Opel: Una breve historia de un grande europeo

Opel merece mucho más mérito del que tiene hoy en día, y es que para la tradición y la importancia de los desarrollos de esta marca  a lo largo del tiempo, muy poco se conoce su nombre más allá de las fronteras de Europa continental, pero esto no significa que sus modelos no tenga buena presencia en el las carreteras de todo el mundo. Pero,… ¿Cómo es esto posible?

La respuesta a esto pasa también por una de las más vanguardistas innovaciones y adelanto en los modelos de negocio de la marca: la localización, diversificación y adecuación de producto/mercado.

Opel se ha comercializado en muchos lugares del mundo bajo diferentes nombres, emblemas y alianzas. Por ejemplo, Opel en Reino Unido e Irlanda opera bajo el nombre comercial de “Vauxhall”, en Australia los modelos de General Motors –incluyendo a Opel- son conocidos como Holden y a lo largo de los años hemos podido ver en América y Asia ciertos modelos Opel  como el Kaddett, Ascona y Astra con emblemas muy variados que van desde Pontiac, Daewoo, Chevrolet, GMC, GEO hasta Saturn o Buick.

De la máquina de coser hasta los autos ejecutivos

Como muchos de los pioneros en la industria automotriz, Opel tuvo sus inicios en los albores de la revolución industrial en segmentos muy alejados de su modelo industrial actual. Adam Opel, fundador de la marca, era un inquieto empresario que usó su formación y habilidad en cerrajería para incursionar en la fabricación de máquinas de coser para luego diversificarse en bicicletas a pedal y asistidas con motores de las mismas máquinas de coser, consideradas las  predecesoras de las primeras motocicletas.

Por ironías de la vida, Adam Opel nunca vio como su nombre como marca de autos porque murió en 1895, y para ese año su nombre era sinónimo de máquinas de coser. No fue hasta 1899 que los herederos y accionistas de la compañía incursionaron en el negocio de la automoción a cuatro ruedas con la fabricación de tan solo una decena de coches bajo licencia de diferentes carroceros franceses. 

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Guerra y controversia

Los grandes nombres en cualquier área de la industria nunca están exentos de una historia turbia.

Al igual que los otros fabricantes de autos en la Europa de la primera mitad del siglo pasado, la suerte y subsistencia de Opel dependía en gran medida de la buena relación que se podía tener con las fuerzas armadas y los poderes políticos, quienes por lo general eran el mismo ente. Al ser una empresa alemana, Opel suministró apoyo logístico para la creación de vehículos artillados transporte de tropas e incluso piezas aeronáuticas para los Nazis.

Fruto de esta colaboración se popularizó el indestructible camión Blitz (Rayo en alemán), el cual fue construido bien entrado los años 70’s, sirviendo de inspiración para el Bedford del mismo nombre y varios vehículos de reparto y trabajo pesado de la marca DAF comercializados en las islas británicas y Commonwealth.

Si bien marcas como VW surgieron a la sombra de Hitler y grandes ingenieros como Porsche colaboraron con el Reich, al menos podemos considerar “curioso” que Opel siendo parte del grupo General Motors desde antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, se mantuvo a las órdenes del bando contrario a sus propios patrones, y esto no tuvo ninguna consecuencia mayor y poco se comenta a día de hoy que  fue de los responsables americanos de las operaciones de Opel en Alemana y hasta qué punto permitieron una colaboración entre la marca y el régimen Nazi.  Cualquier cosa que podamos decir es una especulación, pero la duda queda ahí.

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Actualidad

Hoy en día Opel está montado en la ola de la fabricación de autos de alta gama orientados a nuevos ejecutivos de mercados emergentes o a jóvenes profesionales en países desarrollados. Las gamas de acceso de la marca así como los vehículos compactos y subcompactos ofrecen cuidados acabados y primeras calidades incluso en sus paquetes básicos para fidelizar a los jóvenes conductores desde los inicios de su vida al volante y así lograr afianzarse en ese olimpo de marcas alemanas prestigiosas y objetos de deseo en todo el mundo.

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