¿Por qué se mide la potencia de los autos en caballos?

Si es de los que piensa que los 30 hp (Horse Power)  o caballos de potencia equivalen a la fuerza de 30 equinos, lamentamos informarle que está equivocado.  Puesto que es una medida de potencia y no de fuerza.

El hp, es una unidad de medida desarrollada por James Watt en 1782, donde se trataba comparar la potencia de una de las maquinas de vapor con la potencia de los caballos de tiro. Más tarde se amplió para incluir la potencia de salida de los otros tipos de motores de pistón, así como turbinas, motores eléctricos y otro tipo de maquinaria.

Caballos de potencia (Hp)

Su propósito no era otro que crear una medida no absoluta entre la potencia de sus máquinas de vapor con la de los caballos de tiro. Es decir, con los caballos que se utilizaban en algunos casos como fuerza motriz a la hora de mover el mecanismo de ciertas maquinarias.

La razón de esta comparación, es que Watt quería convencer al público de que la utilización de la máquina de vapor era mucho más potente y efectiva que el obsoleto uso tradicional de los caballos.

Watt estableció que un caballo tenía la fuerza de levantar por si solo un peso de 330 libras a una altura de 100 pies. En nuestro sistema métrico, un peso de 149,68kg a una altura de 30,48 metros por minuto. Modificando la altura, según Watt, un caballo sería capaz de levantar 75kg a un metro por segundo.

Cabe señalar que esta medida no es para nada absoluta, sino una estimación de Watt en relación a la fuerza de un caballo medio, con el que poder establecer dicha comparación. Podríamos por tanto afirmar que este concepto, era en sí mismo, una genial campaña de marketing.

Así que Watt equiparó la potencia de los caballos, a la de sus nuevos motores y concluyó que un “caballo de vapor” equivale al 150% de la potencia que desarrolla un caballo en un día de trabajo estándar. Según las estimaciones de Watt, sus motores serían capaces de mover una carga de 150 kilos a una velocidad de 1.82 kilómetros por hora.

¿Hp es lo mismo que CV?

CV significa Caballo de Vapor, y HP significa Horse Power, que en Español sería Caballo de Fuerza, así que sabiendo eso ya podemos ver que no son iguales como pensábamos.

El Caballo de vapor, es una unidad de potencia. Se define como la potencia necesaria para elevar verticalmente un peso de 75 kg-fuerza (o kilopondio) a la velocidad de 1 m/s. Esta unidad se llama así porque se suponía que era la potencia que desarrolla un caballo.

El Horse Power, se define como la potencia necesaria para elevar verticalmente a la velocidad de 1 pie/minuto una masa de 33.000 libras.

Unidad de medida de potencia

Actualmente, el uso de los caballos de fuerza (Horsepower), siguen teniendo bastante relevancia en los países anglosajones. Surgiendo muchas veces el error de convertir los HP en CV. Es decir, en confundir los caballos de fuerza con los de vapor.

Posteriormente y con la aparición del sistéma métrico actual, se tuvieron que ajustar esas medidas a lo que hoy día sí estamos un poco más habituados, estableciéndose el HP en 745.69 vatios. Del mismo modo aparecieron los caballos de vapor o CV, ligeramente distintos a los HP (1 CV = 0,986 HP).

Diferencia Hp y CV

Por lo que 1HP son 1,0138CV y 1CV son 0,9863HP, por lo tanto, un auto con 100HP tiene 103,8CV, que si aplicamos el redondeo, son 104CV. Para pasar de una unidad a otra, antes tenemos que pasarla a Wattios, aunque una vez conocemos el resultado ya podemos hacer las conversiones directamente:

1 CV = 735,49875 W.

1 HP = 745,6987158227022 W

1 HP = 1,0138 CV

1 CV = 0,9863 HP

Poniendo un ejemplo, si cogemos el Range Rover de 2018, este tiene una opción de motor TDV6 de 3.0 litros y 258 CV. Si midiésemos los caballos en caballos de fuerza, la cifra se reduciría a 254 HP, pero la potencia mecánica en los dos casos sería la misma. ¿Por qué?

Los caballos de vapor (CV) se establecieron como una unidad de medida equivalente a los caballos de fuerza con motivo de la creación del sistema métrico decimal francés. Siendo su término original cheval-vapeur, la diferencia en términos absolutos es sólo de un 1.37% mayor los CV que HP. Todo un enrevesado de conversiones para medir la potencia, que culminó con la creación del Vatio (Watio en inglés en honor a Watt) como la unidad del Sistema Internacional de Unidades para la potencia. Por lo tanto si el Range Rover, equipa un motor de 254 HP, también podríamos decir que equipa un motor de 189.408 W (1 HP=745,7 W). Divide 189.408W/745.7W=254 Hp.

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