Octanos y Cetanos, índice de los combustibles

Los motores de combustión interna son los más utilizados en el mercado automotriz, independientemente del crecimiento de nuevas tecnologías y combustibles alternativos. La gasolina y el diesel son los dos combustibles que encontramos en la mayoría de ellos. En repetidas oportunidades hemos escuchado acerca de la calidad de los combustible y cual es mejor, si la gasolina extra o la regular.

En algunos problemas frecuentes como el pistoneo o cascabeleo, nos hablan sobre el octanaje. Cuando se refieren a la gasolina extra o regular también se refieren al octanaje, ¿quieren conocer acerca del octanaje?, ¿será que el diesel también tiene octanaje? o ¿cuál es su nombre? A continuación les contaremos acerca de octanos y cetanos.

Octanaje o índice de octanos

Un octano es una clase de hidrocarburo que dispone de 8 átomos de carbono. Un carburante, por su parte, es una combinación de distintos hidrocarburos que se utiliza para lograr el buen funcionamiento de un motor.

El octanaje es una escala que mide la capacidad anti detonante, que tiene la gasolina en el momento que se comprime en el pistón. Es una propiedad esencial de los carburantes. En efecto, la eficacia del motor aumenta con altos índices de compresión, pero solamente mientras el combustible utilizado soporte ese nivel de compresión sin sufrir combustión prematura o detonación. ¿Por qué debe ser anti detonante? El combustible solo debe encender en el momento que caiga la chispa no  antes.

Este comportamiento de los hidrocarburos es genérico: Las n-parafinas detonan con facilidad, mientras que i-parafinas (y aromáticos) son refractarias. Con el nivel de octanaje adecuado se evita la auto detonación y se logra un solo foco de llama dado por el encendido en el momento preciso, con lo cual se obtiene una combustión más efectiva.

Algunos combustibles (como el GLP, GNL, etanol y metanol, entre otros) poseen un índice de octano mayor de 100. Utilizar un combustible con un octanaje superior al que necesita un motor no lo perjudica ni lo beneficia. Si se tiene previsto que un motor vaya a usar combustible de octanaje alto, puede diseñarse con una relación de compresión más alta y mejorar su rendimiento.

Las gasolinas que tienen un alto índice de octano producen una combustión más suave y efectiva, pero el exceso de octanaje no agrega mayores beneficios ni en términos de potencia, suavidad o rendimiento. Como el octanaje es la medida de la resistencia de una gasolina a auto inflamarse entonces para altas relaciones de compresión son necesarias gasolinas de alto octanaje y para poca relación de compresión menor octanaje.

Índice de Cetano

Al comienzo del artículo planteábamos una pregunta si el diesel también tenía octanaje, en el gasoil o diesel el indicador es el Cetano. El numero o índice de cetano tiene relación con el tiempo que transcurre entre la inyección de combustible y el inicio de la combustión (intervalo de encendido). Si el numero de cetano es mayor  la combustión es de calidad la ignición es rápida, con un quemado total y uniforme.  Si el número de cetano es menor, se retrasa la ignición y por el contrario, se quema rápidamente produciendo altas presiones y dando lugar a un ruido excesivo, aumentando las emisiones, reducción en el rendimiento del vehículo y aumento de la fatiga del motor. Humo y ruido excesivos son problemas comunes en los vehículos diésel, especialmente bajo condiciones de arranque en frío.

En Colombia se expenden actualmente tres tipos de diesel: un diesel Extra o de bajo azufre (máximo 0,12 por ciento en peso), parecido al City Diesel, con un cetano típico de 47 y un mínimo de 45. Se distribuye únicamente en Bogotá.

El diesel Corriente, con un cetano de 45 y contenido de azufre máximo típico de 0,37 por ciento y un máximo de 0,45 por ciento en peso, el cual se distribuye en el resto del país. Y un diesel Marino con un cetano mínimo de 45, contenido de azufre típico de 0,4 por ciento y ligeramente más pesado que el diesel Corriente. Se destina a actividades de pesca marina.

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5 Opiniones
  1. agustin lopez guerrero dice:

    yo tengo un aditivo que aumenta en 4.4 la propiedad de octanaje en el combustible, mi pregunta es : puedo usarlo para mejorar el funcionamiento de un motor diesel?

  2. Gilbert Mauricio García Orozco dice:

    No, el indice de octanos es para gasolina, para diesel son cetanos.

  3. Héctor dice:

    Sí, de 40 cetanos en disel5 aumetarás a 48 cetanos, la dosis del aditivo aumenta en 25%; pulveriza tu aditivo, mézclalo en 1 litro de diesel y luego añade al tanque (importante: Previa limpieza de tanque). Resultados luego de varias tanqueadas. Si te va bien en gasolina, igual te irá en diesel.

  4. Segundo Guanoluisa dice:

    que realcion tiene del octanaje y del diesel.