Alternador:¿Qué debe saber?

Es un hecho que quienes tienen carro ya conocen o van a conocer los elementos básicos de su vehículo. Como el motor, la transmisión, la batería y el alternador, lo más básico para entender cómo funciona su auto.

El motor provee la propulsión, la transmisión administra la potencia y la batería nos ayuda en el inicio y el alternador es quien genera la energía que pone todo en movimiento. Obviamente la batería es la encargada de dar esa energía que pone en movimiento el auto.

¿Qué hace entonces el alternador?

El alternador es un generador de energía, mientras la batería pone esos 12 voltios que necesita el motor de arranque para poner a girar el motor, la batería además acumula hasta su capacidad la energía que produce con el movimiento el alternador.

Durante la marcha el auto requiere mucha energía para su funcionamiento, y es el alternador el que permite la demanda de esta energía.

El alternador moderno como lo conocemos hoy en día fue utilizado por primera vez por los vehículos militares de la Segunda Guerra Mundial para alimentar equipos de radio. Después del conflicto bélico, otros vehículos con altas demandas eléctricas, como las ambulancias y los taxis, también se equiparían con alternadores. Pero no llegaría a ser parte del equipamiento de serie de un modelo de producción hasta 1960 en el Chrysler Valiant, varios años antes de que las otras dos grandes de Detroit –Ford y General Motors– los comenzasen a introducir en sus autos.

¿Cómo funciona el alternador de un auto?

El alternador es un componente relativamente simple que contiene solo unas pocas piezas, pero juega un papel crítico en el funcionamiento de cualquier vehículo de combustión. Básicamente, el alternador convierte la energía mecánica del cigüeñal en electricidad a través de la inducción. Los cables que hay dentro de este atraviesan un campo magnético, que a su vez induce corriente eléctrica. Esa corriente se utiliza para alimentar los accesorios del auto, que pueden ser desde los faros hasta la apertura automática del maletero.

El alternador también mantiene la batería completamente cargada, proporcionando la energía que necesita para arrancar el vehículo. Normalmente está atornillado cerca de la parte delantera del motor, y es impulsado por el cigüeñal a través de la correa auxiliar. La pieza en sí contiene componentes más pequeños para ayudar a generar energía:

  • Polea: Es el elemento que recibe, a través de una correa, la fuerza mecánica que genera el motor del auto. Está unida al eje del alternador y tiene como finalidad mover el rotor que hay dentro.
  • El estator y el rotor: son imanes ubicados en el interior del alternador que giran para crear la corriente alterna y convertir la energía en electricidad.
  • Los diodos: transforman la corriente alterna en continua para cargar la batería y permitir que la corriente viaje en una sola dirección, del alternador a la batería.
  • El regulador de voltaje: evita las sobrecargas de energía al garantizar que el voltaje se mantenga en el baremo apropiado.
  • El ventilador de enfriamiento: se ubica en el interior o exterior del alternador para proteger los componentes internos ante el sobrecalentamiento al disipar el calor que se genera a partir de la formación de energía.

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