Hypermiling o el arte de recorrer largas distancia con poco carburante

A menos que vivamos en una potencia petrolera o ganemos un premio de repostaje ilimitado de por vida, el precio de la gasolina y el gasoil es una de las principales preocupaciones para el bolsillo del conductor promedio. Podemos apelar a combinaciones de uso de auto propio con transporte público y “car pool” para llegar a nuestros centros de trabajo o estudio, pero no siempre tenemos estas alternativas a nuestro alcance, por lo cual tenemos que buscar la manera de seguir conduciendo en manera diaria sin que eso suponga nuestra ruina.

Hace ya unos cuantos años, saqué el tema de ahorro de carburante ante un grupo de amigos también apasionados con el  mundo del motor, y uno de ellos me comentó sobre un grupo de aficionados a las modificaciones de autos que habían llevado las técnicas de conducción eficiente un paso más allá hasta el punto de crear competencias y eventos donde se premiaba el menor consumo en distancias acotadas. Ese fue mi primer contacto con el Hypermiling.

La primera definición formal de Hypermiling (neologismo creado entre hyper=hiper y Miling= recorrido en millas) la encontramos en un artículo del Washington Post de hace unos 10 años donde definen esta técnica como:

“Un método para aumentar el kilometraje de gasolina / diésel de su auto por medio de cambios en la conducción, lo cual le permite ahorrar carburante y por lo tanto soportar mejor los crecientes precios de éste”

A esto debemos añadirle que las prácticas de Hypermiling contemplan también alteración de las características del vehículo, como incorporación de mejoras de aerodinamismo, aligeramiento de piezas muy pesadas e incluso la total remoción de partes no indispensables como asientos de pasajeros, equipos de entretenimiento y elementos estéticos entre otras piezas.

Conducción óptima Vs. prácticas de ahorro extremo

La conducción óptima o eficiente no va más allá de ser responsable con el consumo por medio de tips o consejos de utilidad que hacen que a final de mes se note la diferencia en los costes totales de los desplazamientos en auto.

Entre estos tips podemos encontrar:

  • Llevar las ventanillas arriba cuando se conduce a altas velocidades: la resistencia aerodinámica que genera la ventanilla abajo es tal que incluso usar el aire acondicionado consume menos recursos a más de 80 km/h.
  • Mantener regulada la presión de los neumáticos: los neumáticos suficientemente inflados reducen la superficie de contacto con la carretera, lo cual disminuye la fricción y resistencia al avance.
  • No abusar de las revoluciones al cambiar de marcha: si tenemos un auto manual y conducimos en plano, no es necesario sobre revolucionar la máquina cuando cambiamos de velocidad. Lo recomendable sería no subir de las 2500 revoluciones para aumentar o disminuir de marchas y así evitar un consumo innecesario de recursos y desgaste de piezas.

Si queremos incursionar en el Hypermiling a nivel avanzado -y no solo ahorra un poco cada mes- tenemos que estar dispuestos a prescindir de ciertas comodidades, sacrificar la estética característica demuestro vehículo y llegar a puntos muy cercanos a las modificaciones ilegales, haciendo cosas como:

Retirar todo el interior no necesario: siempre que no se comprometan los elementos de seguridad, se puede hacer mucha diferencia retirando asientos que no se vayan a usar, paneles interiores de puertas, sistema de audio, alfombra y demás tapizado.

  • Sustituir la rueda de repuesto por una rueda de emergencia, la cual tiene una masa mucho menor a la de una convencional.
  • Bajar la suspensión al punto menor posible para disminuir la circulación de aire por la parte inferior del auto y lograr mejor tracción.
  • Colocar cobertores en el arco de las ruedas para mejorar la aerodinámica. De no ser posible, colocar llantas de aleación ligera con tapacubos planos
  • Instalar spoilers frontales y faldones laterales para mejorar el efecto suelo y disminuir resistencia.
  • Sustituir retrovisores de fábrica por unos más pequeños y con cobertor optimizado para disminuir resistencia
  • Cambiar capot y maletero de origen por unos de fibra de vidrio o –si el presupuesto permite- de fibra de carbono

¿Qué técnicas usas tú para disminuir el consumo de carburante?

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