¿Cuál es la diferencia entre torque y potencia?

El legendario Carrol Shelby nos dejó esta frase “los caballos de potencia venden autos, el torque gana carreras”. Y hasta la fecha muchos de los conocedores del mundo automotriz tienen esta duda sobre la diferencia entre torque y potencia.

No olvidemos que tanto el torque como la potencia están basados en principios físicos; de ahí que la medida del torque (fuerza) está representada en newtons/metro y la potencia en caballos de fuerza o kilovatios.

Seguramente con el término de “principios físicos” muchos quieran cerrar ya el artículo pero mejor no lo haga.  Ahora viene lo más interesante: lo que realmente significan. Empecemos por el torque.

Torque

El torque nos va a indicar la fuerza que produce el motor y la salida que puede tener el vehículo desde el punto de reposo ya sea con o sin carga. Este indicador es importante porque cuanto más torque tenga un vehículo, mayor será la capacidad de propulsión.

En un motor a combustión, la fuerza se genera a través de la explosión de mezcla entre el aire y el combustible dentro del cilindro; esta explosión empuja el pistón hacia abajo que a su vez mueve el cigüeñal, generando así el movimiento rotatorio.

Ya si lo quiere ver desde un punto de vista más matemático, podemos decir que el torque se obtiene al multiplicar la distancia por la fuerza. Del mismo modo, la fuerza se obtiene de la multiplicación de la masa por la aceleración.

Para explicar el torque vamos a imaginarnos una rueda y una mano que hace girar la rueda. La fuerza que hace girar la rueda a eso se le denomina torque y a la velocidad que llega a tomar la rueda se le llama potencia.

Potencia

La potencia nos indica la rapidez con la que trabaja el motor. De hecho, si el trabajo se realiza en poco tiempo quiere decir que la potencia del motor es mayor.

Pese a que la pregunta pueda ser obvia, hay quienes confunden la importancia de la potencia relacionándola con una mayor aceleración; sin embargo, este indicador está vinculado con el tiempo que dura la sensación de empuje.

La potencia se genera cuando un motor aplica el torque a una cantidad determinada de revoluciones por minuto. De hecho, a mayores revoluciones, la potencia se incrementará.

Si llevamos la potencia a un plano matemático, ésta resulta de multiplicar el torque por las revoluciones por minuto.

Finalmente, recordemos que un auto de gran velocidad tiene mayor potencia. Por otro lado, un automóvil con mayor torque va a significar un mayor empuje.

En este sentido, muchos no tienen en claro cuál es rol que cumple cada uno de estos indicadores; aunque sí es importante recordar cuál será el uso que le vamos a dar al vehículo para así elegir una potencia  o torque adecuados.

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