Las siglas de los autos eléctricos: BEV, HEV, PHEV, MHEV… ¿Cuál es el significado?

Es un hecho el gran avance del sector automotor en materia de vehículos eléctricos o híbridos, al buscarlos en internet o en los catálogos nos encontramos con siglas diferentes como, BEV, HEV, PHEV, MHEV entre otros ¿Cuál es su significado?

Toda la nomenclatura en torno a la movilidad eléctrica tiene una explicación, y se basa tanto en el tipo de energía como en el funcionamiento del motor. Esto último es muy similar a las siglas que estamos acostumbrados a leer en los vehículos diésel o gasolina (TDI, GTI, TSI, etc.)

BEV (Battery Electric Vehicle)

La traducción de BEV sería Vehículo Eléctrico de Batería. Se refiere a los que llamamos eléctricos puros, es decir, que no tienen otro modo de propulsión más que la electricidad.

El término es muy similar a EV, que significa Vehículo Eléctrico, esta última es la nomenclatura más genérica.

Los BEV pueden tener una o varias baterías, pero son éstas las únicas que le proporcionan energía. Cuando ésta se agota, debemos recargar las baterías.

  • Renault Zoe.
  • Nissan Leaf.
  • Tesla

HEV (Hybrid Electric Vehicle)

Un HEV es un Vehículo Eléctrico Híbrido, y hace referencia a los híbridos convencionales, es decir, los también llamados híbridos no enchufables.

Estos autos combinan motor convencional (normalmente de gasolina) y uno o varios pequeños motores eléctricos, de modo que pueden circular propulsados sólo por energía eléctrica durante cortos trayectos (lo habitual es utilizar esta conducción en ciudad) con una pequeña autonomía. En cuanto la batería se agota, comienza a funcionar el otro motor. Además, las baterías se recargan durante la frenada (KERS).

  • Toyota Prius.
  • Corolla
  • Yaris
  • Hyundai Ioniq.

PHEV (Plug-in Hybrid Electric Vehicle)

Los PHEV se han traducido en nuestro país como vehículos híbridos enchufables. El funcionamiento de estos vehículos es muy similar al de los HEV, pero con la diferencia de que sus baterías se llenan en puntos de recarga.

Para entenderlo, cuentan también con un motor de gasolina, combinado con otro eléctrico que se nutre de una o varias baterías pequeñas. Pero, a diferencia del anterior, éstas se recargan como las de los eléctricos puros.

Otra diferencia es que, en modo eléctrico, tienen más autonomía que los híbridos convencionales.

  • Kia Niro PHEV.
  • Mitsubishi Outlander PHEV.
  • Mercedes S500 PHEV.

EREV (Extended Range Electric Vehicle)

Explicar lo que es un vehículo eléctrico de autonomía extendida, EREV, es un poco más complicado. Podría resumirse diciendo que son como los eléctricos puros pero incorporan un “generador” de gasolina o diésel cuya finalidad es recargar las baterías, no mover el carro.

De este modo, en los EREV la conducción se propulsa totalmente con energía eléctrica, pero las baterías se recargan, cuando se gastan, a través del motor de combustión, por eso su autonomía es extendida.

Sin embargo, dentro de los EREV los hay enchufables y no enchufables, de ahí la confusión de mucha gente. En el caso de los enchufables, se puede recargar la batería o baterías eléctricas, sin necesidad de usar el generador de combustible. Los ejemplos más paradigmáticos de este tipo de eléctricos de autonomía extendida son el BMW i3 Rex, el Open Ampera y el Chevrolet Volt, todos ellos enchufables. Estos autos también se denominan PHEV-RE.

Pero hay otro tipo de EREV que no necesitan enchufarse, y se recargan con el generador de combustible. Estamos hablando, en concreto, de la tecnología ePower que Nissan está incorporando a muchos vehículos que se venden principalmente en Japón. Allí, estos son conocidos como “eléctricos para quien no tiene donde cargar” o “eléctricos que duermen en la calle”.

MHEV (Mild Hybrid Electric Vehicle)

Los denominados Mild Hybrid Electric Vehicle, para muchos, no son considerados eléctricos estrictamente hablando, ya que funcionan con motor de combustión, que incorporan un motor eléctrico como apoyo para dotar de más par al tren de potencia.

Se conocen como semihíbridos o híbridos ligeros. Además de ese pequeño motor eléctrico, también cuentan con frenada regenerativa, que es la que recarga esa batería de 48 voltios, y sistema start-stop. Además, mientras en los híbridos lo más habitual es que el motor de combustión sea de gasolina, en los MHEV es más común el diesel.

  • Audi A8
  • Hyundai Tucson
  • Range Rover Sport.

FCEV (Fuel Cell Electric Vehicle)

Posiblemente, las siglas que menos suenan sean FCEV, que corresponden a los vehículos eléctricos de pila de combustible. Esto sucede porque se ven muy poco, aunque en otros países, como Japón, triunfan.

Estos vehículos utilizan como combustible el hidrógeno, a través de una reacción química. El hidrógeno alimenta la llamada pila de combustible, donde se inyecta oxígeno. La reacción de oxidación produce electricidad y agua; la primera es la que alimenta la batería que abastece el motor, mientras que el agua se expulsa mediante el sistema de escape. Podría decirse que son los únicos eléctricos con “tubo de escape”. Aunque lo que emite es totalmente inocuo.

  • Toyota Mirai
  • Hyundai Nexo.

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