Diagnóstico del sistema de aire acondicionado automotriz

El aire acondicionado es un sistema complejo y sencillo a la vez, cuando falla indudablemente debemos llevar el auto a un especialista. Se puede llevar al concesionario o a los centros especializados en aires acondicionados.

Como saber si el sistema del aire acondicionado está presentando fallas y ¿Por qué razón? a continuación hablaré sobre las diferentes pruebas que un buen técnico debe desarrollar en el proceso de diagnóstico al aire acondicionado automotriz.

Inspección Visual

Antes de utilizar herramientas de diagnóstico para el aire acondicionado automotriz el técnico puede desarrollar un proceso de observación a los siguientes elementos:

  • Encender el motor del vehículo, prender el aire acondicionado; colocar el ventilador en la velocidad máxima, perilla de temperatura en frío; esperar varios minutos y verificar el enfriamiento que genera el sistema.
  • Verificar el funcionamiento correcto de los compuestos de mezcla, de modo y recirculación, las cuales pueden afectar la temperatura de enfriamiento generada.
  • Se debe inspeccionar el estado de las aletas del condensador, radiador del refrigerante, enfriador de caja de dirección o caja automática, las cuales se deben encontrar en perfecto estado y limpias de partículas que puedan obstruir el flujo de aire.
  • Los diferentes carenados, deflectores y enfocadores del ventilador del condensador o del sistema de refrigeración deben encontrarse presentes y bien instalados para asegurar el correcto flujo de aire.
  • Debe verificarse que el automóvil tenga en perfecto funcionamiento el sistema de refrigeración.
  • La correa única o de accionamiento del compresor se debe verificar su estado y la tensión que mantiene.
  • Verificar que en el momento de encender el aire acondicionado se observe que el embrague electromagnético entre en funcionamiento de la manera correcta.
  • Se debe ubicar si el sistema de aire acondicionado del vehículo está provisto de filtro de polen y observar el estado en el que se encuentra. Un filtro taponado obstruye el flujo de aire sobre el evaporador y afecta de forma importante el proceso de evaporación del refrigerante disminuyendo el enfriamiento del habitáculo de ocupantes.

Prueba de Temperaturas

Consiste en comprobar al tacto la temperatura de los componentes y las tuberías tanto de alta como de baja del circuito. Debemos encender el motor del automóvil y llevarlo a temperatura de funcionamiento e igualmente encenderemos el aire acondicionado.

La prueba consistirá en tocar los diferentes componentes para establecer si su temperatura es correcta o no.

  • Al tocar el compresor este se debe encontrar a una temperatura caliente ya que dentro de él hay fricción, pero principalmente es el componente que se encarga de comprimir el refrigerante y al hacerlo elevar su temperatura. Dicha temperatura es transferida al compresor.
  • La tubería de alta presión que se encuentra entre el compresor y el condensador debe encontrarse también a alta temperatura ya que es la línea que transporta el refrigerante comprimido por el compresor.
  • El condensador presenta una temperatura elevada en la sección de ingreso del refrigerante (denominado punto de admisión) y una temperatura más baja en la zona de salida del refrigerante, lo cual nos permite comprobar que esta pieza cumple cabalmente en su función de enfriar el refrigerante que ingresa.
  • La tubería que transporta el refrigerante desde el condensador al evaporador debe presentar una temperatura templada (antes de la válvula de expansión o la válvula de orificio fijo o variable).
  • La tubería de salida del evaporador debe tener una temperatura fría.
  • La tubería que transporta el refrigerante desde la válvula evaporativa hacia el compresor debe tener una temperatura fría hasta la entrada al compresor.

Si las pruebas al tacto realizadas a cada uno de los componentes y tuberías del sistema de aire acondicionado son distintas a las explicadas, es muy posible que exista una obstrucción en el componente o en la tubería cuya temperatura no se encuentra en un estado normal. Después de localizar de esta manera una identificación de un problema nos quedaría efectuar la prueba de presiones del sistema.

Prueba de presiones del sistema

Para desarrollar este proceso el taller debe contar con diferentes tipos de herramientas.

Existen en el mercado dos tipos de equipos para desarrollar la prueba:

  • El sistema tradicional de manómetros múltiples.
  • Las estaciones de diagnóstico de aire acondicionado

Estos dos equipos le permiten tomar las presiones al sistema de aire acondicionado automotriz.

Las presiones se medirán tanto en el lado de baja como de alta presión y se efectúa en dos momentos con el motor detenido y el sistema de aire acondicionado apagado y la otra prueba con el motor y el sistema de aire acondicionado prendido.

El motor apagado las presiones deben ser iguales tanto en alta como en baja, más o menos alrededor en una temperatura ambiente de 20° a 25° C 14,5 PSI. En caso de presentarse una presión inferior a la normal debemos:

Prueba de vacío

Realice una prueba de fugas, en caso de presentarse alguna efectúe la reparación necesaria.

Cargue el sistema con la cantidad correcta de refrigerante.

Realice la prueba de presiones con el motor encendido.

Las presiones con el motor encendido en estado normal se deben encontrar en el lado de baja presión entre 20 a 40 PSI en el lado de alta entre 150 a 310 PSI a una temperatura de 20° a 25° C. Si los valores no se localizan en estos valores existirían diferente daños que podremos diagnosticar a través de los relojes como los siguientes:

  • Compresor defectuoso.
  • Obstrucciones del evaporador.
  • Obstrucciones del condensador.
  • Daños en la válvula evaporadora o en la válvula de orificio fijo o variable.
  • Sistema de falta de carga de refrigerante.
  • Excesiva carga de refrigerante en el sistema.

Diagnóstico al Sistema Eléctrico

Este sistema es muy importante que el técnico automotriz conozca claramente sus componentes, funciones y la forma de desarrollar un diagnóstico correcto.

El técnico debe tener conocimientos en planos eléctricos y electrónica automotriz, en diferentes vehículos y modelos, para poder identificar de forma correcta daños en el sistema eléctrico o electrónico del aire acondicionado.

En los modelos recientes los circuitos de aire acondicionado trabajan conjuntamente con el sistema de calefacción y trabaja como un sistema de control electrónico el cual utiliza las señales de los sensores del sistema y también se interconecta con otros módulos electrónicos como la PCM del motor, para el diagnóstico de este sistema el técnico necesita de sus conocimientos en electrónica y de herramientas especializadas como el escáner automotriz y el osciloscopio.

Daños en el aire acondicionado

El punto débil del aire acondicionado es la estanqueidad del circuito de refrigerante. La presión en las tuberías es tan alta que el refrigerante se escapa gradualmente. El conductor no puede detener este proceso. Si el acondicionador de aire pierde eficacia, es posible que se haya escapado demasiado refrigerante. Sin embargo, no hay que preocuparse porque el aire acondicionado se puede llenar y apagar.

El aire frío se introduce en el habitáculo a través de un ventilador. Para ello, el aire pasa por una serie de filtros que eliminan las partículas extrañas del aire ambiente enfriado. En los últimos 25 años, estos filtros son tan finos que incluso atrapan el polen. Estas sustancias orgánicas quedan retenidas en el filtro y se descomponen gradualmente. Si se acumula demasiado, entra un olor muy desagradable en el habitáculo. En este caso, la única solución es sustituir el filtro. La limpieza y desinfección de los conductos de ventilación también forma parte del trabajo.

El compresor del aire acondicionado

Técnicamente hablando, todas las piezas de un sistema de aire acondicionado pueden desgastarse con el tiempo. En particular, el compresor del aire acondicionado está sujeto a desgaste. Para sustituirlo, hay que abrir el sistema de refrigeración. Dado que el refrigerante es una sustancia que, según el vehículo, puede ser muy peligrosa y que se elimina en un centro de reciclaje, este trabajo no debe realizarse en casa, en el garaje.

Correa de transmisión

Por último, la correa de transmisión también está sometida a un gran desgaste. Dependiendo de la correa, una correa de transmisión rota podría ser el menor de los problemas. Si la bomba de agua, el alternador y, en el peor de los casos, el tren de válvulas es accionados por la misma correa, el desgaste excesivo puede causar graves daños al motor. La única manera de evitar estos daños es seguir un programa de mantenimiento oportuno.

¿Qué partes componen el aire acondicionado?

El sistema de aire acondicionado está formado por una serie de componentes que, cuando funcionan correctamente, climatizan eficazmente el habitáculo. Los principales componentes son los siguientes:

Compresor: aspira el gas refrigerante y lo comprime.

Condensador: convierte el refrigerante en estado líquido. Al expandirse, se enfría y disminuye la temperatura del interior del vehículo.

Filtro: Elimina las impurezas del refrigerante. También actúa como deshumidificador y reduce la humedad.

Válvula de expansión: suministra al evaporador la cantidad necesaria de líquido en forma de vapor.

Evaporador: enfría el aire que vuelve al compresor para reiniciar el ciclo.

Tuberías y juntas: estos componentes suelen tener fugas. Al ser de plástico, se secan con el tiempo y se rompen.

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