¿Qué son los anclajes LATCH e ISOFIX para sillas infantiles?

La seguridad de los niños a bordo del auto es más que indispensable y muy difícil de garantizar ya que los cinturones del auto están pensados solo para el cuerpo de los adultos. Una buena solución ha sido los sistemas de retención infantil o sillas infantiles, las cuales se fijan al vehículo, que como pudimos ver en el artículo sistemas de retención infantil para el auto, existen diferentes grupos de acuerdo con el peso y la edad del infante. Los ingenieros han desarrollados sistemas de anclaje para las sillas que ofrecen mayor fiabilidad y que están basados en estándares internacionales como LATCH e ISOFIX.

Ambos sistemas de fijación cuentan con tres piezas metálicas que se fijan a la carrocería denominados anclajes. Dos inferiores que se ubican entre la base y el respaldo del asiento y un tercero  que va ubicado en la parte superior, que también se puede ubicar detrás del asiento o en algún punto específico en la bodega.

Diferencias entre ISOFIX y LATCH

Ambos sistemas garantizan la misma seguridad, y debemos tener en cuenta que ambos sistemas no son completamente compatibles, aunque es posible que un asiento concebido para un tipo de anclaje encaje en otro. La gran diferencia entre los sistemas ISOFIX y LATCH se encuentra en la disposición de sus tres puntos de anclaje.

Sistema ISOFIX

El sistema ISOFIX es el mecanismo adoptado por la Comisión Económica Europea de la Organización de Naciones Unidas para su territorio y está reglamentado por la resolución ECE-R16. El sistema define unos puntos de anclaje estándares para ser manufacturados en los autos, permitiendo que las sillas de seguridad para niños se monten de una forma rápida y segura. Los puntos de sujeción rígidos van atornillados o soldados a la carrocería, con sus correspondientes enganches para el asiento del niño, de esta forma se reduce la posibilidad de cometer errores en la instalación del asiento en el vehículo. Este tipo de anclaje es apto para los grupos 0, 0+ y I, para los primeros años y hasta 18 kg de peso.

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Sistema LATCH

El sistema LATCH es la modalidad de sujeción para asientos de seguridad infantil que se ha reglamentado en los Estados Unidos bajo los estándares federales de seguridad vehicular. También cuenta con tres puntos de anclaje, pero a diferencia del ISOFIX los puntos de amarre inferiores no son rígidos de acople rápido, sino correas ajustables con ganchos rápidos. El conector flexible, conocido por las siglas LATCH (Lower Anchors and Tethers for CHildren) emergió como el estándar en EEUU. Su principal ventaja es un coste más económico y un peso más reducido.

En la actualidad el Latch se está incorporando en Europa en algunos modelos de silla del Grupo II/III sin arnés, en las que el esfuerzo de retención del ocupante corre a cargo del cinturón de adulto, y los anclajes Isofix tan sólo sujetan la silla

A pesar de estas diferencias, cabe resaltar que ambos sistemas garantizan la misma seguridad.

Ahora, quien desee adquirir una silla con estas características deberá informarse bien cuál modelo cuenta con ISOFIX o LATCH. Cabe de esperar que las marcas que comercializan las sillas en el país puedan demarcar a simple vista si su producto cuenta o no con el sistema de anclaje actualmente, esperando que pronto también se le otorgue la obligatoriedad a estas. Algunos modelos de marcas Infanti, Safety First, Baby Way o Bebeglo, por ejemplo, cuentan con sistema Isofix o Latch, pero sus precios no son los más bajos del mercado.

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Recomendaciones

  • Las sillas nidos, sillas butacas o alzadores, son la mejor protección que podemos ofrecer a los menores cuando viajan en un vehículo.
  • Existe un tipo de elemento de retención para cada edad y peso. Es responsabilidad de los padres instalar el adecuado.
  • Estos elementos tienen un tiempo de vida útil; cuatro años aproximadamente.
  • La silla de seguridad no puede ser instalada enfrente de un airbag.
  • Verifique que las correas no queden sueltas, debiendo caber sólo un dedo entre la correa y el cuerpo del niño.
  • El asiento no se debe mover más de 2,5 cm. en su lugar de posición.

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