Tipos de junta homocinética o semieje

La junta homocinética, punta de eje o semieje es un elemento mecánico articulado que permite transmitir la velocidad de rotación que trasmite el eje de salida de la caja a la rueda, y está diseñado para que el ángulo de transmisión de acoplamiento no influya.

A continuación vamos a conocer como actúa la junta homocinética en el eje y sus diferentes tipos. De esta forma entenderemos la importación del elemento y su cuidado.

Como actúa

Este tipo de articulación se utiliza para conectar los palieres de un eje con la transmisión, así como los mencionados palieres con las ruedas, haciendo posible que todos estos elementos giren a la misma velocidad en todo momento. Además, al estar sometida a movimientos oscilatorios que provienen de la suspensión y la dirección, debe estar articulada, engrasada y protegida, en este caso gracias a los fuelles de transmisión.

  • Permite los movimientos entre los elementos de la masa suspendida (motor, transmisión, etc) y las ruedas (masa no suspendida).
  • Posibilita el giro de las ruedas proveniente de la dirección.
  • Transmitir de manera continua y sin vibraciones el movimiento rotativo que llega del motor a través de la transmisión y hacia las ruedas.

Tipos de junta homocinética

A lo largo de la historia se han desarrollado diferentes sistemas que han ido mejorando las prestaciones del anterior. Los más relevantes son los siguientes:

Junta homocinética Glaencer-Spicer

La junta de tipo Glaencer-Spicer es un sistema que consta de dos juntas cardán que se unen por una pieza de doble horquilla, que permite que el giro de ellas se rectifique para transmitir así un movimiento uniforme. Este sistema incluye un dispositivo en la parte central, que consta de una rotura con esfera deslizable a lo largo del árbol conducido.

Junta homocinética Rzeppa

Es la más utilizada en la actualidad y se conoce también como junta de bolas. Consta de seis de ellas alojadas en una jaula específica que dispone de guías tóricas, siendo las bolas solidarias al árbol conductor y al conducido.

Así funciona una junta homocinética de tipo Rzeppa.

La pieza exterior de la jaula, que tiene forma de campana, está unida al árbol conducido de la rueda, mientras que la interior, el núcleo, está unido al eje conductor. Una de las principales ventajas de este sistema es que es capaz de ofrecer una durabilidad muy grande, aunque esto dependerá en gran medida del buen mantenimiento del fuelle de transmisión que lo mantiene a salvo de suciedad y evita que se pierda la grasa de lo lubrica.

Junta homocinética tracta

Este sistema se desarrolló durante el primer tercio del siglo XX y consiste en dos piezas centrales a las que se acoplan los árboles de entrada y salida provistos de horquillas. Las dos piezas centrales se acoplan entre sí, permitiendo la transmisión del movimiento. El principal inconveniente que tiene este tipo de junta es que en ángulos superiores a 45 grados son incapaces de transmitir alto par.

Cardán

Este sistema es uno de los primeros sistemas de transmisión, aunque no puede denominarse como junta homocinética, lo traemos para identificar otro sistema que cumple con la función de la junta homocinética y que se utiliza en vehículos pesados de pasajeros y carga y livianos de carga. Fue inventado por Gerolamo Cardano en el siglo XVI, pero no era capaz de mantener constante la velocidad de ambos ejes, lo que provocaba vibraciones cíclicas. El cardán no es realmente una junta homocinética.

Cardán doble

Ideado por Robert Hooke en el siglo XVII, mejoraba el sistema de Cardano al proporcionar velocidad constante en ambos ejes al disponer de dos cardanes desplazados 90 grados. Al ser un sistema simple, duradero y robusto, suele emplearse en automóviles con palieres desnudos de grandes dimensiones.

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