¿Es más recomendable usar refrigerante o agua?

La refrigeración es un aspecto muy importante para el funcionamiento del motor, es el encargado de mantener la temperatura ideal de funcionamiento del motor. Enfriar las zonas calientes que tiene nuestro motor y en época de invierno evita  que el líquido de refrigeración se congele.

¿Qué es el líquido refrigerante?

El etilen glicol es el liquido refrigerante usado en equipos domésticos y automóviles, es un químico inodoro e incoloro su consistencia es semi viscosa, se aplican colorantes para diferenciarlo de los demás compuestos, es toxico por lo que no se recomienda su ingesta, puede ocasionar problemas graves, coma y deceso. Viene compuesto de: aditivos anticorrosión, antiespumantes y anticongelantes y presenta un punto de ebullición diferente al del agua, utilizado para refrigeración en uso domestico y para el automóvil.

Agua Vs Líquido refrigerante

Inicialmente todos los autos venían refrigerados por agua. El agua es el refrigerante que tiene la mayor capacidad calorífica para retirar el calor.  Pero su uso tiene unas limitantes como su punto de ebullición. Al evaporarse el agua puede generar problemas de cavitación, la cavitación es un efecto hidrodinámico que se produce cuando un fluido a gran velocidad pasa por una arista afilada en el sistema, la presión del vapor puede aumentar de tal forma que las moléculas implosionen produciendo una estela de gas y desprendimiento de metales. La cavitación genera encostres de metal en el sistema lo que va a generar a futuro taponamientos en las tuberías del sistema o de los serpentines así como daños en la bomba de agua o en el termostato.

El líquido refrigerante tiene propiedades antioxidantes y puntos de ebullición superiores a los del agua, esto ayuda a que el sistema de refrigeración funcione de manera eficiente. No es aconsejable suministrar agua ni las mezclas entre agua y líquido refrigerante.

¿Qué pasa si le aplico refrigerante a un auto que siempre ha usado agua?

Si bien es cierto el refrigerante tiene mayores propiedades, aditivos, punto de ebullición y congelación que el agua, no es recomendable realizar el cambio en un auto refrigerado completamente con agua. Se debe administrar el líquido aconsejado por el fabricante lo que no quiere decir que sea un hecho imposible.

No se debe cambiar inmediatamente, primero se debe considerar el uso que ha tenido el vehículo antes de cambiar el fluido. Debido a que el refrigerante tiene aditivos antiespumantes, antioxidantes y va a limpiar y a retirar los desprendimientos de material que produce el agua en el sistema de refrigeración y los va a poner a circular por todo el sistema lo que pude ocasionar daños en la bomba de agua, el termostato o taponamiento en los serpentines del radiador o en un dado caso las camisas de refrigeración.

Lo ideal sería que se hiciera una limpieza completa del sistema de refrigeración, para retirar primero todas las partículas de oxido generadas por el uso del agua, retirar la bomba de agua, limpiar las camisas de refrigeración y en dado caso sustituir el radiador, es un trabajo bastante largo y complejo, razón por la cual se debe evaluar costo/beneficio.

¿Se puede mezclar refrigerante  y agua?

Las propiedades del refrigerante varían de acuerdo a su concentración y se comercializa en gran variedad de formatos, algunos son concentrados y otros de uso directo. Los concentrados están diseñados para ser diluidos en agua, es recomendable diluirlos con agua destilada o desmineralizada, si es agua para el consumo o del grifo debe contener la menor cantidad de impurezas, el fabricante en sus condiciones de uso establece las recomendaciones.

El de uso directo viene preparado para que el usuario simplemente lo aplique en el circuito. Lo comercializan en diferentes concentraciones 50%, 60%, 70% etc. Pero solo hace referencia al porcentaje utilizado en el producto y no a su modo de aplicación.

Recomendaciones

  • Sustituir el refrigerante cada dos años, o el tiempo que estime el fabricante.
  • Sustituir el refrigerante después de realizar una reparación del circuito
  • Es importante destacar que algunos refrigerantes no son compatibles entre sí, así todos sean de etilen glicol, los aditivos pueden ser incompatibles

Cerciórese de comprar el aditivo en lugares certificados con las condiciones adecuadas y sellos correspondientes puesto que pueden mezclarlo con agua.

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