Correa de distribución: qué debe saber

La correa de distribución es el elemento del motor que conecta el cigüeñal con el árbol de levas, sincronizando los movimientos para que la combustión de los cilindros se lleve a cabo en el momento exacto.

La correa de distribución o correa dentada es una de las piezas mecánicas más importantes de un vehículo. La posibilidad de que se dañe o se rompa puede conllevar a graves problemas en el motor, por lo que es fundamental conocer y comprobar, de vez en cuando, su estado.

Comprobar el estado de la correa de distribución

Estas correas están fabricadas con materiales de gran resistencia y alta calidad, como goma reforzada con nylon. Una combinación que asegura una larga durabilidad. No obstante, es importante comprobar periódicamente la correa del vehículo y cambiarla pues su durabilidad es limitada y viene condicionada por los kilómetros y el paso del tiempo.

Lo primero que debemos saber es donde se encuentra, para quienes no conocen mucho de motores o autos se encuentra en la parte frontal hacia el lado derecho, dentro de una cubierta de plástico protectora, que se puede retirar con clips o tornillería.

Una vez tenemos acceso a la correa, debemos comprobar visualmente el desgaste de la correa, las marcas del fabricante, numero de referencia y letras de fabricación, por el uso pueden estar borradas, también debemos verificar que no tenga presencia de aceite y debemos corroborar si presenta grietas o presencia de hilos o alambres, lo que nos indica que ya está de cambio.

El último paso es comprobar la tensión de la correa ya que esta debe estar firme en todo momento y el desgaste de los dientes y la forma en la que se acoplan a la correa.

¿Qué pasa si se rompe la correa?

Una avería de este tipo puede provocar daños graves en el motor. Si la correa se rompe el cigüeñal y el motor no giran de forma acompasada. Los pistones chocan contra las válvulas del motor, y lo más probable es que ambos componentes se rompan o doblen. Incluso puede afectar a la culata. La reparación puede salir muy cara, por eso es vital cambiar la correa antes de que se rompa.

Síntomas de una correa en mal estado

  • Signos de desgaste sobre la correa: dientes mellados, grietas en la superficie, sequedad en la goma o falta de tensión.
  • Ruidos extraños
  • Vibraciones parásitas
  • Dificultad a la hora de arrancar
  • Fugas de aceite
  • Excesivo humo expulsado por el escape
  • Como hemos visto, si la correa se rompe o se suelta los cilindros no realizan la combustión en el momento adecuado.
  • Notaremos problemas con la ignición y la propulsión del auto. Hay que parar inmediatamente para no dañar aún más el motor.

¿Cuándo hay que cambiar la correa de distribución?

Al ser un elemento que tiene durabilidad limitada, es importante acudir a las indicaciones del manual de mantenimiento del vehículo, ya que cada fabricante establece un tiempo de duración determinado. Este suele durar entre los 4 y los 6 años, lo cual equivale a entre 60000 y 160000 kilómetros.

Sin embargo, el desgaste puede producirse antes de tiempo o romperse de imprevisto haciendo que el motor de nuestro vehículo sufra una avería muy grave. Es por ello que, para evitar posibles averías, es importante comprobar el estado de la correa de distribución y revisarla de forma periódica.

Tensor de distribución

Los tensores de correa son un componente extremadamente importante para el correcto funcionamiento de un sistema de transmisión por correa de accesorios. La función de un tensor es la de mantener en todo momento la cantidad de tensión correcta de la correa a lo largo de su ciclo de servicio. También ayuda a proteger otros componentes como, alternadores y bombas de agua frente a tensiones innecesarias y fallos prematuros. Además, un tensor es un componente cuya sustitución es relativamente barata. Por lo tanto, cada vez que sustituya una correa acanalada, asegúrese de sustituir también el tensor.

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