Cómo identificar que está fallando el alternador

El alternador mantiene a la batería completamente cargada, es quien se encarga de dar la electricidad necesaria para el arranque del vehículo. Convierte la energía mecánica del cigüeñal en electricidad a través de la inducción.

El alternador juega un rol muy crítico en la operación del vehículo, está conectado con otros sistemas críticos del vehículo, puede generar alguna dificultad mecánica y esto complicaría más el diagnóstico de problemas en el auto. Sin embargo,  prestar atención a las siguientes señales, hará más fácil saber si la falla está en el alternador.

Indicadores en el tablero

En los automóviles construidos en los últimos años hay unos indicadores que informan cuando algún elemento o sistema no está trabajando de forma adecuada. Como es el caso del indicador de aceite, refrigerante, luces entre otros. Para el caso del alternador, en el tablero encontramos una luz de advertencia en forma de batería, aunque otros más específicos dicen ALT o GEN (alternador y generador). El testigo que viene con la imagen de la batería por lo general se asocia directamente con esta pieza, sin embargo se refiere al sistema de carga del cual el alternador es ficha primordial.

El computador del vehículo recibe las diferentes señales de los sistemas de funcionamiento del vehículo. En el caso del alternador el sistema detecta si el voltaje de salida del alternador se encuentra dentro de los niveles establecidos, cuando se encuentra fuera de estos límites el indicador de tablero se enciende. Una vez que la energía está dentro del rango la señal se mantiene apagada.

Uno de los primeros indicios de que tenemos un problema con el alternador, es precisamente cuando este indicador se enciende o cuando la llanta esta lisa se enciende y después de unos segundos se apaga. O quizá solo se encienda cuando activamos algún accesorio eléctrico del auto, como por ejemplo las luces, los limpiabrisas, cuando esto sucede se enciende el testigo de batería.

Otro de los indicios de una falla en el alternador se identifica tomando la lectura de la energía de salida de voltaje del alternador, este debe encontrarse entre 13 y 14.5 voltios. Entre más electricidad es requerida por lo faros, limpiaparabrisas, radio, asientos con calefacción, climatizador y demás, el alternador requiere trabajar más para mantener el voltaje necesario.

Si el alternador de su auto no está funcionando a todo su potencial, o si se pide mucho del mismo y no cumple con ello, el voltaje subirá o bajará de su nivel óptimo, entonces la luz de advertencia se encenderá.

Intensidad de las luces

Como parte fundamental del sistema eléctrico el alternador se encarga del suministro de energía eléctrica a todos los accesorios, y cuando empieza a perder su potencial, se ve reflejado en los accesorios.

Un indicador de fallas en el alternador puede ser la iluminación exterior o las luces, disminuyen su intensidad, también se puede percibir en el tablero de instrumentos que deja de funcionar sin razón aparente.

Otras partes del equipamiento, como los asientos con calefacción o ventanas eléctricas pueden trabajar muy lentamente.

Los sentidos

Estos son los síntomas que percibimos a través de nuestros sentidos. Dan una idea subjetiva de lo que puede suceder; sin embargo, estos le ayudarán a descubrir si hay algo raro con el alternador:

Vista: Una revisión rápida de la correa  del alternador por fisuras, desgaste y otras señas por el uso constante, pueden darle alguna indicación de futuros problemas. De igual forma la  correa debe tener la tensión apropiada para hacer funcionar correctamente el alternador; mucha o poca tensión puede afectar el desempeño del mismo.

Ruido: el ruido que presenta la falla en el alternador se percibe por un ruido o chillido. La polea del alternador típicamente gira de dos o tres veces más rápido que la polea del cigüeñal, para producir la energía necesaria que requiere el motor o piezas de equipamiento. La polea del alternador da vueltas sobre un eje, el cual está soportado ya sea por cojinetes o rodamientos.

Si la polea no está alineada con la banda, si los rodamientos están gastados, estos pueden generar los mencionados ruidos y son indicadores que puede tener un problema.

Olfato: el olor a caucho quemado o cables, viene frecuentemente acompañado de una falla en el alternador. Una polea que no está alineada o no está girando libremente, causará una fricción en el cinturón, lo cual provoca que se caliente y después huela a quemado. El olor carbonizado de los cables es ocasionado generalmente por un alternador sobrecalentado, el cual está trabajando de más para generar electricidad.

Batería descargada

El vehículo se pone rogado de encendido, tiene un problema en el sistema de arranque. Cuando gira la llave escucha un clic pero no pasa nada. Luego el ruido desaparece tras varios intentos. El problema está asociado a una batería descargada. Si esto sucede con una batería que lleva más de dos años quizá es solo la batería, si por el contrario la batería es nueva, debemos verificar por que se está descargando.

Cuando el alternador empieza a fallar, la batería empieza a perder su potencia, dado que el alternador es quien se encarga de mantenerla cargada.

Para diagnosticar si el problema es la batería muerta o el alternador, es relativamente fácil. Simplemente al pasar corriente para prender el vehículo, remueva los cables y espere. Si el alternador está fallando en recargar la batería, el auto dejará de trabajar. Ahora si el auto sigue funcionando, es muy probable que el problema esté en la batería.

Para probar una batería se puede hacer con un voltímetro o llevarla a tiendas especializadas donde la podrán revisar. Con un midtronics o un analizador de batería se puede establecer si la batería esta buena.

Conexiones flojas o rotas.

Si la batería está muerta, al igual que otras partes eléctricas de la unidad, significa que el alternador está produciendo electricidad, pero no está llegando a ningún lado o no es la cantidad correcta.

La electricidad del alternador se transmite  a través de cables o pequeños alambres. Algún problema dentro de los mismos o conexiones de estos con otras piezas, pueden reducir o detener la energía generada por el alternador. Ocasionalmente, un síntoma de esto es luces muy brillantes, esto significa que el alternador produce más electricidad para superar la resistencia de un mal alambre, conexión floja o rota.

Otro factor de falla podría ser el diodo rectificador. Los alternadores producen corriente alterna, pero los accesorios del auto requieren de corriente directa para operar. El rectificador cambia la corriente de alterna a directa. Sin ese componente vital operando apropiadamente, la electricidad que produce el alternador no puede ser usada.

Entradas relacionadas

Comentar