Airbag. Qué son, cómo funcionan y qué papel desempeñan

El airbag o bolsa de aire es un elemento de la seguridad pasiva del vehículo y se conoce también con las siglas SRS (Sistema de Seguridad Suplementario o Suplementary Restraint System). Se trata del elemento que más rápido se ha ido desarrollando y popularizando en el mercado de los automóviles.

Su historia comienza en el año 1953 con las primeras experimentaciones, pero tuvieron que pasar casi 20 años, en 1971, para que Mercedes-Benz registrara la patente sobre el airbag. Dos años más tarde, General Motors la introdujo de manera opcional en algunos Chevrolet y en 1981 Mercede-Benz lo instaló de serie en su modelo Mercedes Clase S W126.

¿Qué es el airbag?

La bolsa de aire es un dispositivo que se instala como complemento de los sistemas de retención en los vehículos de motor y los cinturones de seguridad de tres puntos. Trabaja con los sistemas para desplegar automáticamente una estructura flexible que, gracias al gas comprimido que tiene, limita la gravedad de los contactos de una o varias partes del cuerpo del conductor o los ocupantes con el interior del vehículo.

¿Cómo funciona?

El funcionamiento del airbag es, en principio, sencillo. La complejidad aparece en su precisión y rapidez a la hora de accionarse. El vehículo cuenta con un sensor cinemático que detecta el choque y emite una pequeña descarga eléctrica  a un detonador que se encuentra junto a un generador de gas. Dicho generador se ubica junto a la bolsa de aire del airbag y está lleno de un compuesto químico sólido. El detonador provoca una reacción que hace suficiente gas como para inflar la bolsa en tan sólo unas milésimas de segundo.

Por el impacto, la cabeza y el torso de los ocupantes se ven despedidos hacia adelante, y al tener la bolsa se frenarán con ella, provocando que el gas se escape a través de unos orificios en la parte superior de la bolsa, también muy rápido, de modo que el ocupante tenga visión cuanto antes y pueda liberarse una vez que el airbag haya cumplido su función.

Para ser exactos, el tiempo que tarda en desplegarse la bolsa es de unos 3 milisegundos, y se despliega a una velocidad de 250 km/h. A las 30 milésimas de segundo tras producirse un impacto, el airbag frontal se dispara, mientras que unas 60 milésimas después, la cabeza del conductor ya impacta contra su airbag; y la del acompañante tarda unas 10 milésimas más.

¿Qué papel desempeña el airbag?

El airbag tiene como objetivo principal absorber parte de la energía cinética del cuerpo, frenando suavemente el movimiento de los pasajeros. Después, evitar un impacto contra los elementos interiores del coche, como el volante, parabrisas o salpicadero. Además, reduce el riesgo de heridas producidas por fragmentos de cristal provenientes del parabrisas, especialmente en la cara y en los ojos. Por último, disminuye el movimiento de la cabeza, y junto con ello, el riesgo de lesiones cervicales.

Estudios globales han demostrado que este elemento es capaz de salvar un 14% de muertes en conductores y un 11% de daños en acompañantes.

Eso sí, el airbag siempre funciona como un complemento a los cinturones de seguridad, no como un sustituto de estos. Sucede que, en ocasiones, cuando no se lleva el cinturón abrochado, el airbag puede tener consecuencias negativas, como todo lo que se utiliza mal.

En la actualidad existe una amplia variedad de tipos de airbag:

  • Airbag frontal: es el más común de todos. Es el que se monta tanto para el conductor como para el acompañante y se despliega en caso de que haya un choque frontal a cierta velocidad. Cubre el volante, en el conductor, y el salpicadero, en el acompañante. Es el airbag que más beneficios le da al conductor ya que le protege la cabeza de un posible impacto grave con el volante.
  • Airbag lateral: es un tipo de airbag que suele ser colocado en el lateral del asiento y se despliega en caso de que haya un impacto lateral entre el cuerpo de la persona y la puerta. Suele venir en las puertas delanteras, pero a veces viene en las puertas traseras. Viene en dos tipos: solo tórax, con una bolsa pequeña que cubre el tórax de la persona; y tórax y cabeza, un airbag que cubre el tronco y la cabeza, ante un posible golpe con la ventanilla o el montante.
  • Airbag de rodilla: se utiliza para el conductor solamente. Se despliega debajo de la columna de dirección, por debajo del salpicadero, para que las rodillas no se golpeen.
  • Airbag de cortina: es un tipo de airbag moderno que todavía no está de serie como los primeros dos tipos de airbag mencionados. Protege la cabeza ante un golpe contra la ventanilla desplegándose desde el arco del techo y se descuelga como una cortina inflada de aire, por eso su nombre.
  • Airbag central: es muy poco habitual, pero algunos modelos de General Motors en USA lo utilizan. Es un airbag lateral pero que en vez de estar entre la persona y la puerta, está entre el centro de dos asientos, para evitar que en caso de un impacto lateral los ocupantes se choquen entre sí. Suele proteger tanto tórax como cabeza.
  • Airbag posterior: este airbag se despliega detrás de los reposacabezas de los asientos posteriores como una cortina, en caso de que haya un golpe fuerte por detrás. Se instala especialmente en coches muy cortos.
  • Airbag para peatones: un tipo de airbag introducido por Volvo en el Volvo V40 que se despliega por debajo del capó del motor, entre el mismo y el parabrisas, cubriendo también la parte baja del último. Reduce los daños que sufre el peatón en caso de ser atropellado, sobre todo en la cabeza.
  • Airbag cinturón de seguridad: como su nombre lo indica, viene con el cinturón de seguridad, que oculta un airbag en su interior que se infla en caso de impacto. La finalidad de este airbag es proteger a las personas de baja estatura y niños, disminuyendo consideradamente la presión ejercida por el cinturón sobre el pecho.

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2 Opiniones
  1. Fernando Esper dice:

    En el momento de un choque frontal (contra una columna de luz por ejemplo) y con el impacto en la parte media del capot se disparan los 2 airbags ( conductor y acompañanta ) frontales aunque en el lado del acompañante no haya nadie ?

  2. Gilbert Mauricio García Orozco dice:

    Tienen que cumplirse las variables establecidas por el fabricante, desaceleración, deformación o ambas.

    En algunos modelos de auto se puede desactivar con un botón el airbag del pasajero, en otros es electrónico y funciona con la detección de peso en el asiento, y otros no traen estas opciones y se activan los dos.