Pintura automotriz. Conceptos generales

La pintura automotriz, es aquella pintura usada sobre la superficie de los automóviles tal y como lo indica su nombre. Es un trabajo realizado a nivel mundial tanto por las fábricas automotrices como por los talleres de reparación o personalización. Normalmente se piensa que dicha pintura se usa para decorar o embellecer el vehículo y así hacerlo más atractivo a la vista. Sin embargo, esa no es la función principal o la más importante, ya que la pintura es usada primordialmente para prevenir la corrosión (oxidación) del metal.

Para lograr el acabado que observamos en los autos de fábrica, o recién sacados de un taller de calidad, se necesita aplicar tres capas sobre la superficie a pintar.

Primer

Se conoce como base y debe ser la primera capa aplicada. El color más usado para esta capa es el gris; de igual forma, existen colores como el amarillo, azul y blanco. Además, existen los tipo entintables, a los cuales se les agrega tinta con la finalidad de que el tono sea muy parecido al color final deseado, ayudando así a que las siguientes capas cubran más rápida y fácilmente. Cumple con las funciones de nivelador, ya que permite corregir las marcas y defectos que pueden quedar sobre la superficie al momento de su fabricación. Otra de sus funciones es la protección contra la corrosión, diferencias de temperaturas, golpes, etc. Finalmente, tiene la función de permitir una fácil aplicación de la pintura ya que aumenta la adherencia de la misma sobre la superficie.

Pintura base (Pintura de color)

Se aplica luego del primer. Posee las propiedades de color y efectos visuales que desea el fabricante o el cliente, por lo cual es conocida como la pintura en sí. Comúnmente se usan de Base Solvente y Base Agua. Las Base Solvente, tienen la ventaja de secar rápido debido a la rápida evaporación de los solventes que contiene; sin embargo, dichos solventes presentan la desventaja de que son dañinos para la capa de ozono. Por otro lado, las Base Agua son menos dañinas para el medio ambiente, pero su secado es lento ya que la evaporación del agua es lenta haciendo necesario el uso de hornos o lámparas especiales.

Barniz o Capa Traslúcida (Clearcoat)

Esta capa se coloca usualmente atomizada sobre la capa de pintura de color, siendo este un recubrimiento brillante y transparente expuesto al medio ambiente. Esta capa debe ser lo suficientemente fuerte como para resistir abrasión, pero a su vez, químicamente estable para soportar los rayos ultravioleta.

Generalmente el proceso de pintura de un auto se culmina con el pulido de la superficie, lo cual permite eliminar imperfecciones de la pintura y dar una terminación tipo espejo.

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