Testigo de motor (Check Engine)

¿Se le iluminó el testigo de motor o Check Engine? Es muy posible que esto suceda, aunque llevemos un plan de mantenimiento adecuado a nuestro vehículo. Esa lucecita nos hace pensar siempre lo peor. Sin embargo, no siempre tiene que ver con una avería grave.

Hay varios motivos por los cuales esta fatídica lucecita se puede encender el check engine, en algunos casos puede ser mas severo que en otros. A continuación, haremos un repaso por las causas mas comunes por las cuales se enciende este testigo, resaltando que siempre será recomendable llevarlo al taller.

Causas por las que se enciende el Check Engine

Vamos a mencionar posibles causas, pero esto no es completamente seguro hasta tanto no se realice el diagnóstico con el escáner. Recuerde que asi como puede ser una falla grave, también pude ser una falla leve, todo depende de la lectura que se pueda hacer al computador del vehículo.

Sonda Lambda

La sonda Lambda es un sensor ubicado en el tubo de escape y se encarga de comprobar que la combustión es óptima y que se transforman los gases adecuadamente. También es conocido como sensor de oxígeno por su capacidad de medir ese elemento. Es posible que se encienda el testigo de motor cuando esta pieza falla, o existe una fuga de refrigerante. La solución para este fallo es la sustitución de la pieza, previo diagnóstico eléctrico y electrónico del componente.

Catalizador

El catalizador sirve para reducir las emisiones contaminantes del vehículo. El convertidor catalítico transforma algunas partículas nocivas en otras que no dañan el medio ambiente. Una avería de este componente también encendería el testigo y además se trata de algo bastante caro de cambiar debido a los materiales que se encuentran en su interior.

Bujías

Un elemento fácil de sustituir en cualquier vehículo, salvo en algunos en los que se encuentran menos accesibles por las protecciones superiores instaladas por los fabricantes. Dependiendo la complejidad del sistema puede ser posible que se encienda el testigo por la falla de este elemento. Sustituirlas a tiempo no es caro, pero si se deja pasar el problema se podría convertir en una avería más grave y costosa.

Tapa del depósito combustible

Algo muy sencillo y que también puede hacer que se encienda la luz de avería del motor es que la tapa del depósito de combustible no está en buen estado. Eso también podría derivar en un mayor consumo y en un aumento de las emisiones. Aunque pueda parecer algo simple y que no suele pasar, sucede en algunos sistemas mas complejos.

Termostato

 

El termostato es el elemento encargado de detectar la temperatura del motor e ir regulando la refrigeración para que esté siempre en un punto óptimo de funcionamiento. Si no la detecta correctamente, se puede encender el testigo.

Bobinas de encendido

Las bobinas de encendido forman parte del motor de arranque y un funcionamiento errático también puede derivar en que se encienda el testigo fallo motor. Es conveniente cambiarlas a tiempo, pues de no hacerlo podría derivar en problemas más graves.

Caudalímetro (Sensor MAF)

El caudalímetro sirve para dosificar el aire que entra en el motor para determinar también el combustible necesario para la mezcla. Si no funciona correctamente el consumo se podría disparar y también nos daría el fallo motor. También se conoce como sensor MAF, o sensor de flujo masico de aire.

Sistemas de control de emisiones

Al igual que la sonda Lambda y el catalizador, hay otros sistemas de control de emisiones que podrían estar relacionados con este problema. Hablamos de la válvula de control de emisiones, que al quemar restos de combustible puede quedar atascada; o el sistema de evaporación de emisiones, que controla los gases que se expulsan.

Tenga en cuenta que el escáner es una interfase que permite tomar una lectura en tiempo real de los parámetros de funcionamiento del motor programados en su computadora. Permite tomar lecturas de funcionamiento de algunos componentes de la inyección, y en sistemas mas avanzados el de sistema de seguridad, sensores y actuadores de diferentes sistemas como frenos ABS, controles dinámicos y de seguridad pasiva como los airbags, entre otros sistemas.

Un diagnóstico adecuado consiste en la interpretación de estas lecturas, en conocer e identificar los valores que otorga el escáner, además de los códigos de falla. Un mecánico experimentado y sobre todo responsable toma nota de los códigos y los valida con el manual del fabricante. Para el caso de los talleres multimarca puede acudir a bases que ya son del dominio publico donde se puede interpretar a que falla corresponde ese código. De esta forma pude llegar a la causa raíz de la falla. En el manual del fabricante existe un paso a paso de diagnóstico para cada código que se obtiene a través del escáner.

Recomendación

Existen técnicos que borran este código sin tomar registro, ya que el escáner tiene la opción de reiniciar el sistema y llevarlo a parámetros iniciales. En algunos casos esta puede ser la solución, pues existen códigos que son eventuales, que se presentan por alguna mala operación y no corresponden a un fallo por componente del sistema. Pero siempre es bueno tomar nota de todos los códigos, pueden ser vitales para el diagnóstico. En un 80% los técnicos no toman nota y después cuando el motor falla no saben la razón del fallo.

Siempre tome nota de los códigos antes de aplicar la opción de reiniciar o resetear la computadora del vehículo. Utilice los códigos para diagnosticar las fallas del motor. Por lo general el técnico borra códigos y después empieza a patinar en el diagnóstico haciendo ensayo error y esto encarece la reparación.

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