Mecánica automotriz: Concepto y alcances

Muchas personas se imaginan un taller o garaje lleno de autos, grasa, aceite y herramientas al escuchar las palabras mecánica automotriz. Por otro lado, algunas otras personas ni siquiera se imaginan a que se refieren dichos términos.

Sin embargo, la mecánica automotriz va más allá de todo lo antes mencionado, ya que es una combinación compleja de mecánica (estática y dinámica) y las principales leyes de la física. De esta manera, la mecánica automotriz básicamente estudia la generación del movimiento de los vehículos automotores junto con la forma en que este movimiento es transmitido, entre otras cosas.

Dicho esto, podemos mencionar algunas de las tareas que los expertos en esta materia, conocidos como Técnicos en Servicios Mecánicos, Mecánicos Automotrices, Técnicos Automotrices, entre otros, pueden y deben ser capaces de realizar. Entre dichas actividades encontramos: inspección, diagnóstico, reparación y servicio de automóviles, camiones, autobuses y algunos otros medios de transporte. Además, ya que se maneja principalmente el estudio del movimiento de estos vehículos, el mayor enfoque estará en las partes que generan y transmiten dicho movimiento, entre las cuales encontramos:

Motor

El motor, es la parte del vehículo capaz de generar el movimiento al transformar un tipo de energía (combustibles como gasolina, diesel, etc. o energías alternativas como electricidad) en energía mecánica. Para el caso de los vehículos que venimos mencionando, el tipo más común es el motor de combustión interna, ya sea usando gasolina o diesel como combustible; aún así, debido a la reciente preocupación de proteger el medio ambiente de las emisiones producidas por el uso de dichos combustibles, se ha visto un crecimiento del uso de energías alternativas en los diseños de los autos de última generación, siendo la energía eléctrica la más usada hasta ahora.

Correa o cadena de sincronización:

También conocida como correa o cadena de los tiempos, es la parte del automóvil encargada, como su nombre lo dice, de la sincronización del motor. Cada motor, según sea su diseño, tiene un método específico de sincronización, es por eso que encontraremos motores que usan correas, otros que usan cadenas e inclusive algunos que usan engranajes o piñones con la misma función. Pero, ¿a qué se refiere la "sincronización del motor"? Pues bien, esto significa mantener el funcionamiento óptimo del motor al controlar la relación del tiempo de apertura y cierre de las válvulas con respecto al movimiento del cigüeñal.

Árbol de levas

Este componente es el encargado de regular el movimiento de las válvulas de admisión y de escape, por lo cual es responsable en gran parte del rendimiento del motor.

Embrague (Clutch)

El embrague, forma parte de los elementos de transmisión. De hecho, es capaz de tanto permitir como interrumpir la transmisión de potencia, permitiendo al conductor controlar cómo y cuando se realiza dicha transmisión desde el motor hasta las ruedas. Sin embargo, existen vehículos en los cuales este control se realiza de manera automática, por lo cual son conocidos como automóviles o vehículos de transmisión automática.

Caja de cambios

También conocida como caja de velocidades o simplemente caja. Tiene la función de obtener en las ruedas el par motor suficiente para poner en movimiento el vehículo desde su posición de reposo (detenido), así como también de mantener dicho movimiento al reducir las revoluciones del motor, según sea el par necesitado en cada instante. Otra función, es la de invertir el sentido de giro de las ruedas (retroceso) cuando las necesidades de marcha así lo requieran.

Existen también otra serie de elementos importantes dentro de la generación y transmisión del movimiento, como el diferencial por ejemplo. Solo hemos hablado de algunos que consideramos principales. Además, la mecánica automotriz alcanza mucho más que sólo la generación y transmisión de movimiento. Dados los avances tecnológicos de la actualidad, la mecánica automotriz es un mundo multidisciplinario, ya que incluye también partes eléctricas y electrónicas vitales para los vehículos, entre las que podemos mencionar cableados, sistemas computarizados de inyección de combustible, sistemas de frenos, sistemas de aire acondicionado y calefacción, y muchos otros dispositivos que cada vez son más sofisticados, lo que requiere a su vez un alcance mayor de los conocimientos de los especialistas en mecánica automotriz.

Entradas relacionadas

Comentar