La quinta rueda

La quinta rueda no hace referencia a un automóvil de 5 ruedas y tampoco es la rueda de repuesto. Quinta rueda se denomina al elemento de acople o enganche que une el tráiler al tractocamión. Los tractocamiones o también llamados tractomulas son unos vehículos articulados de carga pesada, compuestos por un cabezote (truck o tractocamión) y un remolque (trailer).

En este artículo, vamos a conocer el mecanismo de acople del tractocamión o cabezote con el remolque, el mecanismo está conformado por dos elementos principales, la quinta rueda y el Kingpin (perno rey). La quinta rueda (fifth wheel), va instalada sobre la parte trasera del chasis del cabezote y el perno rey (king pin), va instalado en la plataforma inferior delantera del remolque.

Quinta rueda

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La quinta rueda es un plato de acero fundido y una base que puede ser fija o escualizable. La base cuenta con dos apoyos, que van atornillados a cada una de las vigas del chasis del cabezote, permitiendo que la carga vertical se transmita directamente al chasis y este a su vez transmite esta carga a la suspensión y las llantas.

Hay diferentes tipos de quinta rueda según su capacidad y características de diseño, las más utilizadas en Colombia son las de 55.000 libras y 70.000 libras de capacidad de carga vertical,  ambas con cabida de arrastre de 150.000 libras.  Estos dos diseños de quinta rueda se pueden armar con base fija (hombros) o base escualizable (compensadora).

En Colombia encontramos varias marcas de quinta rueda y cada una de ellas tiene diferentes modelos y especificaciones con diversas cualidades técnicas, dentro de las que encontramos quinta rueda de baja lubricación, exenta de lubricación, para extra capacidad, liviana, con enganche y desenganche neumático, con sistema electrónico de inspección del enganche.

Tipo de base en la quinta rueda

Fija o estacionaria: Este tipo de base es más ligera y de menor costo; sin embargo no ofrece la flexibilidad de la quinta rueda de base deslizable. Se utiliza en aplicaciones donde la posición del Kingpin (perno rey), el largo y la carga son constantes.

Deslizable: este tipo de base es escualizable o deslizante, es un sistema que permite el deslizamiento de los hombros sobre una base en acero de alta resistencia en forma de cuna, permitiéndole un movimiento lateral controlado del plato para amortiguar las cargas o esfuerzos del remolque en la operación.

Brinda las ventajas de repartir el peso entre los ejes del tractocamión, aceptar diferentes posiciones de perno rey y anchos en el semirremolque, variando los largos de combinación vehicular.

Ofrece los siguientes beneficios:

  • Mejora la maniobrabilidad
  • Mayor Comodidad en el viaje
  • El largo de la base es deslizable
  • Enganche neumático o manual

Kingpin

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El Kingpin o perno rey es el perno de enganche que entra en la quinta rueda. Debe estar a un ángulo de 90° o perpendicular, está fabricado de acero aleado como el AISI 8630H, AISI 4320H o AISI 4718H, templado y revenido, por lo tanto, cualquier reparación por soldadura afectará las propiedades mecánicas como la dureza y por ende, la resistencia al desgaste.

Lo más común en Colombia es el perno rey de 2 pulgadas (50.8 mm) de diámetro. El límite de desgaste es de 1/8 de pulgada (3.2 mm); la longitud del cuello superior depende si el perno rey está diseñado para ser usado con disco lubricante sobre el plato o no.

La quinta rueda es un elemento importante dentro de la configuración de un tractocamión articulado y es indispensable para el servicio de transporte de carga.

Para elegir la quinta rueda correcta se debe tener en cuenta el tipo de carga, la ruta y las circunstancias a las que será sometido el vehículo; de esta forma se puede determinar la seguridad máxima de enganche y articulación, si tenemos en cuenta todas las variables lograremos seleccionar el sistema adecuado para evitar percances y volcaduras.

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