¿Por qué se forma lodo en el motor?

La formación de lodos en el motor es una situación que ocurre con frecuencia en algunos motores. ¿Cuál es la causa de la formación de lodos en el motor? Debemos estar muy atentos al nivel del lubricante en el motor. Ya hemos trabajado artículos donde mencionamos cuando el aceite del motor se consume o se reduce.

¿Alguna vez se ha dado cuenta que el nivel del aceite no baja o por el contrario aumenta? Este es un signo de que algo no anda bien en el motor, la formación de lodos en el motor se puede presentar por dos razones:

  • Porque el aceite se ha mezclado con agua y gasolina
  • Porque el lubricante ha excedido su vida útil

¿Cómo es posible que el aceite se mezcle con agua?

El aceite del motor se deposita en la parte baja del motor, en el cárter, además de aceite en esa pequeña atmosfera existe humedad, característica en el aire. Durante el tiempo en que el motor esta cesante, las paredes del cárter recogen humedad o se empaña a causa de la condensación de la humedad atmosférica, de la misma forma que se empañan las ventanas en la mañana, o se genera el rocío. La humedad acumulada en las paredes del cárter escurre y se acumula sobre el aceite del motor.

¿Por qué se mezcla gasolina con el aceite?

Durante el arranque en frio, se requiere aumentar el flujo de combustible que se inyecta en los cilindros, la gasolina se atomiza de tal forma que se pueda encender con la chispa que se genera en la bujía. Esta operación se controla de forma electrónica, en los autos más antiguos usaban una guaya o botón de estrangulamiento de aire, denominado choke. De esta forma es que se reduce la presión de aire que entra al motor y se facilita la evaporación del combustible. Adicionalmente se aumenta la cantidad de combustible inyectada. Un poco de combustible queda pegado en las paredes de los cilindros y se mezcla con el aceite del motor.

¿Qué pasa con el agua y la gasolina mezclados con el aceite?

En la operación normal de un automóvil, el agua y la gasolina que se han mezclado con el aceite se evaporan una vez que el aceite del motor alcanza una temperatura de operación, por lo que normalmente no se forma lodo en el aceite.

¿En qué momento se forma lodo por exceder la vida útil del aceite?

El lodo se genera a causa de periodos prolongados entre cambio de aceite.  La razón es que degrada el aceite, por eso es importante cambiar el aceite a tiempo. El aceite pierde todas sus propiedades, no puede realizar la limpieza de forma adecuada, pierde la lubricidad, la untuosidad y todas sus características.

¿Qué tipo de condiciones de manejo favorecen la formación de lodo en el aceite?

Otra de las condiciones que  favorece la formación del lodos de aceite en el motor, es el manejo a bajo régimen y bajas velocidades, conducir a bajas revoluciones, o con paradas y arranque continuos en distancias cortas, todo esto debido a que el motor nunca alcanza su temperatura ideal de operación. Los climas cálidos y húmedos o fríos y húmedos también favorecen la formación de lodo en el aceite.

¿Refrigerante en el aceite?

El paso del refrigerante al motor se puede presentar por las siguientes partes y circunstancias:

  • Fisura en la culata
  • Bloque de motor fisurado
  • Fuga por el enfriador del aceite
  • Fuga en los sellos de los cilindros
  • Fuga en los sellos del inyector
  • Empaque de culata dañado

Uno de los casos más frecuentes es el empaque de la culata dañado; como es un empaque caucho a causa de las diferentes temperaturas que soporta se cristaliza y pierde sus propiedades mecánicas, permitiendo que se pierda el sello entre el bloque y la culata, generando el paso del refrigerante a los cilindros y al cárter.

¿Qué puedo hacer para evitar la formación de lodo en el motor?

  • Conducir a velocidades constantes, como se puede conducir en una autopista
  • Conducir a las revoluciones en las que el motor tiene mejor régimen, gasolina[email protected], diésel [email protected]
  • Reducir los intervalos de cambio de aceite y filtro; si no es posible alcanzar velocidades o RPM altas, es recomendable cambiar el aceite por lo menos una vez al año o antes de alcanzar el kilometraje recomendado.

Otros causantes del lodo en el motor

A veces ni siquiera se nos ocurre la idea de que un motor pueda estar contaminado desde dentro, algunos incluso piensan que es imposible, pero él no pensarlo no lo hace menos cierto o real.

El hecho es que el motor se ensucia por dentro todos los días. Es importante saber por qué ocurre esto, cuáles son las consecuencias y cómo se puede evitar o remediar.

¿Por qué el aceite del motor se pone espes0?

Combustión

¿Has visto alguna vez lo que le ocurre a la leña de una hoguera o al carbón de una barbacoa cuando se quema o se queda sin combustible? Se convierte en ceniza. Un fenómeno similar ocurre cuando el combustible explota o detona en la cámara de combustión de un motor: se produce un subproducto muy similar al carbón, que se propaga y se acumula en forma de partículas finas en el sistema. En el sistema de combustión, se precipita en las válvulas, los inyectores y las puntas de los pistones. A partir de ahí, se infiltra en las paredes de los cilindros y en el alojamiento del pistón, que están en contacto con el aceite, y comienza a extenderse por todo el motor.

Aceite lubricante

El aceite lubricante es la fuerza motriz del motor y, como tal, debe cumplir todos sus requisitos, incluida la limpieza. Por lo tanto, el aceite contiene detergentes que mantienen el motor limpio desde el interior. Esta es una de las razones por las que se oscurece y debe ser sustituido en los intervalos recomendados, al igual que el filtro de aceite. Sin embargo, el aceite se oxida, se degrada con el tiempo y, cuando se expone a determinados contaminantes y temperaturas, desencadena reacciones químicas que producen sustancias o subproductos que afectan a la vida del aceite y del motor.

Contaminantes

Aunque no lo parezca, en el motor circulan diversos contaminantes: la carbonilla de la combustión, las partículas metálicas del desgaste entre metales, el polvo, el agua o la humedad y muchos otros. Esta es una de las razones por las que existe un filtro de aceite, que limpia todos estos contaminantes y evita que dañen el motor. Y aunque esto pueda parecer suficiente, no lo es en absoluto.

Degradación del aceite

El problema se deriva de las altas temperaturas del motor, donde el aceite reacciona con los distintos contaminantes que contiene, lo que provoca la formación de "lodos" o "gomas" en el motor. Se trata de pequeños grumos pegajosos que se acumulan con el tiempo en el cárter, los pistones o diversas partes del motor y comienzan a crecer. Acorta la vida del aceite lubricante y del filtro, ya que estas formaciones de lodo los contaminan en cuanto entran en contacto y pierden su eficacia poco después de su sustitución. Si no se trata adecuadamente, también puede causar graves problemas en el motor y en el catalizador, como la obstrucción de los conductos de aceite o de las rejillas de recogida de aceite, que restringen el flujo de aceite lubricante y pueden provocar costosas reparaciones.

¿Los lavados de motor son buenos o malos? 

El lavado del motor es una limpieza química del interior del motor para eliminar el barro, la suciedad y otros contaminantes que se han acumulado en el motor. El producto de limpieza se vierte en el depósito de aceite del motor y se deja que el motor funcione al ralentí durante unos 10-15 minutos. El limpiador se mezcla con el aceite del motor y circula por éste, disolviendo los contaminantes y eliminando los depósitos. A continuación, se vacía el aceite del motor (en teoría con la mayor parte de los residuos), se cambia el filtro de aceite, se añade aceite nuevo y el motor sigue funcionando.

En los días turbulentos de la juventud, el rendimiento de su motor está en su punto máximo y es más eficiente. Sin embargo, con el paso del tiempo, los depósitos y lodos perjudiciales pueden acumularse y reducir el rendimiento.  Los pequeños orificios de la rejilla de recogida de aceite pueden obstruirse fácilmente con lodos, impidiendo la lubricación de algunos motores.

Los lodos y fangos se forman en el motor por varias razones, entre ellas, los viajes cortos y repetidos durante los cuales el aceite del motor no ha tenido tiempo de calentarse completamente y evaporar la humedad, las partículas del aire, la dilución del combustible y las altas temperaturas que acaban por degradar el aceite. Si se deposita aceite, la acumulación de lodo puede obstruir los conductos de aceite o la rejilla del tubo de admisión y restringir el flujo de aceite a los componentes críticos del motor, en particular el tren de válvulas superior. Este lodo puede bloquear los anillos y reducir la compresión y la potencia del motor.

¿Es necesario lavar el motor?

Un buen lavado del motor elimina los depósitos y disuelve la suciedad, haciendo que el motor vuelva a funcionar como si fuera nuevo. Sin embargo, en los motores más antiguos y con mucho kilometraje, los lodos pueden ser la única barrera que impide que el aceite del motor se escape a través de las juntas desgastadas o agrietadas. La eliminación de este lodo revela el verdadero estado de las juntas. Si el estado es malo, al poco tiempo, el motor empieza a perder aceite y la mente asocia automáticamente el lavado del motor con la pérdida de aceite.

En realidad, las juntas ya estaban en mal estado, el lavado del motor sólo reveló su verdadero estado. Si cree que su coche entra en esta categoría, deje el motor en paz y no lo enjuague. Puede que no tenga sentido volver a poner en marcha un motor en tan mal estado sin antes reparar las juntas dañadas y otros fallos. O bien pierdes potencia debido al barro y a los lodos o, si lavas el motor, las juntas están en mal estado y terminas con fugas de aceite.

Sigue leyendo: Mantenimiento preventivo según el kilometraje

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