Cómo funciona una suspensión neumática

Es un tipo de suspensión que funciona por aire, para mantener el vehículo a la altura correcta, este sistema remplaza en parte la suspensión del automóvil. Este sistema es muy conocido en el diseño actual para vehículos pesados de carga y pasajeros. Sin embargo existen algunos vehículos livianos que cuentan con este sistema.

Este tipo de sistemas permite modificar la altura del vehículo de acuerdo a las necesidades para circular de forma más fácil, levantando donde se requiere y bajando la carrocería cuando es necesario.

Cómo funciona una suspensión neumática

En cada eje se ubica una serie de bolsas de aire presurizada soportando la carga en cada uno de ellos. Se construyen utilizando el mismo proceso que un neumático, utilizando cuerdas de alta resistencia que luego se envuelven en caucho. Estas unidades son muy duraderas en servicio y tienen una vida útil probada de muchos años

La suspensión por bolsa de aire es una mejora con respecto a los sistemas tradicionales; sin embargo, el diseño básico de la suspensión neumática simplemente sustituye a las piezas utilizadas en el diseño anterior. Un sistema de suspensión tradicional consiste en muelles de acero y amortiguadores.

En lugar del mecanismo de resorte metálico, las fuertes bolsas de goma actúan como contenedores de aire. Las bolsas se conectan a un compresor de aire y a un depósito de aire. El compresor hace el trabajo de inflar y desinflar las bolsas, así es como sube y baja. Los efectos resultantes son una conducción más suave y una mayor versatilidad en el rendimiento.

Estos sistemas vienen con una unidad de control que se encuentra dentro del auto para dar al conductor un control total sobre el sistema.

Componentes del Sistema

  • Compresor: es el dispositivo que produce y entrega el aire en una suspensión neumática; una bomba eléctrica que alimenta de aire las balonas a través de unas líneas de aire comprimido.
  • Acumulador de presión: una pieza que se encarga de mantener el aire en la presión correcta en el interior del circuito con el objetivo de que el compresor funcione el menor tiempo posible.
  • Tuberías: llevan el aire comprimido a las balonas. Son similares a las líneas de aire de alta presión comunes y se enrutan a lo largo del bastidor del vehículo. Si bien la mayoría de las líneas tienen una composición de caucho/poliuretano, se pueden reemplazar por acero, con un aspecto más limpio y una construcción más resistente.
  • Cámaras de aire: es un compuesto de caucho y poliuretano, que proporciona integridad estructural y una construcción hermética. Tienen forma de reloj de arena, y el diseño de fuelle permite un poco más de flexibilidad lateral.
  • Unidad de control: gestiona toda la información y el funcionamiento de la suspensión neumática para adaptar la presión en cada esquina y variar en tiempo real; es su cerebro.
  • Sensores de nivel y aceleración: los miden la altura entre el eje y la carrocería, mientras que los segundos miden los movimientos de la carrocería en giros y aceleraciones. Todos ellos mandan la información a la unidad de control
  • Bloque de electroválvulas: distribuye adecuadamente el aire hacia las cámaras en base a las órdenes de la unidad de control.
  • Secador: componente en el compresor diseñado por la humedad del aire comprimido que hace funcionar las cámaras de la suspensión neumática.

Ventajas

Tener una suspensión neumática tiene estas ventajas:

  • Comodidad y confort en carretera.
  • Flexibilidad de adaptación a cualquier terreno o situación.
  • Eliminación de los amortiguadores tradicionales.
  • Conducción más suave.
  • Mejor estabilidad en curvas.
  • Menor desgaste de la mecánica.
  • Menor vibración y sonido.
  • Ajuste sensible a la velocidad y a la carga.
  • Ahorro de combustible.

Desventajas

Pero como todo, la suspensión neumática no es perfecta, y tiene una serie de desventajas, como las siguientes:

  • Coste elevado de instalación, mantenimiento y reparación.
  • Instalación compleja (montaje de compresor, colector y tanque de aire).
  • Añade peso al vehículo.
  • Menor fiabilidad que otros sistemas, debido a lo complejo de su sistema.

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