Síntomas de falla en el alternador

Como vimos recientemente el alternador es un componente importante para el funcionamiento del vehículo y para la entrega necesaria de la electricidad que soporta todos los componentes electrónicos y tecnológicos que en la actualidad equipa el automóvil.

Como todo cuando empieza a fallar, empieza a presentar algunos problemas muy sutiles, como una luz en el tablero de instrumentos que se enciende en algún momento, la intensidad de las luces delanteras empieza a bajar e incluso empieza a presentar un leve e intermitente problema al dar encendido como si no quisiera dar encendido. Puede que incluso otros sistemas eléctricos como los eleva vidrios no funcionen correctamente, que el propio auto desprenda un olor extraño, o que escuche un molesto ruido proveniente de debajo del capó. A continuación, haremos un resumen de los posibles síntomas de un alternado en mal estado.

Testigo encendido en el tablero de instrumentos

Existe dentro de una gran mayoría de autos de la última década que equipan una luz de advertencia o testigo que indica problemas con el sistema eléctrico o el alternador. Puede ser el mismo testigo de la batería que ya conocemos, aunque los más específicos pueden equipar una luz que diga “ALT” o “GEN”, que significa alternado o generador como también se le conoce. De entrada un problema con el alternador se puede enmascarar o confundir con problemas en la batería, debido a que los síntomas son muy parecidos, por tanto si el auto no viene con este tipo de advertencia, al tener este timo de sintomatología es conveniente revisar de paso el alternador.

Al realizar el diagnostico tenga en cuenta la salida de voltaje del alternador, revisando el límite establecido, si está por debajo o por encima tenemos problemas. La mayoría de ellos tienen una salida de entre 13 y 14,5 voltios. A medida que se demanda más potencia al activar cosas como los limpiaparabrisas, la radio o los faros, el alternador necesita trabajar más para mantener el voltaje constante.

Luces de los faros tenues o parpadeantes

Es bueno revisar siempre todos los sistemas del auto, de esta forma podemos identificar que todo se encuentra bien y también signos de avería. Uno de los síntomas más frecuentes y fácil de detectar en cuanto a fallas del alternador son las luces tenues o parpadeantes, esto sucede porque el alternador no genera la energía eléctrica suficiente para mantener las luces encendidas.

A medida que aumenta o disminuye la velocidad del motor, los faros se iluminarán y atenuarán a medida que la salida de la corriente de un alternador debilitado se incrementa y disminuye de forma periódica. La razón la encontramos en que una unidad en buen estado mantiene siempre los faros en su máximo brillo independientemente de la velocidad de giro del motor. Una buena rutina de inspección del funcionamiento de todas las luces de su vehículo puede ayudar a identificar fallas, así que lo invitamos a revisar luces de forma periódica.

Otros fallos eléctricos

Cuando el alternador no funciona bien, otros sistemas que funcionan con electricidad pueden empezar a fallar. Los eleva vidrios eléctricos, el bloqueo central, las luces del tablero de instrumentos, el aire acondicionado, el sistema de infoentretenimiento o el radio.  Es posible que cualquiera de estas funciones se interrumpa en cualquier momento. Los motores fallan, los cables se cruzan y pueden ocurrir todo tipo de fallos. Si nota una peculiaridad eléctrica, o varias a la vez, probablemente no sea una coincidencia. Si es el caso, llévelo a un taller de confianza.

Ruidos extraños

SI falla el alternador puede que algunos de los cojinetes fallen en el motor, creando traqueteos y sonidos un tanto inusuales, algo así como un chirrido. También se puede percibir cuando la correa que hace girar la polea del alternador se desalinea, está desgastada o agrietada, o se frota contra el costado de la misma polea. Localizar este problema cuando el auto está detenido es sencillo, pues se ve a simple vista, pero si se diera el caso que estemos en marcha y se rompiera, escucharíamos un ruido poco agradable y algunas piezas del alternador incluso podrían desprenderse.

Batería descargada

Las baterías tienden a descargarse y a fallar por sí mismas, sin embargo si su batería no está recibiendo carga y al revisar con el analizador de baterías marca buena, la falla puede estar en el alternador. Una prueba sencilla y fácil es utilizar unas pinzas, arrancar el motor y desconectar los cables de la batería de inmediato. Si el alternador no mantiene el sistema y se apaga inmediatamente, indudablemente el alternador está fallando. Si el vehículo continúa funcionando después de varios minutos, es probable que la batería sea la culpable.

El auto se detiene o le cuesta arrancar

Como mencionamos antes, los problemas para dar encendido pueden presentarse por fallas en el sistema de carga, alternador o batería. Al girar la llave o dar encendido, siempre se escucha un muy fino clic, en lugar del sonido armonioso del motor. Si su auto se apaga con relativa frecuencia durante la conducción o en cada parada o semáforo, esta puede ser una señal de fallas en el sistema eléctrico, por tanto debe revisar todo el sistema de encendido.

Olores extraños

Las correas que no giran pueden producir un hedor a goma ardiendo debido al aumento de la fricción. Una correa que se desliza en la polea del alternador olerá más similar a un incendio eléctrico, lo que indica que la correa debe ajustarse. Si ya se ha ajustado, un mecánico debería probar su funcionamiento. Asimismo, un alternador con un exceso de trabajo intentará empujar demasiada electricidad a través de sus cables, lo que hace que se calienten. Los cables dañados crean resistencia al flujo de electricidad, haciendo que calienten y emitan un olor desagradable.

Diagnostico visual

A simple inspección, se puede identificar cambios o comportamientos inusuales como los que se describen en párrafos anteriores, revise bajo el capó la correa del alternador, el cableado, etc. Buscando síntomas de falla, revise como se desliza la correa por las poleas, el estado de la correa, si es posible y el diseño lo permite.

¿Cuál es la vida útil de un alternador?

Un alternador es un componente que no necesita mantenimiento. En algunos vehículos puede durar hasta 10 o 15 años sin problemas, o entre 200.000 y 400.000 kilómetros. Si falla es posible que el carro aún pueda funcionar por un breve lapso con la energía de la batería. Sin embargo, el motor se detendrá tan pronto como se agoten las reservas de esta.

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