Vehículos claves en la historia del automóvil

Uno de los inventos claves del siglo XX sin duda es el automóvil. Los primeros prototipos se crearon en el siglo XVII y en el siglo XIX. El automóvil recorre las tres fases de los grandes medios de propulsión: vapor, electricidad y gasolina.

Para ambientarnos en el mundo histórico del automóvil a continuación relacionamos los vehículos que fueron clave en el desarrollo de la automoción. Vehículos que han sido importantes en toda la historia, los inicios, los desarrollos y la marca hacia el futuro del mundo automotriz.

Turbina de Verbiest

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En 1670 Fernando Verbiest diseñó lo que se dice fue el primer vehículo autopropulsado, a pesar de su tamaño y la falta de evidencia de que en realidad fuera construido. La única prueba de la existencia de este tren de juguete que hizo para el emperador, propulsado a vapor el cual describe en su libro Astronomía Europea y  lo describe de aproximadamente 65cm de largo, pero no se encuentran evidencias de que en realidad fuera construido.

Carromato de Cougnot

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El primer vehículo auto propulsado conocido en la historia del automóvil es el carromato de Nicolás Cugnot en 1769, diseño  que se consideró el primer vehículo autopropulsado con energía térmica.

Era un triciclo que montaba sobre la rueda delantera una caldera de vapor. El fardier contaba con una caldera y dos cilindros verticales con 50 litros de desplazamiento, las dimensiones del carromato eran 7,25 m de largo, 2,19 m de ancho, el diámetro de las ruedas era de 1,23 m, su peso en vacio era de 8 toneladas, la caldera de vapor media cerca de 1,50 m y tenía una velocidad de 4km/h.

Benz Motorwagen

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El triciclo motorizado, creado por el alemán Karl Benz en 1886, es considerado el primer automóvil de la historia. Hay que ser justos y decir que Karl Benz fue el verdadero primer autor del automóvil, Benz presentó el primer automóvil de la historia en 1883. Su nombre era Benz Patent-Motorwagen y era un simple prototipo con 3 ruedas, una marcha y una "impresionante" velocidad máxima de 17 kilómetros por hora. 10 años después se fabricó el primer auto de 4 ruedas, el Benz Victoria.

Karl era ingeniero y en 1883 empezó a construir motores industriales. Un día creó un pequeño propulsor refrigerado por agua de 462 centímetros cúbicos que desarrollaba una potencia máxima de 1.1 caballos. Lo instaló en una especie de carruaje, solo que, como ya no era necesaria la tracción animal, se reemplazó por una rueda más. Luego de comprobar su utilidad, Benz solicitó al gobierno alemán la patente de su invento denominado Benz Motorwagen. Así nació el primer vehículo automotor de combustión interna.

Oldsmovil Curved Dash

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A inicios del siglo XIX, el CurvedDash y el Ford T representaron una nueva era comercial y de accesibilidad a los automóviles. En 1901 sale el CurvedDash, diseñado por RansomOlds, desde la primera fábrica implementada para producir a mayor escala. Alrededor de 600 unidades se vendieron en su primer año.

Ford Modelo T

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Henry Ford fue quien empezó una producción en masa de los automóviles, y fue con el modelo Ford T, "un vehículo de dos plazas destinado al público" que aspiraba a que los autos dejaran de ser un patrimonio exclusivo de las clases acomodadas y se convirtiera en un elemento de consumo masivo.

De ahí que el Ford T es un auto de diseño simple y de bajo coste, especialmente construido para todo tipo de público. El Ford T también era de muy fácil conducción, para que un joven de 15años pudiera conducirlo.

La fabricación de los automóviles a bajo precio y para un mercado amplio fue posible  gracias a la propuesta de Henry Ford, un método de montaje en masa que permitía optimizar tiempos y recursos. Con el método de Ford el precio del modelo T paso de 850 dólares a 265 en 1922.

Volvo Amazon

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El modelo de la marca sueca fue fabricado desde 1956 hasta 1970 con dos opciones de carrocería y número de puertas. Su aporte a la industria tuvo que ver con la seguridad pasiva de los vehículos. Si bien el cinturón de seguridad ya se había creado para ese año y su uso en los autos se ofreció como equipamiento adicional en modelos de Ford desde 1956, Volvo mejoró la idea con el nuevo cinturón de seguridad de tres puntos, implementado por primera vez en unidades de serie en el Amazon.

Cadillac Type 53

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El Type 53 salió al mercado en 1916 como sucesor del Type 51, el primer modelo de la marca en equipar un V8. Continuando con esa configuración de cilindros, el Type 53 ofrecía bajo el capó 77 caballos de potencia. Su mención en esta lista corresponde a la tendencia que marcó en el orden y distribución de los comandos de conducción hasta hoy.

Antes que el mundo lo conozca, cada vehículo presentaba distintas formas de maniobrabilidad, con palancas y pedales en diferentes posiciones. Luego de su lanzamiento, el Cadillac Type 53 se volvió un referente en este aspecto tras presentar los tres pedales en el piso (embrague, freno y acelerador, en el mismo orden que conocemos), palanca de cambios en medio de los asientos delanteros y el freno de mano justo atrás de ella.

Lohner-Porsche

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Si creía que los autos híbridos son producto del avance tecnológico de los últimos años, está equivocado. Para demostrarlo les presentamos al Lohner-Porsche, el primer híbrido de la historia desarrollado por Ferdinand Porsche en asociación con Jacob Lohner en 1899.

La patente, presentada aquel año, describe un vehículo impulsado por tres motores: uno a gasolina y dos eléctricos ubicados en las ruedas delanteras.

Es así que, en el Salón de París de 1900, se presentó el Lohner-Porsche que maravilló a los asistentes de la feria. Sin embargo, luego de analizar la situación y considerar que la autonomía y el peso de las baterías sería un gran obstáculo, y tras la pérdida de interés de Jacob Lohner, financista del proyecto, el primer híbrido de la historia no llegó a trascender en aquella época.

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