Llantas para camión, que debe saber

Elegir llantas para un camión no es una tarea fácil, erróneamente podríamos pensar que es igual a comprar llantas para el automóvil o para la moto. En los vehículos pesados aparacen otros elementos a tener en cuenta para seleccionar la llanta adecuada.

Si bien en el mercado existe una gran cantidad de fabricantes, si se desconocen los factores básicos para elegir las adecuadas, a menudo se cometen errores que atentan contra la seguridad y la economía.

Antes de tomar la decisión de compra es importante conocer las diferencias que existen entre los distintos tipos de neumáticos y los factores que ayudan a elegir las correctas.

Que debe tener en cuenta

Para seleccionar las llantas del camión se debe tener en cuenta:

  • El tipo de vehículo.
  • Identificar la necesidad, según las condiciones de uso del camión.
  • La velocidad de marcha promedio.
  • Tipo de construcción de la llanta, si es convencional o radial.
  • La clase de terreno en que normalmente transita.
  • El peso de la carga.
  • Conocer la diferencia entre las llantas direccionales, las de transmisión y para el semirremolque.
  • Interpretar la información que portan las llantas.

Tipos de llantas según construcción

Las hay de dos tipos: las convencionales acinturadas y las radiales.

  • Las acinturadas son un tipo de llanta de bajo precio y tecnología que ya hoy día se considera obsoleta. A éstas se les incluyen cinturones de refuerzo, con los que logran estabilidad en las curvas, pero siguen siendo débiles a los pinchazos.
  • Las radiales, por su parte, poco a poco vienen ganando terreno en estos vehículos porque, si bien cuestan más, ofrecen mayor duración. Técnicamente hablando, la carcasa está formada por dos lonas superpuestas en línea recta de aro a aro formando un ángulo de 90 grados con el sentido de rotación, en lugar de la dirección de rodamiento.

Encima de las lonas llevan cuatro cinturones estabilizadores que les dan gran seguridad en las curvas, al impedir la deformación que producen el peso y la fuerza centrífuga.

A las radiales de acero, además de las bandas de nylon, se les instalan una o dos bandas de acero trenzado para garantizar máxima estabilidad y resistencia a los pinchazos.

Tipos de llantas según su uso o lugar en el camión

Los neumáticos para camiones están diseñados para obtener el máximo rendimiento según el lugar o eje en el que se instalen.

  • D:
  • T: Tracción.
  • X: Todas las posiciones,
  • R:

Hay llantas direccionales, para el eje de tracción y para los ejes del remolque. Por su parte, las de tracción se utilizan únicamente para el tren por el cual se aplica la potencia y el torque de motor a la calzada. Se reconocen por el labrado característico de surcos profundos intercalados a lo ancho de la banda de rodamiento que ayudan a evitar patinazos en superficies resbalosas.

Por último, los neumáticos de remolque deben soportar fuerzas laterales y de frenado, además de cargas variables. Están diseñados para rodar sin esfuerzo de torsión, pero sí de compresión y centrífugo. Las paredes laterales reforzadas ayudan a proteger la carcasa de posibles daños por consecuencia del frenado.

Según la necesidad

Otro factor de elección es el tipo de carretera y los climas por los que se transite. Por ejemplo, si en los viajes predominan las autopistas, se debería elegir labrados para tal fin porque, dada las altas velocidades que se pueden alcanzar, la temperatura puede elevarse y atentar contra la seguridad y la durabilidad.

Por el contrario, si son carreteras de montaña, con muchas curvas, la selección debe ser diferente dados los continuos esfuerzos, así sean a baja velocidad. Sea cual fuere el caso, en el costado de las llantas viene grabada información para acertar en la elección.

Lectura de costado

Es importante saber interpretar la información que porta el flanco de la llanta para hacer la mejor elección según el tipo de vehículo, la necesidad y la carga.

Además de la conocida nomenclatura de las llantas para vehículos livianos, en la cual R significa Radial, el índice de carga indica la máxima carga en libras que el neumático puede soportar cuando esta inflada adecuadamente. Finalmente, DOT significa que las llantas cumplen con las normas de seguridad establecidas por el Departamento de Transporte de Estados Unidos; que cumple con la normativa europea.

La elección del neumático adecuado para cada camión puede resumirse en tres pasos, según su aplicación en el eje de dirección, en el eje motriz y en el eje portador.

Definir el uso adecuado de los neumáticos. Como se dijo atrás, se deben tener en cuenta los caminos que se van a recorrer, sean autopistas, carreteras de montaña, zonas de mucha lluvia, tramos de elevada frecuencia de derrumbes o presencia de lodo en la calzada, etc.

Determinar las dimensiones correctas. La carga máxima de un eje viene dada por el fabricante del vehículo. El hecho de equipar este eje con unos neumáticos que permitan soportar una carga superior no autoriza a sobrepasar la carga homologada por el fabricante del vehículo. Además, a cada dimensión de neumático para vehículo pesado le corresponde un ancho de rin (o rines) dado en ancho de la banda de rodamiento.

Nunca se debe montar un neumático sobre un rin no homologado porque existe riesgo de deterioro de ambos elementos, de un deficiente agarre al suelo, y de un trabajo anormal de la carcasa que puede afectar la seguridad, el comportamiento, la adherencia y la vida útil del neumático.

Elección del labrado. Como se mencionó anteriormente, el labrado en las llantas para vehículos de carga presenta algunas particularidades en función a la ubicación de las llantas según el tipo de eje. Por lo tanto, se deben utilizar exclusivamente labrados para los ejes direccionales, otros para los ejes de tracción y otros para los ejes del remolque que, para el ejemplo, se enmarcan en los ejes denominados «D», «T», «R» o «X». Se debe tener en cuenta que las nomenclaturas de uso dependen de cada fabricante y se recomienda no utilizar labrados que no correspondan al eje para los cuales fueron diseñados.

El marcado FRT. La sigla FRT aparece en algunas llantas y responde a lo indicado en la normativa europea 54: «Marcado 3.1.15». FRT hace referencia a los neumáticos específicamente concebidos para los ejes portadores (o ejes arrastrados). Esta normativa es aplicable a todos los neumáticos nuevos utilizados en territorio europeo: esto quiere decir que aquellos con la marca FRT están homologados únicamente para su montaje en los ejes portadores y que no pueden colocarse en el resto de ejes.

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