremos lo que un conductor debe saber sobre el líquido de frenos como composición, características del liquido hidráulico y normativas.

Líquido de frenos

Este líquido es la sangre del sistema de frenos de un vehículo y es el encargado de transmitir a todos los componentes del sistema la presión ejercida al accionar el pedal de frenos. Así que no es un líquido cualquiera. Por si fuera poco es un líquido higroscópico, o sea, que puede absorber o expeler humedad del ambiente. Eso significa que la humedad que entra en el circuito es absorbida por el líquido de frenos, y si esta supera un determinado porcentaje (3%), el líquido de frenos no trabajará igual y notaremos un pedal más flojo.

Características

Es un elemento fundamental y debe cumplir algunas características como:

  • Mantener sus propiedades a lo largo del tiempo independiente de las condiciones de uso.
  • Resistir temperaturas bajas y mantener su grado de fluidez.
  • Debe tener en su composición sustancias que toleren un cierto grado de humedad procedente de la atmósfera.
  • En su fórmula no puede haber componentes que deterioren los materiales por dónde actúen como por ejemplo gomas o el acero.

Normativas

Existen varias normativas para regular las características de los líquidos de frenos. Una de las más conocidas es la dictada por el Department of Transportation (DOT) y por eso es más conocida por ese nombre. Esta DOT define las calidades que deben tener los líquidos de freno.

  • Punto de ebullición de equilibrio.
  • Punto húmedo de ebullición.
  • Protección contra la corrosión
  • Compatibilidad química.

DOT3

Es el líquido de frenos usado en la mayoría de los vehículos, es el más barato y se puede adquirir en cualquier sitio pero tiene la desventaja que absorbe el agua fácilmente. Esto ocasiona pérdida de las propiedades del líquido con mayor facilidad y facilita la aparición de corrosión en el sistema de frenos. El punto de ebullición de equilibrio está cerca de los200°C. A mayores temperaturas se produce la vaporización del líquido. Su punto húmedo de ebullición, es decir, la temperatura de ebullición del líquido contando con un 3,5% de agua en él, es de 140 °C

DOT4

Contiene aditivos que previenen en cierta medida los efectos del agua. Lógicamente este producto es más costoso y también puede provocar la corrosión. Su punto de ebullición de equilibrio es de 230 °C y su punto húmedo de ebullición es de 155 °C. No absorbe el agua tan fácilmente como el DOT3 y su punto de ebullición es más alto haciéndolo más adecuado para un uso más intenso de los frenos ya que alcanzarán una altísima temperatura.

DOT 5

El DOT5 es un líquido a base de silicona. Es incompatible con el DOT3 y DOT4. Debe ser el utilizado para vehículos de altas prestaciones y aquellos que vayan dotados de sistemas ABS. Ambas calidades de líquido son miscibles entre sí, pero no se recomienda mezclarlos. Es conveniente leer el libro de mantenimiento del vehículo para saber, si necesitamos rellenar, que tipo de líquido emplea nuestro vehículo.

DOT 5.1

Líquido de frenos, que contiene una mezcla particular de productos químicos que imparten rangos específicos de punto de ebullición. El punto de ebullición en húmedo es muy elevado (185°C/ 365°F) superior a los DOT3 y DOT4. Permite utilizar productos de larga duración, tiene  la propiedad de absorber la humedad del aire, disminuye el punto de ebullición y mejora la seguridad del frenado. El punto de ebullición en húmedo se reduce en un porcentaje inferior luego de un año de uso. La viscosidad es más baja que la del DOT4, permitiendo que el fluido circule fácilmente por el circuito y las microválvulas del sistema ABS sin entorpecer su movimiento.

El líquido de frenos hace parte de la seguridad del automóvil y debe revisarse periódicamente. Existen varias especificaciones de Líquido para los autos, DOT3, DOT4, DOT5 y DOT5.1. Cuando realice el cambio del mismo o complete el nivel es importante utilizar el adecuado.En la tapa del depósito de frenos viene indicado y no es recomendable cambiarlo si no se cuenta con la experiencia. Realice este procedimiento en un taller especializado.

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