Que hacían estas marcas antes de fabricar autos

Cuando escuchamos hoy en día marcas como Toyota, Hyundai, Kia, Lamborghini etc., de forma inmediata llega a nuestra mente la velocidad, el diseño y el ruido de los motores. Pero algunos de estos fabricantes de autos en sus inicios no se dedicaron al mundo del automóvil, algunos empezaron con las bicicletas, otros a la comercialización de arroz o a la fabricación de telares.

Otros más arriesgados se lanzaron de las cuatro ruedas a la maquinaria pesada, barcos de pasajeros y grandes obras de ingeniería. Detrás de grandes marcas u otras menos conocidas se esconde a veces un origen muy humilde, desde un simple mecánico o soñador se han construido verdaderos imperios, muchos de ellos venerados por todos nosotros. ¿Quieren conocer como empezaron algunas de las marcas más famosas de autos? Acompáñenos en este recorrido por el origen de estas marcas.

Toyota

La historia de Toyota es la historia de la familia Toyoda y de Sakichi y su padre Kiichiro, quien en la época de la revolución industrial construyeron un telar automatizado, haciendo el producto más suave y con una ilación más rápida, las telas locales eran ásperas y requerían mucho tiempo para ser fabricadas. En enero de 1918 se crea Toyoda Spinning and Weaving Company, una empresa especializada en la venta de maquinaria textil.

Kiichiro, que también es un gran innovador, se introduce en la industria del automóvil gracias a sus viajes por Europa y Estados Unidos a lo largo de los años '20.

Cuando el padre muere, Kichiro queda a cargo del negocio y tras muchos intentos en mayo de 1935 termina el primer prototipo el Toyota A1, con el cual se dieron a conocer como fabricantes de autos.

Hyundai

Después de la crisis económica de la Segunda guerra mundial, lanzó una tienda en la que comercializaba arroz, la cual vendió años mas tarde para crear una empresa de construcción de infraestructura para el ejército.

Hyundai Motors abrió sus puertas y se introdujo a la construcción naval durante los 70´s, además de incursionar en la electrónica una década más tarde. Al iniciar la fabricación de automóviles sus diseños y producción corrían por parte del presupuesto de Mitsubishi.

La empresa fue creciendo, formando un conglomerado industrial fuerte. Una de sus divisiones, la de barcos (Hyundai Heavy Industries) es actualmente el fabricante de barcos más grande del mundo.

20 años después de la fundación de la casa matriz, se fundó Hyundai Motor Company. El primer modelo fue el Hyundai Cortina, desarrollado en cooperación con Ford al año siguiente, 1968. 30 años más tarde compraron otro fabricante coreano, Kia, con el que mantiene una fructífera asociación a día de hoy.

Kia

En 1944 se fundó en Corea del Sur una empresa de manufactura de tubos de acero y partes de bicicleta. Su nombre, Kia, viene del coreano y significa “creciendo fuera de Asia”. En 1952 pasaron a llamarse Kyungsung Precision Industry y acabaron fabricando varios tipos de vehículos.

En 1957 empezaron a vender motocicletas, en 1962 camiones y en 1974 empezaron con los autos. Aterrizaron en Estados Unidos en 1992, poco después entraron en bancarrota, en 1997, debido a la crisis financiera asiática. Su oponente Hyundai, muy fortalecido, se hizo con el control de la empresa.

Honda

Sochihiro Honda fue un mecánico dedicado a afinar autos de carreras, que luego de la Segunda guerra mundial que dejó a Japón en ruinas, creó una empresa dedicada a transformar bicicletas en ciclomotores. Ya que la mayoría de japoneses utilizaban bicicletas, y que no tenían fondos para adquirir motocicletas, Honda vio la oportunidad de crear un transporte motorizado de bajo costo.

Para adecuar las bicicletas utilizó los motores de gasolina de dos tiempos Mikuni Shoko de los generadores sobrantes utilizados para accionar radios militares. Honda lanzó su empresa en 1946, desarmando los motores, reconstruyéndolos y equipándolos con un sistema de transmisión y un montaje para las bicicletas.

En 1947, Honda construyó el Tipo A, el primer ciclomotor completo de la empresa, al que le siguió en 1949 la D-Type Dream, la primera motocicleta Honda. El biplaza descapotable S-360 de 1962 fue el primer producto de cuatro ruedas de Honda. Hoy en día Honda sigue siendo fuerte en el medio automotriz y las motocicletas.

Lamborghini

Lamborghini Trattori empezó a construir tractocamiones después de la Segunda guerra mundial, en 1948. Años más tarde inició la venta de tractores con motores Lamborghini. En 1963 Ferruccio Lamborghini adquirió un Ferrari del cual existe una anécdota donde Lamborghini le increpa a Enzo Ferrari acerca de la calidad del embrague, quien a su vez le dice que mejor se dedique a su empresa de tractores. De aquí le surgió la idea a Ferruccio Lamborghini de construir su propio deportivo, y fue el Lamborghini Miura, presentado en 1966 en el salón del automóvil de Ginebra.

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