De Tomaso Pantera: el auto de Elvis Presley

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En el año 1971 los coches deportivos estaban de moda. Y como no podía ser de otra moda, las celebridades de la época conducían los mejores autos del mercado. Elvis Presley no era una excepción.

En aquel año el famoso rey del rock & roll compró este De Tomaso Pantera porque le encantaba a su novia, Linda Thompson. ¿Por qué quedó enamorado de este coche? ¿Cuál es la curiosa historia que se oculta tras este clásico de los 70? Tendrán que seguir leyendo para descubrirla.

De Tomaso Pantera: el deportivo que Ford estaba buscando

El 1969 Ford estaba en "busca y captura" de una marca italiana de coches deportivos, ya que quería adquirir una para penetrar en el mercado europeo y traer los modelos que triunfaban en Europa hacia Estados Unidos. Lo intentó con Ferrari, sin éxito. Pero unos meses después, tras contactar con Alejandro De Tomaso, consiguieron comprar la marca italiana.

Los dueños de Ford quedaron impresionados con el Pantera, un coche que era justo lo que estaba buscando la compañía. No solo era un coche con un perfil deportivo y un diseño espectacular, sino que también su precio era asequible para la época (10.000 dólares).

Consiguieron introducir el coche en el mercado americano en 1971. 6.000 modelos de este Pantera se vendieron entre 1971 y 1974, siendo un coche relativamente popular y que se podía ver por muchas calles de EEUU. Sin embargo, la crisis de 1973 provocó que las ventas bajaran, Ford devolviera sus acciones a Alejandro De Tomaso y la producción se redujera a unos 50 autos al año.

El último De Tomaso Pantera fabricado fue para un cliente alemán, que tuvo el honor de recibir el último modelo en 1992.

Características del De Tomaso Pantera

El Pantera, a pesar de ser italiano, fue diseñado por el holandés Tom Tjaarda en colaboración con el italiano Gian Paolo Dallara. La marca buscaba diseñar un deportivo agresivo 100% italiano, que era lo que Ford quería, y las fotos demuestran que lo consiguieron al 100%.

El motor del Pantera era de Ford, de hecho era similar al del Ford Mustang. Un V8 de 285-330 caballos que fue evolucionando hasta los 500 caballos en el último modelo del De Tomaso Pantera GT4.

En cuanto al chasis del vehículo, el Pantera supuso una innovación para la marca. Se creó un monocasco de acero, que iba equipado con suspensiones independientes y una mecánica bastante avanzada. El problema es que, al ser tan avanzada y pionera, provocó que los primeros autos de esta serie tuvieran numerosos fallos mecánicos. Y he ahí donde entra la famosa historia de Elvis Presley.

Elvis Presley y su Pantera tiroteado

Corría el año 1971 y Elvis Presley iba con su novia Linda Thompson conduciendo el De Tomaso Pantera. El coche, como hemos comentado, tenía multitud de problemas mecánicos en sus primeras unidades, y el Pantera de Presley no era una excepción.

Elvis tuvo una discusión en medio de la calle con su novia y, cabreado, decidió dejarla allí e irse en el De Tomaso Pantera. ¿Cuál fue el problema? Que el coche decidió que no quería arrancar. Elvis, totalmente fuera de sí, decidió que la mejor manera de arrancarlo era a tiros, por lo que cogió su revolver y disparó varias veces en la puerta del coche.

Hay rumores que dicen que el coche, tras los disparos, arrancó. Sin embargo, nunca se ha podido confirmar esa teoría.

Si quieren ver el De Tomaso Pantera de Elvis, tendrán que ir hasta el Petersen Automotive Museum de Los Ángeles. Y si el coche les ha enamorado, pueden buscarlo para comprarlo por Internet, ya que no está muy cotizado: "solo" les costará alrededor de 50.000 dólares.

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