Convertidor de par

El motor se conecta a las ruedas para que el vehículo se mueva, pero también debe desconectarse cuando el auto se detiene, esta es la función que cumple el embrague en un auto mecánico. En la transmisión automática esta función la realiza el convertidor de par, es una transmisión hidrodinámica adicional al cambio automático. Constituye el elemento de entrada del cambio.

Partes del convertidor de par

  • Bomba: es, al mismo tiempo, la caja del convertidor de par.
  • Turbina: impulsa el eje de turbina y, con ello, el cambio.
  • Estator o reactor: unida por un piñón libre con la caja del cambio, solo puede girar en el mismo sentido que la bomba y la turbina.

partesconvertidor

Funcionamiento

El convertidor de par se acciona al impulsar el aceite que toma del cárter de la caja hacia el impulsor, el aceite va hacia las aspas de la turbina, girando en el mismo sentido del impulsor. Cuando el aceite sale del impulsor reacciona con las aspas del estator, aumentando la fuerza de giro (par-motor), cuando el aceite incide sobre las aspas, antes de que la velocidad sea la misma del impulsor, la velocidad  de la turbina se iguala  a la del impulsor disminuyendo el par-motor, el estator permanece fijo por un cojinete que de un solo sentido que le impide girar en sentido contrario. Las dos mitades principales del convertidor giran de manera independiente. Pero al empezar a acelerar, la corriente de aceite se hace cada vez más fuerte y comienza a arrastrar a la turbina, hasta el punto de que el impulsor y la turbina (es decir, motor y cambio) llegan a girar a la vez.

Algo similar a dos ventiladores dispuestos uno al frente del otro, uno prendido y el otro apagado, el que recibe la energía hará girar al otro en el mismo sentido, gracias al flujo del aire. En este sistema no existe una unión mecánica entre el cigüeñal y el eje primario de cambio, sino que se aprovecha la fuerza centrífuga que actúa sobre un fluido (aceite) situado en el interior del convertidor.

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Principales averías

No es tan común observar averías en el convertidor de par, es más posible que se dañe uno de los discos de la caja, sin embargo, existen algunas.

  • Desgaste de los anillos de cierre de la presión del aceite hidráulico. Al perder presión la bomba no es capaz de mover la turbina por lo cual perderá la tracción.
  • Bloqueo en alguna de las partes internas, al quedar una turbina acelerada y la otra parada, se eleva la temperatura llegando en casos extremos a fundirse, esta avería puede también afectar completamente la caja.

Ventajas del convertidor de par

  • Absorbe la carga
  • Evita daños en el motor por sobrecarga
  • Se pueden utilizar menos cambios
  • La carga de trabajo es gradual
  • Ausencia de desgaste
  • Duración ilimitada, incluso mucho mayor que la vida útil del vehículo.
  • Las vibraciones por torsión en la transmisión están fuertemente amortiguadas, cualidad muy importante para su utilización en los motores Diesel.
  • Arranque muy suave, debido a la progresividad en el deslizamiento.
  • Bajo costo de mantenimiento, no exige más atención que el cambio periódico de aceite cada 15 000 ó 20 000 km.

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