Historia de Mini: el tamaño no importa

historia de mini

Cuando compramos un vehículos normalmente queremos tener el más grande, el más ostentoso y el más llamativo que exista. Nos gusta hacer ruido, que nos vean y que cuando pasemos por al lado de otros digan "menudo coche tiene este tipo, ojalá tuviera yo uno igual".

Pues Mini es, sin duda alguna, la marca de coche que destruyó este concepto y pensamiento. Cuando todo el mundo hacía vehículos más grandes y potentes, Mini se dedicó a hacer vehículos más pequeños (y también potentes) para otro sector del mercado.

¿Cuál es la historia resumida de Mini y su leyenda en contra del tamaño de los coches? ¿Quién fue el creador de este original concepto de automóvil? Acompáñenos en esta historia con protagonistas visionarios y muchas marcas interesadas en producir los grandes Minis.

alexander issigonis

Alexander Issigonis: el padre de la marca

Alexander era hijo de un gran amante de la mecánica y, por ello, tras trasladarse a Inglaterra, compra por fin su primer coche: un Singer Weymann. Sin embargo, la experiencia es bastante negativa: su recorrido por Europa se convierte en un calvario de problemas técnicos, reparaciones y fallos y más fallos.

Por culpa de esta situación, en 1929 vuelve a Inglaterra y decide estudiar Ingenieria Mecánica. Está cansado de conducir coches que se estropean y quiere diseñar sus propios modelos. No es el alumno más brillante de la promoción, pero aprueba y acaba entrando a trabajar en Humber Ltd. Aun así, solo duraría allí 2 años porque se trasladaría a Morris Motors atraído por un proyecto que le enamoró.

El proyecto "Mosquito"

En 1941 Issigonis comienza con Morris Motors el denominado proyecto "Mosquito": conseguir un coche de cuatro plazas pequeño e ideal para el periodo de posguerra. A pesar de que se esperaba que tardaran años y años, en menos de 3 años el diseño y prototipo y diseño están en el mercado.

¿El resultado? Un éxito rotundo. En 1948 el Mosquito ya se convierte en el coche más vendido de la marca por encima de cualquier modelo creado anteriormente. ¿No empezó mal Alexander en Morris Motors verdad?

mini classic 1950

La llegada del mini original

En 1952 Morris Motors se fusiona con Austin Motors y crean la British Motor Corporation (BMC). El problema es que Alexander no está muy convencido de esta fusión y se va a otra empresa, Alvis, en la que tan solo dura 3 años debido a que por problemas de recursos económicos no puede desarrollar su potencial e ideas.

Regresa a BMC y se dedica a un proyecto muy particular: crear una serie de coche para cada segmento (pequeño, mediano y lujo). El primer coche para el segmento conocido será el que marque la diferencia, ya que el lanzamiento del Classic Mini en 1959 fue un antes y después en BMC. Los otros dos modelos (Morris 1100 y Austin 1800) jamás pudieron competir con él.

mini cooper 1967

Mini se vuelve mundial

El éxito del Classic Mini en el mundo es imposible de predecir. Issigonis se convierte en una personalidad en el mundo de la automoción, ostenta uno de los mayores puestos en BMC e incluso es nombrado miembro de la Royal Society (asociación de investigación británica) y caballero de Inglaterra.

Estos éxitos individuales van de la mano con el crecimiento de toda la familia de coches Mini. A pesar de que intentan entrar en el segmento de los coches de carga con la Mini Pick-Up, es el lanzamiento del Mini Cooper el que vuelve a sacudir el mercado.

John Cooper, uno de los directivos de la marca, habla con Alexander para crear una versión todavía más potente del Mini Cooper, el Mini John Cooper. Con 55 CV y una cilindrada de 997 cc el modelo se vuelve de nuevo un superventas, teniendo que subir su potencia hasta los 70 CV por requerimiento de la mayoría de usuarios.

mini clubman 1972

Clubman: el sustituto del Cooper

A mediados de 1960 el John Cooper es sustituido por el Clubman, un modelo algo más grande y con un diseño diferente para no seguir le modelo continuista. A estas alturas ya se han producido 1 millon de Classic Mini en las fábricas de BMC.

En esta época también se lleva a cabo la unión de las dos empresas dueñas de estos modelos, Austin Mini y Morris Mini-Minor, que se convierten en Mini y adoptan el logo archiconocido con el que los conocemos hoy en día.

mini cooper 2015

Décadas de crecimiento y cambios de dueños

Las siguientes décadas siguen manteniendo el crecimiento de la marca Mini. En 1972 se bate el record con 3 millones de unidades vendidas y, a pesar de que alrededor de 1980 se dejan de producir varias versiones de Mini, el Classic Mini llega en 1986 a las 5 millones de ventas históricas.

En 1990 Rover Group se hace responsable de la marca Mini y decide recuperar el Mini Cooper. Con un motor más responsable con el medio ambiente, varias versiones distintas y diferentes tipos de motor la marca sigue vendiendo hasta el año 2.000.

En 2001 los Mini pasan a las manos de BMW, con los que lanzan otra nueva versión del Mini Cooper y el Mini One. El vehículo sigue vendiendo, aunque a menor escala, y hoy en día con BMW existen hasta 5 modelos distintos para comprar en cualquier país del mundo.

Modelos míticos de Mini

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