El uso del plástico para la construcción de carreteras

El uso de los materiales ha cambiado con el paso del tiempo, el hierro fue y será uno de los materiales que han revolucionado la industria, es el cuarto elemento más abundante en la corteza terrestre, el 70% del hierro está concentrado en el núcleo de la tierra.

El acero también es parte fundamental de la industria, el acero es una aleación del hierro con el carbono, el acero posee diferentes constituyentes según su temperatura, concretamente, de mayor a menor dureza, perlita, cementita y ferrita; además de la austenita.

Pero si algún material ha revolucionado la humanidad y la industria en todos los sectores es el plástico, si bien es cierto lo dicho el hierro es tan importante para la humanidad, a tal punto que existe una era de Hierro, con el uso que tiene el plástico hoy en día, yo me atrevería a decir que estamos en la era de plástico.

Los plásticos en el automóvil

Cada vez es más común el uso del plástico en las piezas automotrices, debido a sus propiedades y características permite obtener diferentes formas, variedad de aplicaciones tanto mecánicas como estéticas en el vehículo.

Uso del plástico reciclado como complemento del asfalto

Debió al incremento del uso de los plásticos en las diferentes industrias, las toneladas de plásticos ya utilizados como botellas, tapas y demás elementos, se hace necesario una disposición y reciclaje de estos.

Un uso que no es tan nuevo pero si es muy relevante es el uso de plástico reciclado para  la construcción de carreteras. En Vancouver que es una de las ciudades consientes en cuanto al medio ambiente se refiere, quiere ser para el 2020 la ciudad más verde del mundo y  hace unos días empezaron el camino y se comprometieron a funcionar con un 100% de energía renovable, acceso a la naturaleza, cero residuos y transporte verde.

Otra de las medidas es la de pavimentar sus carreteras con plástico reciclado. El plástico es derretido y granulado para mezclarse con el asfalto gris. En el proceso normal de fabricación del asfalto se requiere de 160 grados  centígrados para fundir los materiales, en el caso del plástico no se requieren de altas temperaturas, de esta manera se reduce en un 20% el consumo de combustible durante su elaboración. Este método permite también trabajar en épocas de invierno. También evita que se produzcan 300 toneladas de gases de invernadero.

Pavimenta-sus-calles-con-plástico-reciclado

Uso directo del plástico para la fabricación de carreteras

La empresa volkeressels planea instalar en la ciudad de Róterdam una nueva modalidad de carreteras donde se utilizan botellas plásticas recicladas. La idea no es  fabricar plástico, sino aprovechar botellas y material reciclable para su  fabricación. Estas se recogerían principalmente en los océanos, para un material que dice la empresa tiene una vida útil tres veces más alta que la del asfalto actual.

Es un prototipo  al que le van a realizar diferentes pruebas, especialmente en el tema de seguridad. El principal reto que tiene VolkerWessels antes de la instalación de un tramo de prueba en Róterdam es: asegurar que el plástico es seguro en caso de calzada mojada o con suciedad, algo que es indispensable.

La producción del plástico de hecho no es costosa, además de que permite jugar con el diseño. Revolucionar los sistemas viales con paneles modulares de plástico que se acoplan entre sí, desmontables según necesidades, con fácil acceso para reparaciones y un espacio hueco para infraestructuras básicas (acueducto, alcantarillado, energía eléctrica, gas, etc.).

Las carreteras de VolkerWessels tendrían un diseño de traba a presión fácil, al igual que los legos, que podría ser de fácil acceso para las reparaciones. Las carreteras también podrían trasladarse a diferentes lugares, una innovación sin precedentes que es especialmente ideal para terrenos arenosos o pantanosos de los Países Bajos.

Una propuesta ecológica que no solo es buena porque usa residuos plásticos sino que  en el caso de las carreteras que planean hacer en Holanda, usa residuos plásticos de los océanos ayudando a la descontaminación de estos. También se reducen de forma considerable las emisiones de CO2  que se generan en la producción de asfalto. Esto aunque no resuelve el problema, contribuye mucho en la reducción de la contaminación.

Para una aplicación generalizada solo restan las pruebas que faltan sobre el agarre que tengan los neumáticos. En estas carreteras de plástico reciclado se evalúa si se producen contaminación por ruido al transitar por estas y si estos estarían dentro de los límites tolerables. Nos quedamos a la expectativa del resultado de estas, que sabemos contribuirá de gran manera a reducir los índices de contaminación y puedan ser de gran utilidad para la movilidad y la construcción de nuevas vías.

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