Cuidado cuando se recalienta el motor

Los atascamientos y las temperaturas altas son las causantes de que los motores lleguen a recalentase. Si la aguja o el indicador de temperatura llega a subir hay que actuar de forma rápida para evitar daños mayores.

Un motor recalentado puede ser un verdadero dolor de cabeza para cualquier conductor, ya que puede tener consecuencias que afectan directamente su bolsillo. Por esta razón hay que saber por qué puede suceder esto y especialmente cómo actuar ante una situación tan delicada.

Cuando la temperatura del motor sobrepasa los 90 grados quiere decir que hay un problema con el sistema de refrigeración.

Algunas causas del calentamiento del motor

Dejando a un lado las fallas mecánicas que generan el recalentamiento del motor de cualquier auto, y en las cuales el conductor poco o nada puede hacer para evitarlas, hay que tener en cuenta factores que incrementan la posibilidad de que se presente un calentamiento inusual.

Uno de ellos es la elevada temperatura, principalmente esto ocurre en verano. El intenso calor puede ser un verdadero problema para la mecánica de cualquier auto, especialmente para los que ya tienen varios años en circulación. Otra situación crítica son los atascos ya que el sistema de refrigeración no contará con el flujo de aire que se presenta por ventilación natural durante el movimiento del vehículo.

Sin importar esto, hay que saber cómo reaccionar cuando el indicador de la temperatura del motor en el panel de instrumentos señale que la temperatura está por encima de lo normal, es decir, arriba de los 90 grados. En el mejor de los casos será una aguja con un escala visible en donde se podrá apreciar el incremento o descenso de la temperatura del motor, y en el peor será un simple testigo que se prenderá cuando el sensor detecte que la temperatura no es la apropiada. Si el conductor está atento, podrá reaccionar a tiempo para evitar un problema serio.

Antes de enumerar cómo actuar, hay que entender que para la refrigeración de los motores hay todo un circuito compuesto por diversos elementos como el agua, antioxidantes, anticongelantes, mangueras, juntas y sensores, entre otros.

Qué hacer

En algunos modelos cuando el motor se recalienta directamente se prende el testigo de Check engine.

En caso de que la temperatura del motor se eleve, lo primero que hay que hacer es detener el auto, apagarlo, siempre que el tráfico lo permita. Después hay que permanecer así durante algunos minutos para que todo el sistema mecánico se enfríe lentamente. Si pasado un tiempo prudente lo volvemos a encender y el calentamiento persiste o vuelve rápidamente, mejor acudir a una asistencia especializada. Antes de esto se puede probar prender el aire acondicionado, lo que obliga al electroventilador a girar sin importar si el sensor detecta o no temperatura, esto puede detener el incremento de temperatura.

Si tuvo la suerte de llegar a una estación de servicio antes de una situación crítica, tras dejar que se enfríe el motor, hay que abrir la tapa del depósito del líquido de refrigerante (siempre con extrema precaución (las temperaturas alcanzadas por este sistema podrían generar quemaduras) y verificar su nivel. Lógicamente si este está por debajo de la marca, habrá que completarlo. Al  revisar el depósito, debe revisar que no haya fugas o roturas. Preste atención a cada una de las partes y verifique, sobre todo, las juntas.

Otro elemento que puede tener problemas es el radiador, por lo que habrá que revisarlo, especialmente en las uniones con el motor. Por otra parte, puede haber una fuga en la bomba, o corrosión dentro del sistema y para detectarlo hay que ver si el líquido que pierde es oscuro.

Hay que tener en cuenta que en la mayoría de los casos, la prevención es la mejor manera de evitar este problema. Por ejemplo, controlar periódicamente el nivel del líquido de refrigerante, comprobar que el electroventilador funcione correctamente, purgar el circuito, verificar la tapa del depósito y ajustar las juntas. Estas pequeñas cosas pueden evitar hasta que el motor se funda, que es el peor de los escenarios cuando la temperatura se eleva.

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