Cajas de 6, 7, 8 y más cambios

El mundo automotriz ha evolucionado en todos sus componentes, el motor y la seguridad no es lo único que ha evolucionado en el automóvil. Hoy en día no solo vemos sistemas activos de seguridad y conducción autónoma.

El alto torque y potencia deben ser administrados, la eficiencia de los motores se debe mucho a la transmisión y administración de la potencia que se lleve a las ruedas. Las transmisiones han evolucionado y ahora encontramos transmisiones mecánicas de 6 y 7 cambios y transmisiones automáticas de 7, 8,9 y hasta cambios infinitos en la CVT.

Autos con más de 5 cambios

Hoy en día la caja de cambios de  6, 7, 8 y más marchas han ido remplazando las de 4 y 5 cambios que se han empleado en las últimas dos décadas. El Mercedes GLE250 secomercializacon una caja de cambios automática de 7 velocidades (7G-TRONIC), el Audi A4 Avant 1.8 TSiMultitronic y el Audi Q7 cuenta con un cambio automático Tiptronic de ocho velocidades. Land Rover asaltó la prensa especializada con una importante novedad: la adaptación del cambio de 9 marchas a su modelo Evoque y Chevrolet piensa estrenar la transmisión automática de 10 relaciones en el Camaro ZL1 2017 y dice es más eficaz que una caja de doble embrague.

¿De qué sirven tantos cambios?

Se busca  administrar de una mejor forma la potencia, logrando una mayor eficiencia del motor, lo que se traduce en una mejor respuesta en las ruedas.

Para comenzar se debe optimizar el funcionamiento de los cambios. La primera marcha debe de ser corta para facilitar el arranque del vehículo sin riesgo de que se patine, la última marcha se calcula desde hace tiempo para alcanzar la velocidad máxima.

Las necesidades actuales de reducción de consumo y control de las emisiones contaminantes han llevado a que la última marcha debe reducir el régimen de rotación del motor con el fin de que funcione en un régimen donde consuma menos combustible.

Una transmisión con más cambios también sirve para evitar unos intervalos demasiado separados entre sí, mejorando el régimen de vueltas entre cambio y cambio, y esto se ve representado en menor consumo y menores  sobresaltos, optimizando la multiplicación y la desmultiplicación.

El cambio adicional, 6, 7,8, etc.,  se emplea cuando el auto ha alcanzado su velocidad de crucero. Algunas cajas de cambios con 7 u 8 cambios también se comercializan para reducir aún más el consumo, pero únicamente se ha ofrecido en cambios automáticos, en cualquiera de sus tecnologías. Las cajas manuales hasta ahora van llegando a la 7 velocidad.

¿Cómo funciona?

La caja de cambios manual de 6 marchas debe incorporar piñones adicionales y la palancatiene una posición de cambio adicional, algunas transmisiones de 6 velocidades tienen doble embrague seco,  uno para cada árbol (pares e impares), estas tienen la palanca similar a la de un automático, pero su funcionamiento es electromecánico.

Por su parte la transmisión automática debe añadir un engranaje planetario o epicicloidal adicional y una configuración interna diferente (electroválvulas); las transmisiones automáticas de ahora tienen la opción secuencial y emulan el cambio de velocidades de una transmisión automática y es allí donde encontramos el límite de velocidades con la que viene de fábrica.

Ventajas y desventajas

La caja con 6 cambios o más disminuye el consumo sin introducir ninguna tecnología suplementaria. Laextensión de las últimas marchas mejoradel 5 al 15 % y pueden aportar un beneficio en el consumo de entre el 3 y 6 %.

Ventajas

  • Reducción del consumo.
  • Menor ruido del motor dentro del habitáculo.
  • El motor trabaja a revoluciones controladas.
  • Trabaja menos forzado.

Desventajas

  • Intervención mecánica especializada o nula.
  • Requiere herramienta especializada.
  • Solo se puede emplear en velocidades de crucero.
  • Cambios de marchas suplementarios.
  • Las vías y carreteras colombianas no dan abasto para realizar más de los 5 cambios.
  • Mal estado de las vías y las irregularidades ralentizan la movilidad.

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