Mazda Z1, un kei car japonés

A comienzos de los años 1990 nació una serie de mini autos deportivos, los kei, una categoría de automóviles que se origino luego de la segunda guerra mundial, cuando la mayoría de los japoneses no podían adquirir un automóvil, pero tenían presupuesto para una motocicleta.

Los kei car se crearon para fomentar el crecimiento de la industria automotriz, el uso de vehículos pequeños y económicos ofrecía una alternativa para el reparto de bienes y personas de pequeñas empresas y negocios locales. Los kei car son vehículos por los que sus dueños reciben cierto trato de favor en las congestionadas ciudades del país del sol naciente, pero siempre y cuando respeten unas ciertas pautas.

Un deportivo kei car

A mucha gente le gustan los deportivos aunque no todo el mundo pueda comprarse uno. Y aunque sea un segmento en el que abunda la oferta, las ventas en unidades no son muy elevadas. Las marcas que proponen este tipo de auto ofrecen un auto Premium por cuestión de imagen y para lograr que la formule de producción sea rentable.

Su tamaño es de máximo 3,4 metros de largo por 1,8 de ancho y 2 metros de alto y no todos tienen que ser cubos de Rubick, y aquí Mazda se salió fuera de lo convencional con el AZ-1 y un nuevo punto de vista para un deportivo.

Mazda AZ-1

Keijidōsha significa auto ligero en japonés, y de su abreviatura nacieron los kei car, algo así como una especie de subsegmento. En Mazda, con sus grandesaspiraciones, se plantearon como un reto diseñar un deportivo que cumpliera con los requerimientos de un kei car.

A principios de la década de 1990, nació una terna de mini autos deportivos construidos según las especificaciones de Kei-car. Los entusiastas automovilísticos japoneses los llamaron "ABC", que denota MazdaAZ-1, HondaBeat y SuzukiCappucino.

Mazda empezó a ver cómo podrían darle forma a un planteamiento muy particular que reuniera los mismos beneficios de un kei car y las emociones de un deportivo, con ciertas influencias de sus exitosos Miata MX5 y el RX7.

Características técnicas

El kei car Mazda AZ-1 venia equipado con un motor sobrealimentado  de 657 centímetros cúbicos, 3 cilindros y 12 válvulas de Suzuki, capaz de desarrollar 64 caballos de potencia y un torque de 85 N-m; acoplados a una transmisión manual de 5 velocidades.

Diseño

El Autozam AZ-1, es un deportivo kei de motor central, diseñado y fabricado por Suzuki pero vendido por Mazda bajo su marca Autozam. Debutó en octubre de 1992 hasta que cesó la producción en 1994, conocido por sus puertas de ala de gaviota. El equipo de diseño de Mazda, dirigido por ToshikoHirai, que también era responsable del MX-5, se hizo cargo del proyecto de diseño, a pesar de tener un presupuesto y capacidad limitados.

Un coupé biplaza con un chasis rígido con una puesta a punto deportiva, dimensiones muy compactas 3,295 metros de largo, 1,395 metros de ancho y 1,150 metros de alto; para una distancia entre ejes de 2,235 metros y un peso de sólo 720 kg.

El automóvil tenía un chasis de acero revestido de paneles de cuerpo de plástico reforzado con fibra de vidrio para ahorrar peso. Las suspensiones eran MacPhersonal igual que cualquier automóvil pequeño con motor central, el tren motriz del AZ-1 se montó transversalmente entre las ruedas traseras.

Genialidad dinámica o fracaso comercial

Desafortunadamente para la marca japonesa, el AZ1 llegó al mercado  con cierto retraso y una desventaja competitiva en cuanto al precio, siendo el más caro de sus rivales y, además, en un mercado azotado por la recesión japonesa que veía innecesarios estos excesos.

Demasiado caro para un kei car y con un público con el bolsillo descalabrado, los objetivos de Mazda no se cumplieron. Querían vender 800 al mes, una cifra que quedó distante, y acabó por dejarse de fabricar al año siguiente. En total fueron 4.392 las unidades producidas más 531 del Cara, una cifra irrisoria contra sus rivales y que ahora le convierten en uno de los autos japoneses más raros de encontrar, especialmente fuera de sus fronteras.

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