Qué debe saber sobre el alternador

El alternador  es el dispositivo que se encarga de convertir energía mecánica en eléctrica. Con el objetivo de que la energía pueda ser suministrada a los distintos elementos del que la necesitan para funcionar.

Esta energía es acumulada en la batería; el alternador remplazó al dinamo, elemento que estaba diseñado para generar la energía eléctrica.  Desapareció ya que necesitaba de complejos reguladores para mantener constante la velocidad de rotación y por consiguiente la frecuencia.

Funcionamiento

Una vez introducimos la llave o activamos el mecanismo de encendido, la batería suministra corriente a las bobinas del rotor. Esta reacción en las bobinas hace posible la generación de energía. Energía que gestiona el regulador y permite el normal funcionamiento de todo el sistema eléctrico del carro.

Tipos de alternadores

  • Alternador de polos individuales e intercalados con anillos colectores: tiene un número de polos que oscila entre 12 y 16. Es un alternador común en turismos y también en vehículos industriales o autobuses que utilizan versiones con potencia incrementada.
  • Alternadores compactos GC, KC, NC: cumple la necesidad de turismos que demandan gran cantidad de energía. Tienen 12 polos.
  • Alternadores compactos de segunda generación: es la versión mejorada de los alternadores citados, con un peso y una potencia optimizada.
  • Alternadores monobloc: son similares a los alternadores compactos, perfectos para los autobuses urbanos dado que estos demandan un elevado aporte de corriente a través de un amplio margen de revoluciones.
  • Alternadores con refrigeración líquida: la principal ventaja es la reducción del ruido y una entrega de corriente mayor como consecuencia del sistema de refrigeración líquida.

Partes del alternador

  • La polea: es la pieza que a través de la correa, recibe la fuerza mecánica que procede del motor de combustión. Siendo dicha fuerza recibida, procedente a su vez de otra polea o accesorios. La polea se sitúa en el eje del alternador.
  • El rotor: la polea gira una pieza clave en su interior que es el rotor. También denominado inductor, está compuesto por un electroimán que gracias a unos anillos, permiten el paso de la corriente eléctrica. Esto último es gracias al campo magnético producido por el electroimán que hacen reaccionar las bobinas del estátor.
  • El estator: es el elemento inmóvil en el que se disponen las bobinas (bobinado trifásico) encargadas de la corriente eléctrica generada a partir de su reacción.
  • El regulador: como se puede intuir, el regulador se encarga de mantener constante la tensión máxima de salida del alternador. Aspecto en el que influyen principalmente las revoluciones del motor, por lo tanto a más revoluciones, el regulador suministra menos corriente al rotor.
  • Puente rectificador de diodos: esta pieza tiene una función tan simple como crucial. Transformar la corriente alterna en continua.
  • La carcasa: Generalmente fabricada de aluminio, se encarga de proteger el alternador.
  • El ventilador: Movido por la polea aporta refrigeración al alternador para evitar un sobrecalentamiento.

Averías frecuentes

La correa del alternador está deteriorada o tiene un desgaste pronunciado en la correa de la polea del motor con el alternador. Ante la primera manifestación de este desgaste lo más recomendable es acudir rápidamente al taller para evitar males mayores. Si la correa cede, el auto literalmente se apaga afectando a todos los elementos vinculados. Afortunadamente, las correas han mejorado con los años con el propósito de evitar este tipo de incidentes.

Ruidos extraños, el auto da señales y el sonido es una voz que hay que tener en cuenta, si presenta ruidos el alternador esta para revisar.  Estos ruidos pueden proceder por muchos motivos, una correa desgastada, por ejemplo. Si no eres capaz de encontrar tú mismo el origen del ruido, no lo pienses dos veces, lleva tu auto al taller.

Se baja  el rendimiento de los elementos eléctricos, ¿Nota que el sistema de audio no funciona como antes? ¿El aire acondicionado casi no tiene potencia? La vida útil del alternador podría estar llegando a su fin.

¿Cómo alargo la vida del alternador?

El alternador tiene una vida útil que alcanzando su máximo de uso es natural que se agote. Hay una serie de medidas simples que puede adoptar para cuidar el mismo:

  • No deje las luces encendidas.
  • Cuide su auto de las altas temperaturas, evite los cambios bruscos de temperatura (tanto por frío como calor) estacione el auto en un lugar fresco y cubierto.
  • No instale baterías de baja calidad, de esta forma evita daños en el alternador.

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