Historia de Volvo: la seguridad al volante

volvo historia

Cuando alguien piensa en Volvo automáticamente piensa en la palabra seguridad. No hay una marca de coches más relacionada con este concepto a lo largo de la historia.

¿De dónde proviene toda esta historia de Volvo y la seguridad? ¿Cómo consiguió la marca sueca adentrarse en un mercado lleno de grandes empresas y triunfar?

Si quieren responder a estas preguntas, tendrán que conocer la historia tras Volvo.

volvo jakob

Messrs Gabrielsson y Larson: la seguridad ante todo

Volvo fue fundada en Gotemburgo (Suecia) en el año 1927 con Assar Gabrielsson y Gustav Larson al mando de la empresa. Y fueron ellos los que pusieron la primera piedra del camino de Volvo y la seguridad con esta frase:

"Los automóviles son conducidos por seres humanos. El principio rector de todo lo que hacemos en Volvo es y debe seguir siendo la seguridad."

En ese mismo 1927 Volvo lanzó su primer coche: ÖV4 o "Jakob". Un coche de 4 puertas, 4 cilindros, 2 litros, 28 CV y carrocería totalmente abierta. Vendió casi 300 unidades y fue complementado por el PV4 (versión de carrocería cerrado) y el camión TYPE 1.

La marca comenzó a exportar a otros países (creando una nueva sede en Finlandia) y construyó su primer coche con motor de 6 cilindros un año después, el PV651. Antes de 1931 ya habían vendido casi 1.400 vehículos y la marca empezaba a despegar tímidamente.

volvo pv36

Volvo y su idilio con los taxis

En los años 30 Volvo decide que, al ser la marca más segura del mercado, tiene que ser proveedor de taxis para mejorar la seguridad de este servicio. Crea muchos modelos (TR630, TR674, TR675, TR679, ...), pero sin duda la estrella sería el PV36 creado en 1935.

Este coche, lujoso e inspirado en la moda americana, destaca por estar lleno de curvas y ser el más glamouroso de la marca. Marcaría un antes y un después, ya que en esos años Volvo llega a las 25.000 unidades producidas.

Sin embargo, como ocurrió con todas las marcas de coches, la II Guerra Mundial paralizó la producción. A pesar de que intentaron luchar contra la escasez de combustible con vehículos propulsados por gas, no consiguieron vencer los devastadores efectos de la guerra en el mundo.

volvo pv444

Época de guerra, época de oportunidades

A pesar de que inicialmente la II Guerra Mundial afecte a Volvo, se puede decir que fueron una de las marcas que mejor supieron aprovecharla. Suministraron numerosos coches propulsados por gas al ejercito sueco y crearon un modelo pequeño y económico llamado PV444 para Europa.

El éxito de ese modelo y el mínimo precio (uno de los coches más baratos del mundo en su momento) hace que en un día se consigan 2.300 ventas y que incluso la gestión de ventas tenga que parar porque no se pueden producir tantos coches para vender.

Además, una huelga a finales de la II Guerra Mundial paraliza la producción de Volvo otra vez. Tenían en sus manos el poder de vender, pero no el de producir. Y por ese motivo casi hasta 1948 (tras 4 años de haber lanzado el coche) no consiguieron satisfacer la demanda de 12.000 vehículos.

Hasta los años 60 la marca seguiría creciendo al amparo de diferentes modelos, aunque sonaría más que ninguno el fracaso del Sport en 1954. Tan solo se vendieron 67 unidades y fue el único coche que hubo que parar de producir por falta de ventas.

volvo 144

Un estándar en seguridad

En los años 70 Volvo se mete en el mundo de los deportivos con el P1800, que protagoniza la serie "El Santo" junto a Roger Moore y gana bastante popularidad. Además, gracias a este éxito, crean una planta de producción en Canadá y en diferentes localizaciones europeas.

Y el mayor éxito de la década sería el Volvo 144. Un coche muy avanzado en términos de seguridad (cinturón de 3 puntos, carrocería deformable, frenos de disco, ...) y que volvería a alzar el nombre de Volvo como estándar de la seguridad de vehículos.

Durante la década seguirían añadiendo elementos de seguridad como reposacabezas delanteros, más cinturones, lunetas térmicas, etc.

volvo vesc

Conquistando Estados Unidos

En la década de los 80 Volvo conquista Estados Unidos. Con el 164 E, el VESC (Volvo Experimental Security Car), el 240, el 260, el 265 y otra gran cantidad de modelos la marca se asienta en el mercado norteamericano, vendiendo más allí incluso que en su propio país.

Los coches siguen mejorando su seguridad (antibloqueo de frenos, amortiguadores telescópicos, airbags, ...). La seguridad es tal que la NHTSA (Administración de Seguridad del Tráfico de EEUU) compra Volvos y fija los estándares de seguridad en torno a ellos.

Llegan a los 4 millones de unidades vendidas y comienzan a recibir inyección económica de otras marcas como Renault o Volkswagen.

volvo 440

¿Se puede ser más seguro?

Esa es la pregunta que se hacía Volvo en los años 90. Y la contestó con nuevas incorporaciones a sus vehículos: sillines para los más pequeños, protección de impactos laterales, refuerzo de asientos traseros y, en general, una protección total para los niños que viajaban en los Volvo.

Los coches de la marca sueca se convierten en el estándar entre las grandes familias. Si quería proteger a su hijo en sus viajes en coche, tenía que tener un Volvo. Cualquier otra opción suponía "estar poniendo en peligro su vida".

Los modelos que triunfan son el 760, 480 ES, 740 y el Volvo 440. Renault cada vez tiene más importancia dentro de Volvo e incluso se llegó a rumorear que ambas marcas iban a fusionarse, aunque no se llega a concretar.

volvo 850

Ford y Volvo

En 1999 Ford Motor Company compra a Volvo por $6,450,000,000. La marca sigue potenciando la seguridad y aparecen en estos años los airbags laterales y un Centro de Seguridad dedicado a mejorar la integridad de todos los vehículos.

Los coches lanzados en esta década son el 850 (bautizado como el modelo más seguro de los 90), el S40, el V40, el Volvo C760 Coupé y el V70 XC. De la mano de Ford, tras comprar Volvo, llegarían el S60, V70 Y V40.

volvo xc90

Seguridad y respeto al consumo ante todo

Desde el año 2000 hasta la actualidad Volvo se ha dedicado a crear los motores diésel más respetuosos con el consumo y medio ambiente y a seguir mejorando la seguridad. Tecnologías como los sistemas de ayuda a la conducción o la asistencia a la frenada de emergencia tienen su sello.

La familia sigue siendo su público objetivo, ya que coches como el Volvo XC90 (el primer SUV de Volvo) llegan a ofrecer hasta 3 filas de asientos para viajar todos juntos.

A destacar también la expansión en otros mercados como el chino o el indio y la entrada de Volvo en el mercado de coches eléctricos con el Volvo ReCharge Concept Car.

Para el futuro solo queda pensar: ¿qué nuevas medidas de seguridad creará Volvo?

Modelos más míticos de Volvo

  • Volvo Jakob
  • Volvo PV36
  • Volvo PV444
  • Volvo 144
  • Volvo VESC
  • Volvo 440
  • Volvo 850
  • Volvo XC90

Entradas relacionadas

Comentar