Unidades de control en el automóvil

Alguna vez habrán escuchado de la ECU (Unidad Central Electrónica) o el computador  que llevan los carros modernos y que se encarga de que todo funcione  de la forma correcta.

La complejidad de la ECU varía de unos modelos a otros, mientras que unas controlan únicamente la cantidad de combustible inyectada, otras se encargan además del avance o retraso en el encendido, de la apertura de válvulas, de controlar las revoluciones del compresor y de controlar otras unidades presentes en el vehículo.

En el automóvil existen diferentes unidades centrales de proceso que permiten controlar diferentes variables como el combustible, la seguridad pasiva, la combustión y la transmisión entre otras y hoy vamos a conocerlas.

ECU (Unidad Central Electrónica)

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Las unidades de control de motor más simples sólo controlan la cantidad de combustible que es inyectado en cada cilindro en cada ciclo de motor. Las más avanzadas controlan el punto de ignición, el tiempo de apertura/cierre de las válvulas, el nivel de impulso mantenido por el turbocompresor, y control de otros periféricos.

La introducción de estas primeras ECU fueron la respuesta por parte de los fabricantes de automóviles americanos a las cada vez más exigentes regulaciones con respecto a la emisión de gases tóxicos de los automóviles.

Unidad central AirBag

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Es la Unidad encargada de disparar el dispositivo de inflado de las bolsas, además de evitar disparos accidentales.

Siempre se ubica en un lugar firme, que permite la efectiva detección de los datos de una colisión, para permitir su reemplazo luego de un eventual accidente (es recomendable cambiarla aún si no se inflaron las bolsas de aire).

Cuenta con dos tipos de sensores diferentes que hacen posible su funcionamiento: uno de desaceleración y un sensor mecánico de seguridad, ubicados generalmente junto a la central de la unidad de control.

El sensor de desaceleración cuenta con un piezo eléctrico que transforma la desaceleración en un impulso eléctrico que cambia su tensión a medida que cambia la presión en el sensor.El sensor mecánico de seguridad actúa como una especie de control, evitando que el sistema se accione en forma accidental.

Módulo ABS

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Las informaciones medidas por los captadores de rueda transformadas eléctricamente son tratadas en paralelo mediante dos microcomputadores (microprocesadores). En caso de desigualdad en las informaciones recibidas, el módulo ABS reconoce un fallo y se inicia un proceso de regulación del sistema ABS. Tras la amplificación, las señales de salida aseguran la activación de las electroválvulas y el motor-bomba.

El computador o modulo ABS trabaja según el principio de la redundancia simétrica; los dos microcomputadores son diferentes, tratan la misma información y utilizan un mecanismo de cambio de información jerarquizada para comunicar. Cada microcomputador está programado con unos algoritmos de cálculo diferentes. En caso de no conformidad de las señales tratadas, en caso de avería o fallo en la instalación, el calculador limita el funcionamiento de los sistemas según un proceso apropiado.

Unidad de control de Transmisión (TCU)

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La Unidad de control de transmisión o TCU es un dispositivo que controla la moderna transmisión automática. Generalmente utiliza los sensores del vehículo así como los datos proporcionados por la  unidad de control del motor (ECU) para calcular cómo y cuándo cambiar engranajes en el vehículo para un rendimiento óptimo, economía de combustible y cambio de calidad.

Las transmisiones automáticas han ido cambiando del sistema hidromecánico a sistemas controlados electrónicamente.  Desde finales de  los ochentas, el desarrollo de la transmisión automática ha sido iterativo y se observan desarrollos importantes para la transmisión automática.

La evolución de la transmisión automática y la integración de los controles electrónicos han permitido grandes progresos en los últimos años. La transmisión ahora es capaz de lograr la mejor economía de combustible, reduciendo emisiones contaminante, proporcionando mayor confiabilidad, una sensación de manejo mejorada, una mayor velocidad de desplazamiento y una mayor respuesta entre cambios, sobre todo para los sobrepasos y para sortear carreteras inclinadas. En algunas aplicaciones, el TCU y el ECU se combinan en una sola unidad como un módulo (PCM)Powertrain Controle Module.

Módulo de Control del tren motriz (PCM)

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Es el cerebro del sistema de control del motor, por lo que cuando el cerebro no está funcionando correctamente tampoco el motor o cualquier otra de los controles de microprocesador que pueden incluir el sistema de carga, transmisión, diversos controles de emisión y las comunicaciones con otros módulos de control a bordo.

Un módulo de control de tren de potencia (PCM) es una unidad de control combinada, donde la (ECU) unidad central electrónica y la (TCU) unidad de control de transmisión están integradas en un modulo denominado (PCM).

El PCM controla multiples factores en un automóvil o camión. Hay cientos de códigos de error que pueden ocurrir, lo que indica que algunos subsección del automóvil está experimentando un problema. Cuando se produce uno de estos errores, por lo general se encenderá la luz "checkengine" en el tablero de instrumentos. El PCM es potencialmente uno de varios ordenadores de a bordo, o esencialmente el "cerebro" del sistema de control del motor.

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