Qué es un semáforo y cómo debe usarse

Este artículo lo dedico a mi hijo Juan Sebastián, quiero mostrárselo cuando adquiera su uso de razón, cuando aprenda a leer.  Juan Sebastián tiene 3 años  y seis meses.  Teniendo en cuenta los comentarios que él me hizo acerca de las personas que se pasaban el semáforo me sentí en la obligación de escribir acerca del semáforo.

Hace unos días me encontraba en un semáforo esperando a que cambiara. Me dijo “papi me haces un favor, ¿será que te puedes pasar el semáforo en rojo?” le dije “hijo las personas no se pasan los semáforos en rojo” me contestó con otra pregunta ¿Por qué las motos y los carros se pasan el semáforo en rojo? Y es que él tiene muy claro el concepto, en rojo paramos y en verde arrancamos.

Me extrañó el comentario y me seguía preguntando ¿Por qué los señores de las motos y de los carros se pasan el semáforo en rojo? Y me dijo “háblame de los señores que se pasan el semáforo en rojo”.  Me sentí en una situación incómoda, no supe cómo explicarle la actitud de las personas si para él es claro el concepto. Lo único que pude concluirle es que las personas que se pasan el semáforo son groseras, un término que él conoce, pues le hemos explicado cuando algunas cosas no son correctas con esta palabra.

¿Qué son los semáforos?

Son dispositivos de señalización, a través de estos se regula la circulación de vehículos y de peatones en una vía. De forma secuencial asigna el derecho al paso de estos. Funciona a través de unas luces de color rojo, amarillo y verde, los cuales son operados por un control electrónico.

El semáforo esta ideado para ser útil para controlar el tráfico y brindar seguridad a los usuarios que se están movilizando.  Asignando de forma predeterminada el derecho de vía para los diferentes movimientos que se generen en la intersección, el semáforo ejerce una gran influencia sobre el flujo del tránsito. Por tanto, es muy importante que antes de instalar un cruce semaforizado, se realice un estudio de las condiciones del trafico.

Tipos de semáforos

Existen diferentes disposiciones de los semáforos, dependiendo del uso y la ubicación, los más utilizados son:

Vehicular

Este semáforo tiene el objetivo de controlar y regular el tráfico de vehículos en las intersecciones. Se compone de tres luces circulares: rojo, amarillo y verde.

Direccionales

Se encargan de informar el momento adecuado para realizar un giro, ya sea para la izquierda o la derecha, se pueden identificar por el mismo aro con las respectivas flechas marcadas conservando los colores: rojo, amarillo y verde.

Peatonal

Como su nombre lo dice es el encargado de regular el paso de los peatones en un cruce o intersección, se identifica con dos luces circulares con una figura humana dibujada de color rojo y verde, algunos cuentan con temporizador o botón para solicitar el paso.

Intermitentes

Son de color amarillo o rojo, iluminan de forma intermitente, se usan en lugares donde el tráfico o las condiciones ambientales  no justifican un semáforo, sirven para llamar la atención de los conductores en sitios de alto riesgo.

Semáforos activados por el tráfico

Es un semáforo automatizado, en este tipo de semáforo la duración de la luz roja o verde, varia no en función al tiempo sino al flujo detectado,  según lo registren los detectores de vehículos o peatones.

Funciones del semáforo

  • Interrumpir periódicamente el tránsito de una corriente vehicular o peatonal para permitir el paso de otra corriente vehicular.
  • Regular la velocidad de los vehículos para mantener la circulación continua a una velocidad constante.
  • Controlar la circulación por carriles.
  • Eliminar o reducir el número y gravedad de algunos tipos de accidentes, principalmente los que implican colisiones perpendiculares.
  • Proporcionar ordenamiento del tránsito.

Como usar de forma adecuada los semáforos

El uso de los semáforos es fácil, el rojo significa DETENCIÓN, el amarillo PREVENCIÓN  y verde INICIAR MARCHA. Es fácil, lo más difícil es hacer entender a las personas acerca del respeto, entender que la imprudencia de pasar el semáforo en rojo puede OCACIONAR ACCIDENTES, si nos creemos pilotos de fórmula 1, de Nascar o cualquier competencia, les recuerdo que ellos usan el semáforo de forma adecuada y cumplen las normas de carrera.

Cómo me gustaría que todas las personas más que entender el concepto, lo respetaran y me pregunte ¿cuál es el ejemplo que les estamos dando a nuestros hijos? Y siento pena ajena con esas personas que se pasaron el semáforo en ese momento y con los que se pasan el semáforo, pues en mis estadísticas personales siempre que llego a un semáforo en rojo por lo menos una persona se pasa en rojo. Me gustaría conocer la justificación de los que se pasan el semáforo en rojo,  ¿qué los lleva a pasarse el semáforo?, ¿es muy difícil por mas afán que llevemos detenernos en el semáforo?, ante la pregunta de sus hijos de ¿por qué los demás se pasan el semáforo en rojo? que le responderían y  ojala comentaran los que se pasan en rojo y que piensan los que respetan el semáforo, los invitamos a que comenten.

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