Land Rover: el antes y después del todoterreno

Land Rover es el fabricante de automóviles todo terreno  de mayor reconocimiento a nivel mundial. El todoterreno británico de todos los tiempos. Aunque en su trayectoria ha pasado por diferentes dueños siempre ha conservado su esencia.

Rover Company

La historia de Land Rover se remonta a 1947 con los hermanos Wilks, directivos de la fábrica inglesa Rover, quienes pensaron en hacer un vehículo todoterreno para el uso civil. Para lograr su objetivo tomaron el chasis de un Jeep Willys de la segunda guerra mundial, le adaptaron un motor Rover de gasolina, caja de cambios, ejes y realizaron un prototipo.

La primera carrocería era de líneas rectas, la construcción con aluminio remachado, dada la escases de hierro en la época. Una idea que no dio resultado fue la silla del conductor en la mitad para contrarrestar el hecho de que en unos países va el volante a la izquierda y en otros a la derecha.

Leyland Motors – British Leyland

La primera se convertiría en British leyland. Dicha empresa también colapsa y queda en manos nacionales. Durante el proceso se separan Land Rover y Rover y son tratadas como dos compañías. En la década de los 60, se incremento de manera significativa la demanda de vehículos con tracción total, por lo que Land Rover encargó a sus ingenieros crear un nuevo vehículo que aunara la capacidad de un todoterreno y el confort y comportamiento en carretera de un auto familiar. Así surgió en 1970 el Range Rover, que cosechó también un éxito rotundo.

BMW

En 1994 fue adquirido por el grupo BMW En 1994, Ese año también se introduce la segunda generación del Range Rover, mientras que el Range Rover original cambia al nombre de Range Rover Classic, continuando con este hasta 1995.El Land Rover Freelander es introducido en 1997 y la segunda generación del Discovery en 1998. En el año 2000, BMW vende Land Rover al consorcio estadounidense Ford por cerca de 1.8 Mil millones de dólares.

Grupo Ford

En el año 200 el grupo Ford toma el mando de Land Rover, paso a ser parte de la división de autos Premium. Los índices de producción aumentan, aunque en el mercado salen diferentes autos del segmento que se acercan a la categoría de los Freelander, Discovery y Range Rover.

De todas maneras, Land Rover se mantiene como una de las marcas de más prestigio en la categoría. Todos sus modelos son fabricados en Gran Bretaña.

Land Rover ha sido pionera en el desarrollo de ayudas electrónicas en la conducción off road, como el sistema HDC para control de descenso en pendiente. En el 2005 presentó el nuevo modelo Range Rover Sport, un vehículo derivado del Discovery, que busca competir con modelos medianos, lujosos y de comportamiento deportivo como el Porsche Cayenne y el BMW X5. Tuvo un buen inicio al ser declarado SUV del año. El motor era V8 derivado de Jaguar, con 4.2 litros arrojaba 396 CV a 6100. Competidor directo del Honda CR-V, el Toyota Rav4, Hyundai Santa Fe, Kia Sorento, Jeep Cherokee, Nissan X-Trail, etc. El Freelander 2 posee dos motores disponibles: 2.2 diésel de 160 CV y 3.2 V6 gasolina de 260 CV. Además suma el sistema Terrain Response que facilita las maniobras en 4X4, contando con varios programas de descenso, frenado, aceleración, recuperación de torque, reenvío de energía, etc. Debido a la crisis en el sector automotriz, en 2008 Ford vendió Land Rover y Jaguar a Tata Motors dueños actuales de la marca.

 

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