Sistema Kers en la Formula 1

¿Alguna vez han escuchado hablar del sistema Kers en la Formula 1? Hace unos años se viene hablando de este sistema y justamente significa Kinetic Energy Recovery System (Sistema de Recuperación de Energía Cinética).

Es un sistema que se trajo de otras competencias para solucionar los problemas que había hace unos años en la Formula 1 y para hacer las carreras más entretenidas facilitando los adelantamientos.

Una herramienta con la cual no contaban los propulsores de esta época y que los pilotos utilizarían para adelantar y también para defenderse e impedir ser adelantados.

¿Cómo funciona el sistema KERS?

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Desde el siglo XX existen diferentes sistemas que podrían relacionarse con KERS, sobre todo en los trenes y tranvías.

KERS es un sistema que aprovecha la energía residual disponible en cada momento  y la almacena para luego utilizarla para distintos fines. Generalmente se convierte esta energía cinética en electricidad que se almacena  para luego ser utilizada.

¿De dónde se obtiene la energía cinética?

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Este fenómeno se consigue de la frenada. Cuando aplicamos los frenos, la fuerza se concentra sobre los discos por la fricción, que por ende genera calor; en los sistemas convencionales se disipa la energía hacia el medio ambiente.

El sistema KERS en vez de disipar el calor (energía cinética), lo transforma en energía eléctrica, que se puede almacenar en baterías para ser reutilizadas, ya sea en forma de potencia (como en la Formula 1) o para aportar a la autonomía (en vehículos híbridos).

KERS en la Formula 1

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El sistema KERS  se ha implantado en los monoplazas de formula 1, pero no es obligatorio. Este sistema permite recuperar la energía que se genera en las frenadas y la emplea durante el circuito por algunos segundos.

La energía se genera en las frenadas, se almacenan y luego puede ser empleada en diferentes situaciones de carrera al pulsar un botón.  El monoplaza se vuelve más potente durante unos segundos y esto puedes ser aprovechado en las rectas, pasos de curva o en adelantamientos.

El sistema KERS puede ser eléctrico como el que hemos venido mencionando, mecánico (a través de volante de inercia) o neumático (activación neumática). En cualquiera de estos dura tan solo unos segundos, entre 6 y 7 y puede generar entre 70 y 80 HP.

Los sistemas eléctricos utilizan un motor-generador incorporado en la transmisión, que convierte la energía cinética en energía eléctrica y viceversa. Una vez que la energía ha sido aprovechada, se almacena en una batería y se libera cuando sea necesario.

En la actualidad los reglamentos permiten a los sistemas un máximo de 80 BHP (Bracke Horse Power). Es la medida de la potencia de un motor antes de la pérdida de potencia causada por el tren de la caja de cambios y la unidad.

Esto quiere decir que esta potencia está disponible para cualquier situación de carrera durante 6 segundos por vuelta. Según la regulación debe ser de activación bajo el control del piloto.Al final como no ha funcionado mucho su implantación se han tenido que buscar otras alternativas para cumplir su objetivo, como por ejemplo el DRS o alerón trasero móvil, para dar un mayor espectáculo en la Formula 1.

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