Flat spot o plano de la rueda

El flat spot o plano de rueda como se conoce en español, es una degradación puntual y prematura que se presenta en los neumáticos. Es una deformación plana que se produce en la llanta por diferentes motivos que explicaremos más adelante.

Se detectan con algún tipo de vibración que se acentúa a medida que aumenta la velocidad cuando se presenta en las llantas delanteras, y menos acentuada cuando se presenta en las llantas traseras.

¿Por qué razón se producen los planos de rueda o flat spot?

Los planos en los neumáticos se pueden producir por dos motivos principales. El primero y más común (aunque cada vez menos gracias a los frenos de disco y a los sistemas antibloqueo) es por frenadas de emergencia en las que una o varias ruedas dejan de girar mientras el auto sigue avanzando.

Con el neumático parado en una posición concreta mientras desliza sobre el asfalto, el rozamiento desgasta tangencialmente a la circunferencia del neumático. El peso también es una causa de la deformación, cuando el vehículo permanece durante largos periodos de tiempo, teniendo en cuenta que se va perdiendo presión de aire con el paso de las semanas.

Al quedarse aplanado en esa posición puede que luego no recupere completamente su forma, por eso es necesario que si no se va a conducir en mucho tiempo, se mueva ligeramente para que los neumáticos cambien el punto de apoyo cada tres o cuatro semanas.

A medida que ruedan, los neumáticos pasan de un estado relajado a un estado de carga. Esta deflexión constante genera calor que hace que los neumáticos sean más flexibles. Pero una vez que están detenidos, el lugar de contacto con el suelo (la huella de la rueda) se aplana cuando se presiona contra la carretera al enfriarse. Esto es lo que genera los planos. Y hasta que las ruedas se calienten nuevamente, el plano puede causar ciertas molestias a bordo, además de generar un desgaste desigual del dibujo si se estira en el tiempo.

Otra causa frecuente de formación de planos en las ruedas se produce en las carreras, cuando el piloto bloquea los neumáticos durante una fuerte frenada. ​Es visualmente evidente en la banda de rodadura neumático y, eventualmente podría desaparecer, pero tardaría demasiado tiempo, miles de kilómetros. Sin embargo, todos los vehículos modernos equipan un sistema ABS (de forma obligada desde 2003 en todos los que se comercializasen como nuevos), haciendo mucho más difícil experimentar este fenómeno.

¿Cómo sé si mis neumáticos padecen flat-spot?

Ahora, hablemos de cómo se detecta. No tiene mucho misterio, es como lo esperarías. A medida que conduces y las ruedas giran, el plano –que en realidad ya no sería tan plano ni tan redondo como el resto de la rueda– hace que las llantas vibren, y por ende se vea mermado el confort de viaje. Es probable que lo sienta en el volante y en el auto en general. Lo bueno es que mientras continua el viaje, los neumáticos giran, obviamente, y se calientan. Ambas acciones trabajarán el recubrimiento de nailon, haciendo desaparecer el plano y reduciendo las vibraciones.

La distancia y el tiempo de conducción variarán, pero a velocidades normales de autovía no se suele hacer necesario más de 20 minutos. Los vehículos que estacionan durante largos períodos de tiempo, o las caravanas y remolques de uso intermitente, deben mantenerse apoyados sobre sus ejes para que los neumáticos no estén en contacto con el suelo, o tenerlos inflados con un margen de sobrepresión que ayude a mitigar el problema (no es recomendable inflar por encima de la presión máxima establecida por el fabricante, disponible en la ficha técnica del vehículo).

En los casos más graves, la molestia es permanente, donde la calidad de conducción queda destruida. La gravedad de un plano, a menudo, va en función del tamaño, la estructura interna, la carga a soportar, la temperatura ambiente y el tiempo de inactividad. Los neumáticos de perfil bajo tienen menos flexión en los flancos debido a que son más delgados, y que gran parte de su capacidad de aguantar el peso es absorbida por una huella más ancha del neumático. Cargas pesadas y muy poca presión aumenta el peligro de generar un efecto de flat-spot en las ruedas.

¿Qué puedo hacer para evitar el flat-spot?

Si bien no hay forma de evitar por completo el flat-spot temporal de los neumáticos, saber qué esperar en diferentes condiciones ayudará a minimizar sus inconvenientes. En caso de que haya planeado guardar el carro  un par de semanas, es posible que quiera tomar alguna que otra medida de prevención, tales como:

  • Inflar los neumáticos a los niveles recomendados por el fabricante y verificar la presión del aire una vez al mes.
  • Busca excusas para cambiar el punto de apoyo de las ruedas cada dos semanas si tienes la intención de almacenarlo por meses.
  • Quita estrés a los neumáticos colocando correctamente el vehículo sobre unos soportes con la superficie de apoyo redondeada (rampas de carga).

De cualquiera de las formas, los planos o flat-spot pueden comprometer los neumáticos, lo que también ayuda a comprometer el rendimiento del auto y la seguridad en la carretera. Si nota vibraciones, sacudidas o una pérdida en la capacidad de dirección, visite su taller de confianza para que un mecánico diagnostique el problema.

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