Cómo funciona el control de descenso de pendientes

El control de descenso de pendientes (HDC, por sus siglas en inglés Hill Descent Control) es un sistema de asistencia al conductor presente en multitud de vehículos de corte off-road para defenderse fuera del asfalto.

Es una función de baja velocidad con refuerzo del freno motor. La función permite aumentar o reducir la velocidad del automóvil en pendientes pronunciadas solo con el acelerador, sin utilizar el freno de servicio, esta función permite bajar de forma controlada sobre superficies notablemente inclinadas y accidentadas sin que el conductor tenga que intervenir los frenos.

Es importante saber que el HDC no funciona en todas las situaciones. Ha sido concebido únicamente como un recurso complementario.

El conductor es siempre el responsable

El sistema de descenso en pendiente lleva por lo menos unos 20 años, y es un sistema que ayuda a afrontar situaciones complicadas para ciertos terrenos empinados de forma segura. Este tipo de sistemas son adoptados por vehículos todoterrenos, crossovers, SUV y camionetas modernas que se venden en la actualidad. Sin embargo debemos tener claro que a pesar de la existencia de este tipo de ayudas, la responsabilidad siempre recae sobre el conductor.

Que debe tener en cuenta con el sistema de descenso de pendientes

  • Si la función se desactiva en una cuesta abajo empinada, la fuerza de frenado se irá reduciendo gradualmente.

Con caja de cambios automática

  • HDC puede utilizarse en la posición de cambio D y R, así como con las marchas 1ª y 2ª en cambio manual.
  • No existe la posibilidad de cambiar a 3ª u otra marcha superior en cambio manual.

Con caja de cambios manual

  • HDC frena únicamente en 1ª y marcha atrás (R). No se efectuará ningún frenado activo con marchas superiores a pesar de que la función no se desconecta hasta los 40 km/h (25 mph) aproximadamente.

¿Cómo funciona el control de descenso en pendientes?

Imaginemos una situación en un entorno natural, donde nos encontramos explorando senderos y llegamos a un punto donde la única forma de avanzar es bajar una colina empinada. En un auto normal, sin este tipo de asistencia, o sin una reductora, controlar una bajada tan peligrosa sería complicado, especialmente si el terreno está suelto, mojado o cubierto de nieve. Para mantener una velocidad segura, habría que pisar magistralmente el pedal del freno mientras rogamos no perder tracción.

El descenso pronunciado normalmente aumentaría la velocidad del vehículo, pero el control de descenso de la colina utiliza frenos antibloqueo y otros sistemas para mantener la velocidad. La velocidad permanece lenta durante el descenso, incluso si la pendiente disminuye. Cuando la carretera se nivela, el conductor puede apagar el descenso de la colina y aumentar la velocidad del vehículo.

Una vez que el conductor ha activado el sistema y ha elegido una velocidad máxima, el vehículo recurre a los sistemas del control de tracción (TCS) y de los frenos antibloqueo (ABS) para minimizar el deslizamiento de los neumáticos y facilitar así el descenso por la pendiente. El conductor no necesita tocar los pedales del acelerador o del freno y, por lo tanto, puede concentrarse en maniobrar para evitar posibles peligros que se avecinan.

Los “pulsos” del ABS hacen que los neumáticos patinen ligeramente sobre algunos terrenos determinados, a menudo acumulando pequeños montones de tierra, pedregal o materiales similares delante de los ejes. Estos pequeños “obstáculos” pueden proporcionar más ayuda para controlar el descenso de una colina. Los botones de control de crucero pueden ajustar la velocidad a un nivel cómodo, y aplicar presión al pedal del acelerador o del freno anulará las órdenes del sistema cuando el conductor lo requiera.

A diferencia del control de crucero, el control de descenso en pendientes solo funciona en un abanico reducido de velocidades y ofrece ajustes más precisos. Algunos sistemas limitan el uso a menos de 8 km/h y ofrecen unas calibraciones a la décima. En la mayoría de los vehículos, una luz de advertencia o una notificación señalarán la disponibilidad del HDC, y el conductor debe activarlo manualmente presionando un botón o un interruptor basculante; la mayoría de veces está ubicado en la consola central.

El control de descenso de pendientes se comercializa utilizando esa denominación exacta en la mayoría de los fabricantes de autos (normalmente en inglés), aunque hay excepciones según le de al departamento de marketing de turno. Pero lo que es indudable es que más de dos décadas después de su desarrollo, se ha convertido en un elemento básico de los SUV modernos y los pocos todoterrenos auténticos que aún quedan en el mercado.

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