Consejos para sacar provecho a las cajas automáticas

Aunque en Colombia es más común el uso de los autos con caja mecánica, es notable el incremento en nuestro mercado de autos automáticos. De igual forma se ha incrementado el gusto y el uso de estas teniendo en cuenta la comodidad que brinda este tipo de cajas al no tener que usar un pedal más y estar moviendo el mando de cambios.

Colombia ha sido un país de autos manuales, hace unos años los autos que venían con cajas automáticas no tuvieron la misma acogida que han tenido los de hoy en día, debido a que antes venían con solo dos o tres relaciones y no eran muy bien calculadas lo que hacía inoperables para la topografía y las carreteras colombianas.

En la actualidad se presentan cajas Triptonic y secuenciales que permiten tener una opción de manejo con 4, 6 y más marchas adelante y cajas automáticas CVT que brindan la posibilidad de cambios adaptativos, permitiendo adecuar las revoluciones del auto a las condiciones del terreno y al gusto del pie del conductor.

¿Cómo funciona la Transmisión automática?

El funcionamiento de la transmisión automática es hidráulico, usa un acoplamiento fluido o convertidor de par (remplaza el embrague) y un conjunto de trenes epicicloidales que mediante mando hidráulico o electrónico acciona frenos y embragues que controlan los movimientos de los engranajes de tipo satélite y planetarios que hacen cada una de las marchas.

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¿Cómo se determinan los puntos de cambio?

La transmisión automática basa la selección de los cambios en dos variables:

  • Posición del pedal acelerador: tiene en cuenta la carga de motor (si está en una pendiente, en plano, cantidad de pasajeros)
  • Velocidad del vehículo: tiene en cuenta la velocidad del vehículo.

Estas variables le permiten a la caja cambiar a las relaciones más altas de forma más pausada y a mayor régimen, en el caso de una pendiente.

En las cajas más antiguas el control de las marchas se hacía de forma hidráulica, a través de válvulas reguladas mecánicamente desde el pedal del acelerador y de modo centrífugo en casos de velocidad.

Hoy en día esto se realiza de forma electrónica a través de una unidad de mando o (TCM) y las válvulas son electrohidráulicas.

¿Qué significa cada una de las posiciones de la palanca y para qué sirven?

De acuerdo al tipo de la caja se pueden encontrar las siguientes posiciones:

  • PRND
  • PRND21
  • PRND2L
  • PRNDL
  • PRNDSL
  • PRNDSL(M+-)
  • PRND21

P= Parking: es la posición de estacionamiento, bloquea mecánicamente el eje de salida de transmisión

R=Reversa: marcha hacia atrás.

N=Neutro: tiene la misma función que en la transmisión manual

D=Drive: la marcha adelante, en la cual se hacen todas las desmultiplicaciones

S=Sport: algunos autos traen esta posición es similar a drive pero  con cambios más rápidos y revoluciones mayores.

L=Low: este cambio se utiliza en pendientes, evita que entren las marchas largas, algunos fabricantes lo sustituyen por “3, 2, 1”

M=Manual: esta a un lado de la posición D acompañado de + y -  permitiendo subir y bajar las marchas como si fuera una transmisión manual.

= Over Drive o sobre marcha, es un dispositivo para multiplicar la relación  de transmisión de cada cambio, sacrificando par motor.

Consejos para sacarle provecho a la caja automática

  • Para una pendiente muy pronunciada utilice L, 1, 2 los cambios que tiene incluidos, recuerde que son de fuerza.
  • En las cajas secuenciales o Triptonic que permiten hacer cambios, se puede ayudar con los cambios, pero recuerde que la respuesta no es la misma que en un cambio manual y al acelerar pasará al cambio siguiente.
  • Para un cambio en pendiente recuerde mantener el auto a régimen, sin que caiga al cambio siguiente.
  • Para realizar sobrepasos en una pendiente, dependiendo de la transmisión, al presionar fuertemente el acelerador busca el cambio anterior y lo engancha, si es secuencial se puede seleccionar la posición usando + y –
  • La frenada de la caja. Recuerde que la caja no es para frenar, los frenos son los frenos, que se puede ayudar disminuyendo la velocidad y utilizando el + y – si es secuencial, una opción en la caja si es de las más antiguas colocarlos en alguna de las posiciones L, 2 ,1 etc.

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