Gas natural vehicular

El gas natural es utilizado como combustible vehicular, el gas es adecuado y comprimido para ser usado como combustible, se comprime en unos cilindros fabricados especialmente para este fin. El gas natural puede usarse en estado líquido (GNL) o en estado gaseoso (GNC).

El gas natural ha ido ganando terreno en los usuarios, más de lo que se esperaba. Cuando empezó la implementación se crearon muchas inquietudes al respecto, pero con el tiempo ha ido ganando mayor credibilidad en los propietarios de autos.

El precio de los combustibles

Esta ha sido la razón para el crecimiento en los usuarios de gas natural vehicular, el incremento en el costo de los combustibles y los beneficios a nivel ambiental que este genera, ya que  reduce también las emisiones contaminantes.

El gas natural vehicular es un combustible que se puede usar en cualquier motor de combustión interna, ya sea diesel o gasolina. De aquí que el sector de servicio de transporte público y de carga ha sido el sector que mayor índice de crecimiento en conversiones ha generado.  Reduciendo no solo las emisiones sino generando un menor costo en el consumo del combustible.

Conversión a Gas natural

El gas natural  tiene un octanaje de 130 octanos, lo que quiere decir que es apto para usarse en el automóvil sin ningún problema, en vehículos de alta o baja compresión. Para utilizar el gas natural como combustible alterno a la gasolina se requiere de un equipo de conversión en el automotor, dicha conversión se puede efectuar de forma total (solo gas natural) o de forma dual (GNV/Gasolina) como se usa normalmente.

Es de aclarar que para realizar la conversión del vehículo a gas natural se debe realizar una revisión detallada del estado del motor y del sistema electrónico. Donde se analizan niveles de compresión en cada uno de los cilindros. El automotor debe encontrarse en excelentes condiciones para poder realizar la conversión.

¿Qué elementos contiene el equipo de conversión?

Se requiere de elementos adicionales y no es necesario hacer modificaciones internas al motor, solo la incorporación de estos elementos. Los elementos básicos para la conversión de gas son:

  • Cilindro de almacenamiento del gas: se instala de acuerdo a las condiciones del vehículo, pueden instalarse uno o más cilindros.
  • Regulador: se encarga de reducir la presión en el cilindro. de 200 bares a unos 6 bares. El regulador por tanto separa el lado de alta presión del sistema de gas natural con respecto al lado de baja presión.
  • Mezclador: se encarga de realizar la mezcla de aire/gas adaptándolo al carburador o cuerpo de aceleración.
  • Válvula de carga: es la que se encarga del llenado
  • Emulador: es una unidad electrónica que en pocas palabras se encarga de engañar el computador de inyección.
  • Inyectores de gas: es un riel de inyectores de gas natural que se montan junto con los inyectores de gasolina.
  • Tubería: La tubería de alta presión es de acero de alta resistencia y debe ir instalada al exterior del vehículo, debe fijarse de tal forma que quede protegida de golpes y deformaciones.
  • Conmutador Gas-Gasolina: es el que permite la selección del combustible a utilizar
  • Manómetro: es un dispositivo importante para poder medir la presión, sirve también para obtener una medida del nivel del gas.
  • Variador de avance: este elemento le permite al motor trabajar con los avances de chispa adecuados para cada tipo de combustible.
  • Computador de gas: aplica para los equipos de conversión de 5ª generación, controla la mezcla de aire y gas de acuerdo con los requerimientos del motor.

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Mitos sobre el gas natural

  1. El gas daña el motor

Falso.   Lo que daña el motor es  la operación inadecuada por parte de los usuarios, debido a que utilizan el vehículo solo con el gas natural. Cuando se realiza la conversión a gas natural no se debe dejar de operar con gasolina, este combustible además de cumplir su función principal, sirve como lubricante y como refrigerante de piezas como los inyectores, el gas como tal no tiene estas propiedades. Por tanto se debe encender y usar periódicamente el auto en gasolina.

  1. Pérdida de potencia.

Falso.   Dependiendo de la generación que se instale al vehículo si puede tener un porcentaje de pérdida de potencia, debido a la baja densidad del gas, respecto a la gasolina, se da una pérdida de eficiencia volumétrica y por lo tanto esto contribuye a una pérdida de potencia teórica del 4%. La mayor causa de pérdida de potencia es el diseño del mezclador. Un mezclador restrictivo, es decir, que disminuya la entrada del aire hacia el motor, reducirá la capacidad de aceleración que se requiere. Otra de las causas de la pérdida de potencia está en la instalación de los inyectores y los componentes del sistema de gas natural.

Ventajas y desventajas del gas natural vehicular

Ventajas

Economía para el usuario: El gas natural es el combustible más económico que los tradicionales debido a los bajos costos de producción del mismo.

1 galón de gasolina = 3,40 de gas

1 galón de ACPM = 3,97  de gas

Protección del medio ambiente: el gas natural es un combustible limpio, los productos resultantes de la combustión producen menor contaminación al medio  ambiente, comparados  con otros combustibles como la gasolina y el diesel.

Transporte y distribución: en el país existe una infraestructura de gasoductos, líneas industriales y redes domésticas de gas natural, así como de las estaciones de servicio de gasolina, las cuales pueden transformarse en expendios mixtos gasolina/GNV.

Confiabilidad del producto: El suministro del GNV es más seguro y confiable que el de los otros combustibles automotores, ya que la recepción del producto se realiza directamente a través de las redes de gas y no por camiones cisternas. Por otra parte, las características del producto reducen el riesgo de adulteración.

Desventajas

Perdida de aceleración: Por sus características, el gas natural produce una pérdida de potencia en el vehículo de aproximadamente la cual se hace más manifiesta en la etapa de arranque del mismo, en los vehículos con motores de baja cilindrada.

Peso/volumen: El cilindro de almacenamiento del gas, significa un peso y espacio adicional que se traduce a una reducción de carga del vehículo, siendo esto particularmente crítico para los carros pequeños, esta desventaja no existe para los vehículos comerciales (minibuses, autobuses, pick-up, camiones etc.) ya que estos pueden soportar el peso de esos tanques y además poseen un mayor espacio disponible para colocar cilindros de almacenamiento.

Suspensión: el peso del cilindro en los autos pequeños puede afectar la suspensión.

Costos instalación: El costo del equipo de conversión es alto.

Mantenimiento: únicamente se debe  realizar en talleres especializados.

Puesta a punto: Requiere una puesta a punto del motor más precisa, para perder la menos cantidad de potencia y torque posibles.

Estado del motor: En el motor a convertir, las válvulas y los trenes de estas deben estar en perfecto estado, ya que el gas exige mucho más de estas partes que cuando trabaja con gasolina

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Una opinión
  1. OSCAR SALOMON PATIÑO CARVAJAL dice:

    puede un vehiculo funcionar con 5 generacion sin el computador de gasolina y actuar independientemente pero reemplazando al compu del vehiculo por que el mio tiene dañado el chip o el sistema de inyeccion