Qué es la culata del motor

La culata es un componente muy importante de un motor de combustión, y realiza varias tareas clave para su vehículo. En la parte superior del bloque del motor existe una tapa que va en la parte superior que cierra el conjunto del motor. En su interior se alojan componentes como las válvulas de admisión y escape, los muelles y elevadores y la cámara de combustión.

La culata está hecha de hierro fundido y actualmente en aleaciones de metales como el aluminio, aunque la mayoría de las culatas están hechas de hierro fundido. Una culata de hierro fundido es más duradera y menos costosa. Sin embargo, el hierro fundido es pesado y proporciona una menor eficiencia en la disipación de calor. Por esta razón, algunos fabricantes prefieren utilizar culatas de aluminio. Estas culatas son mucho más ligeras que las de hierro fundido. Los autos de alto rendimiento y los de carreras suelen tener culatas de aluminio.

Tipos de culatas del motor

Como ya hemos hablado en otros artículos existen tres tipos básicos de culatas:

Cabeza de Cilindro de Cabeza Plana

Estas cabezas de cilindro fueron usadas en motores más antiguos como los motores Ford de cabeza plana. La protuberancia ovalada en la parte superior de la culata es para el flujo de refrigerante. El refrigerante fluye hacia arriba desde el bloque y a través de pasajes en la cabeza (entre los orificios de los pernos) y hacia afuera a través de un puerto ovalado en la parte superior.

Cabeza de Válvula Aérea (OHV)

Este tipo de cabeza de cilindro ha sido usado extensamente desde la década de 1950 y todavía se usa hoy en día. Estos cabezales tienen las válvulas localizadas dentro de ellos en lugar de en el bloque como el cabezal plano. Las válvulas se accionan indirectamente desde la leva a través de un tren de válvulas, que generalmente consiste en elevadores (taqués), varillas de empuje y balancines.

Cabeza de leva superior (OHC)

Este tercer tipo de cabeza generalmente tiene el árbol de levas en la misma posición que la leva. Se llama “por encima de la cabeza”, porque la leva realmente reside sobre la parte superior de la cabeza. El OHC puede tener una configuración simple (SOHC) o doble (DOHC).

Función de la culata

La culata es uno de los componentes del motor ubicado en la parte superior del bloque de cilindros. Tiene muchas funciones, entre otras:

  • Es el lugar donde sucede la combustión, la cámara de combustión se crea entre la curvatura de la culata y el espacio del pistón en el bloque.
  • Es el alojamiento del sistema de válvulas de admisión y escape.
  • En la culata se regula la entrada de aire y la salida de los gases de escape
  • En la culata se alojan las bujías de encendido o precalentamiento
  • Es la tapa del bloque de cilindros.

Junta o empaque de culata

Una junta de culata es una pieza situada entre el bloque del motor y la culata de un motor de automóvil. Una junta de culata tiene una función simple, pero muy importante: se utiliza para sellar y comprimir el cilindro a fin de evitar fugas de aceite en el motor o en cualquier otro tipo de aceite.

Por lo tanto, tiene que estar en perfectas condiciones porque de lo contrario puede causar serios daños al cilindro y a la funcionalidad del motor en general. Está hecho de acero duro para lograr una alta resistencia que soporta una gran fuerza de compresión. En consecuencia, una junta de cabezal soplada puede ocurrir después de muchos años de uso.

¿Cómo saber si la culata del motor está dañada?

A menos que haga inspeccionar regularmente su motor de combustión interna, no notará que las culatas están agrietadas. Sin embargo, hay síntomas que se presentarán cuando se agrieten y que usted puede notar fácilmente. A continuación se presentan los 5 síntomas principales a los que hay que estar atento en caso de que esto ocurra.

Fuga de aceite

La culata aloja en el interior un lubricante, es necesario verificar que no existan fugas o humedades en el contorno. Si existe una fuga en el tablero se encenderá el testigo del aceite. Debe revisar que la junta de la culata se encuentre bien sellada, en caso de que note humedades debe llevarlo a su mecánico de confianza.

Fuga de refrigerante

Si la culata está muy agrietada, entonces tendrá fugas de refrigerante además de aceite. Esto hará que su motor se caliente demasiado, lo que podría advertirle en el tablero a través de un testigo. De cualquier manera, verifique la cantidad de refrigerante que tiene.

Rendimiento débil del motor

El primer síntoma que puede experimentar es un motor más débil. Si la culata tiene una grieta, significa que sale aire comprimido de la cámara de combustión. Usted notará que el motor está funcionando mucho más lento o torpemente una vez que esto suceda.

Humo

Aunque esto es raro, las grandes grietas en las culatas permitirán que los gases de escape se escapen y causarán que el humo salga del motor. Esto es claramente una señal de que necesita conseguir una culata nueva de inmediato.

Fallo de encendido del motor

Si la grieta en la culata es demasiado severa, entonces la mezcla en la cámara de combustión ni siquiera será suficiente para que el motor se encienda. Eso o su motor dejará de funcionar repentinamente mientras conduce y tendrá que seguir encendiéndolo de nuevo.

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